Rapport: des combattants de l'UFC 249 peuvent être condamnés à une amende pour avoir dénigré les protocoles de sécurité COVID-19


L'UFC a présenté ses protocoles de sécurité comme la meilleure solution possible pour organiser des événements lors d'une pandémie mondiale. Et selon un nouveau rapport, cela peut punir les combattants qui disent le contraire.

Yahoo! Sports a annoncé samedi que l'accord de participation à l'UFC 249 comprend une clause de non-dénigrement qui autorise la promotion auprès des amendes pour avoir critiqué sa gestion des questions de sécurité.

Le président de l'UFC, Dana White, a déclaré que la clause était standard pour les contrats UFC et ne serait utilisée que si un combattant disait quelque chose de faux, ce qui est typique des clauses de diffamation souvent incluses dans les contrats de divertissement.

« Si un combattant dit quelque chose qui n'est pas vrai – s'il dit que nous n'avons testé personne pour cela – cela (violerait l'accord) », a déclaré White à Yahoo !. « Mais s'il a dit quelque chose de vrai, son opinion, alors c'est différent. »

Selon le New York Times, rien dans l'accord ne précise que seules les déclarations fausses sont passibles d'amendes.

Le mot de la clause est d'abord venu via Twitter du directeur de boxe de Showtime Stephen Espinoza, un promoteur avec lequel White partage un long et controversé passé. Les deux se sont affrontés en tant que co-promoteurs de « The Money Fight » entre Floyd Mayweather et Conor McGregor en 2017, et ils ont été snipés dans les médias depuis que White a réprimandé Espinoza selon lequel le blockbuster pay-per-view a attiré le deuxième plus haut taux d'achat national .

« C'est ce qu'on appelle une clause anti-dénigrement, et si je sais ce que c'est, ce scumbag (Espinoza) est un avocat, et vous penseriez qu'il devrait savoir ce que c'est », a déclaré White à Yahoo !.

Yahoo! comprenait un libellé spécifique du contrat qui permettrait à l'UFC de révoquer «tout ou partie» de la compensation potentielle des combattants pour l'événement.

« Si le Participant est un Combattant, le Participant reconnaît et accepte que dans le cas où le Participant enfreint le présent paragraphe 7, la Société peut révoquer tout ou partie de tout prix ou récompense gagné par le Participant dans le cadre des Activités, y compris, mais sans s'y limiter, les sacs à main, les bonus de gain, les autres bonus liés au combat et les redevances de marchandise basées sur les événements », précise l'accord.

Le langage qui garantit l'UFC contre toute action en justice n'est pas nouveau. Les accords promotionnels standard et autres contrats UFC contiennent de telles clauses en plus des dispositions de confidentialité conçues pour protéger les pratiques commerciales que la promotion considère comme ses secrets commerciaux. La disposition de non-dénigrement semble frapper un nouveau terrain au cours d’une période sans précédent dans l’histoire de l’entreprise.

Après avoir initialement rejeté la menace de COVID-19 au début du mois de mars, le président de l'UFC, Dana White, s'est abattu comme des millions d'Américains. La promotion a été forcée de reporter plusieurs événements en mars et avril car les fermetures du gouvernement de l'État interdisent les grands rassemblements et les événements sportifs. Mais il a agi de manière agressive pour préserver l'UFC 249, sécurisant le Tachi Palace Casino Resort à Lemoore, en Californie. Ce n'est que lorsque les partenaires de la promotion de la diffusion lui ont demandé de « se retirer » qu'il a reporté l'événement.

Les combattants de l'UFC sur place à Jacksonville ont salué les efforts de la promotion pour assurer leur sécurité malgré les craintes du virus. Le poids lourd Greg Hardy a déclaré qu'il était «terrifié» par COVID-19, en particulier parce qu'il souffre d'asthme, mais a ajouté qu'il avait l'impression que lui et la promotion étaient partenaires.

Vendredi, moins de 24 heures avant la date prévue de l'UFC 249, cette confiance a fait mouche lorsque le poids moyen Ronaldo « Jacare » Souza et deux de ses coéquipiers ont été testés positifs pour le virus. À son arrivée à l'hôtel hôte, le Brésilien, qui vit et s'entraîne à Orlando, a rapporté qu'un membre de sa famille avait été testé positif au virus. Les premiers tests qu'il a effectués étaient négatifs pour le virus. Mais deux jours plus tard, il a échoué un troisième et a été rayé du combat.

L'UFC et la Florida State Boxing Commission, qui réglemente le trio d'événements, ont affirmé que Souza avait été isolé. Mais une vidéo sur les réseaux sociaux l'a montré en train de se rapprocher de son compatriote combattant brésilien Fabricio Werdum. Et il était présent aux pesées, où il est apparu avec des gants et un masque.

Avant de lever les mains pour un regard fixe avec son adversaire Uriah Hall, Souza s'est cogné les poings avec White, qui ne portait ni gants ni masque.

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