Justin Gaethje domine Tony Ferguson à l'UFC 249 et tire sur Khabib Nurmagomedov


Rien ne s'est jamais passé comme prévu lorsqu'il s'agit d'essayer d'aligner Khabib Nurmagomedov et Tony Ferguson dans l'Octogone. Et l'espoir de leur combat à tout moment a bientôt pris un autre revers samedi.

Justin Gaethje est intervenu pour un Nurmagomedov enfermé pour faire face à Ferguson lors de l'événement principal de l'UFC 249 samedi à Jacksonville, en Floride. Il a profité de l'occasion, brutalisant un match de Ferguson au cours de leur guerre de cinq rounds pour capturer le championnat intérimaire léger de l'UFC. et fixer une date future avec Nurmagomedov.

C'était une route rocailleuse vers l'événement principal de l'UFC 249. Ce qui a commencé comme un combat mettant en vedette Ferguson défiant Nurmagomedov le 18 avril s'est ensuite déplacé vers Ferguson contre Gaethje pour une ceinture provisoire le 9 mai grâce à la pandémie de coronavirus qui a englouti le monde.

Malgré les craintes de COVID-19, le président de l'UFC, Dana White, a tenté de toutes ses forces de retirer l'UFC 249 le 18 avril, même après le blocage de Nurmagomedov en Russie. White était prêt à partir le 18 avril, mais pas son partenaire de diffusion ESPN et sa société mère Disney. Après avoir reçu des pressions politiques, ils ont demandé à White de se retirer et il l'a fait.

Quelques jours plus tard, il a annoncé que l'UFC 249 aurait lieu le 9 mai en Floride. Malgré la défaite de Jacare Souza contre Uriah Hall après que Jacare et ses cornermen se soient révélés positifs pour COVID-19, l'UFC 249 a avancé à Jacksonville.

Ferguson a utilisé un certain nombre de regards différents dans la première minute pour essayer de faire lire Gaethje. Gaethje n'a pas mordu.

Alors que Ferguson offrait de nombreux angles différents et décrochait une variété de tirs de plusieurs d'entre eux, Gaethje a fait du bon travail en restant calme et en reculant sur son contre-poinçonnage et en coupant les coups bas, en particulier en décrochant le crochet gauche avec grand effet.

Au deuxième tour, Gaethje a décroché un tir puissant après un tir puissant, mais ne semble pas faire beaucoup de dégâts. Pendant tout ce temps, il a continué à couper les jambes.

Ferguson a mangé les tirs et a continué à avancer. Sa sortie a ralenti, ou peut-être a-t-il essayé de pousser Gaethje à se donner un coup de poing, mais Ferguson flottait toujours à la fin du tour et a décroché un uppercut brutal dans les dernières secondes.

L'entraîneur de Gaethje, Trevor Wittman, lui a dit de perdre environ 10% de la puissance de ses coups de poing et de lancer des coups plus nets au lieu de se balancer pour les clôtures. Il a écouté et ça a payé.

Gaethje a atterri coup après coup au troisième tour, cette fois stupéfiant Ferguson quand il a décroché son crochet gauche, mais il a également mélangé un coup de tête, une combinaison de la main droite qui a laissé Ferguson regarder un peu hors de son jeu à la fin du cadre.


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Ferguson a intensifié ses angles et ses attaques peu orthodoxes au quatrième tour, mais n'a pas pu jeter Gaethje hors de son jeu. Gaethje a tenu bon, a patiemment attendu de voir ce que Ferguson lançait, puis a riposté avec une précision laser.

Ses efforts ont porté leurs fruits au quatrième tour. Gaethje a secoué Ferguson à plusieurs reprises, l'envoyant en arrière sur les jambes tremblantes plus d'une fois. Il a également continué à miser sur les coups de pied dans les premiers tours, cette fois en pliant presque la jambe de Ferguson en deux avec un coup de pied brutal.

L'arène était silencieuse, mais les actions de Gaethje parlaient fort.

Ferguson a essayé de pousser le rythme, sachant sûrement qu'il était en retard sur les tableaux de bord, mais il n'a pas pu déchiffrer le code.

Le général de ring de Gaethje était le meilleur que nous ayons jamais vu de lui. Il semblait savoir ce que Ferguson – l'un des combattants les moins orthodoxes du jeu – allait faire avant lui.

Gaethje a continué à atterrir coup après coup brutal, claquant la tête de Ferguson d'un côté à l'autre et d'avant en arrière. Il a finalement posé la main gauche, ce qui a fait que Ferguson secoua la tête à plusieurs reprises alors qu'il titubait en arrière. Gaethje est resté sur lui, l'a encore frappé et l'arbitre Herb Dean a arrêté le combat.

Ce fut toute une vie de travail qui a permis à Gaethje de mettre fin à la séquence de 12 victoires de Ferguson et de le pousser hors de cap pour une sixième réservation potentielle avec Nurmagomedov.

«Ce fut un travail difficile. Je travaille pour cela depuis que j'ai quatre ans », a expliqué Gaethje à Joe Rogan, ce qui l'a conduit à viser sa cible ultime: Khabib Nurmagomedov.

Gaethje a même jeté la ceinture provisoire de côté, disant à Rogan: «J'attends la vraie ceinture.

«Je suis fier de représenter l'Amérique contre les meilleurs du Daghestan. Il a une fiche de 28-0 et il n'y a pas d'autre défi que je veux en ce moment. »

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