Robert Whittaker parle de Darren Till et de ce qui l'a attiré de nouveau au combat


Lorsque Robert Whittaker s'est finalement accordé un congé, il n'a pas fallu longtemps pour que cette démangeaison recommence.

L'ancien champion des poids moyens de l'UFC a récemment parlé de son épuisement professionnel, une réalisation qui l'a poussé à s'éloigner de la routine quotidienne.

Il devait affronter Jared Cannonier à l'UFC 248, mais s'est retiré et le combat a été retiré de la carte. Maintenant, après s'être complètement éloigné de l'entraînement, Whittaker (20-5 MMA, 11-3 UFC) a retrouvé cette envie de se battre.

« Donc, quand je me suis senti épuisé, je n'avais pas envie de m'entraîner, je n'avais pas envie de me battre, je n'avais pas envie de travailler, point final », a déclaré Whittaker à MMA Junkie. « N'importe quoi, n'importe quel travail – je ne voulais rien faire. Je voulais juste mettre de la pomme de terre, si vous voulez. Alors quand j'étais en pause et que je passais juste beaucoup de temps avec la famille, je me sentais vraiment bien. Je faisais juste des choses que je voulais faire. Je jouais à beaucoup de jeux vidéo, lisais des livres, faisais du potage dans le jardin. Je me faisais juste.

«Et puis cette démangeaison, cette faim de moudre, de reprendre l'entraînement, de travailler sur mon combat, de combattre à nouveau, de revenir sous les feux de la rampe – tout a commencé à revenir. Tout a commencé à revenir. Ce feu s'est allumé et il a commencé à brûler de plus en plus fort jusqu'à ce qu'il atteigne un point où j'ai réalisé que je n'avais pas perdu le feu et la volonté de m'entraîner et de combattre. J'étais juste épuisé. »

Whittaker devrait affronter Darren Till dans la tête d'affiche de l'UFC Dublin en août, mais l'épidémie de coronavirus a laissé une incertitude sur le statut de la confrontation.

Pour l'instant, Whittaker continuera de s'entraîner comme si son combat se déroulait, et a même engagé des va-et-vient avec Till en ligne dans ce qui, pour lui, représente une montée en puissance rafraîchissante pour un combat.

«Je le trouve drôle. Je pense que beaucoup de ses messages sont drôles. Il ressemble à mon genre de chat », a déclaré Whittaker. « C'est le genre de gars que je peux dire comme si nous allions frapper et être amis par la suite. Mais (je suis) certainement impatient de me battre. Ce n'est pas parce que nous nous battons que nous devons nous haïr. Je n'ai jamais compris ça. Je comprends que le combat est très sérieux et il y en a beaucoup et je le traite comme tel, mais je n'ai jamais détesté aucun de mes adversaires. C'est juste ce que c'est. C'est notre travail. « 

Till a fait ses débuts chez les poids moyens en novembre dernier, devançant Kelvin Gastelum à l'UFC 244. Bien que ce ne soit pas l'affaire la plus remplie d'action, Whittaker peut respecter l'approche de Till dans le combat et se méfie de ce qu'il apporte à la table.

« Je pense que ce fut un combat très intelligent », a déclaré Whittaker. «Je pensais qu'il s'était battu pour un plan de match parfait. Gastelum est très dangereux. Évidemment, je me préparais pour lui la première fois, donc je comprends et j'ai vu beaucoup de cassettes. C’est un gars dangereux et Till l’a mis au point et a réalisé une très bonne performance, à mon avis.

«Je pense que Till est très dangereux – très, très dangereux. Sa portée et sa distance sont étranges, donc je vais devoir me battre avec beaucoup de respect, lui donner du respect et prendre le combat comme les autres: s'entraîner dur, entrer et voir ce qui se passe. « 

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