Prédictions UFC 249



Tony Ferguson (photo) se bat contre Justin Gaethje pour un titre intérimaire de poids léger dans l'événement principal de l'UFC 249 samedi à Jacksonville, en Floride. | Esther Lin, MMA Fighting

Et le neuvième jour de mai, il a dit: «Qu'il y ait des combats.»

Cela peut être une dramatisation excessive des choses. Mais on a vraiment l'impression que le président de l'UFC, Dana White, a bougé les cieux et la terre pour que l'UFC 249 se produise ce week-end, moins d'un mois après avoir vu la date originale du 18 avril du pay-per-view abattue et son calendrier de combat entier jeté dans le désarroi par le COVID -19 pandémie.

Quoi que vous pensiez de l'UFC poussant vers l'avant avec un spectacle majeur pendant une crise mondiale de la santé, ces combats se déroulent, et il n'y a aucun argument que c'est l'une des cartes les plus fortes que la promotion ait jamais réunies.

Au sommet se trouve un combat de championnat intérimaire léger entre Tony Ferguson et Justin Gaethje, un affrontement qui est un sacré prix de consolation après avoir perdu Ferguson contre Khabib Nurmagomedov pour la cinquième fois. « El Cucuy » a été un puzzle aussi insoluble que son rival russe, ayant remporté 12 combats consécutifs. Mais Gaethje est sans doute l'attaquant le plus redouté à 155 livres. Va-t-il réclamer une ceinture UFC, ou Ferguson gagnera-t-il la distinction unique de devenir champion intérimaire une deuxième fois?

Le co-événement principal voit le champion des poids coq Henry Cejudo défendre ce titre pour la première fois contre Dominick Cruz, un homme dont le nom est synonyme de la division. Cruz a reçu l'appel lorsque le challenger initialement prévu, Jose Aldo, a été retiré de l'équation en raison de restrictions de voyage pour COVID-19, et il participe au concours après une perte rare et n'ayant pas combattu depuis décembre 2016. Cejudo veut utiliser des noms comme Aldo et Cruz pour construire son héritage, mais ne vous attendez pas à ce que «The Dominator» s'en tienne au scénario et mette Cejudo.

Dans d'autres actions de la carte principale, les finisseurs poids lourds Francis Ngannou et Jairzinho Rozenstruik s'affrontent, Jeremy Stephens rencontre le concurrent en herbe Calvin Kattar dans un combat contre les poids lourds, et Greg Hardy et Yorgan De Castro s'affrontent dans une bataille de perspectives lourdes.

Quoi: UFC 249

Où: VyStar Veterans Memorial Arena à Jacksonville, Floride.

Quand: Samedi 9 mai. La carte préliminaire de six combats commence à 18 h. ET et sera diffusé sur ESPN et ESPN +. La carte principale à cinq combats pay-per-view commence à 22 heures. ET et est disponible à l'achat exclusivement via ESPN +.


Tony Ferguson contre Justin Gaethje

Je pense que Tony Ferguson a un cas légitime pour être considéré comme le meilleur poids léger au monde. Je pense qu'il est l'homme qui a battu Khabib Nurmagomedov, et j'aurais prédit en tant que tel que leur combat aurait échoué comme prévu.

Et je pense qu'il va perdre contre Justin Gaethje.

Vous en avez déjà entendu parler: les styles font des combats. Ferguson a la polyvalence de battre n'importe qui (c'est ce qui fait de lui le fleuret parfait pour Nurmagomedov), mais il est aussi trop dur pour son propre bien. C'est un preneur de risques de premier ordre qui sait qu'il peut s'en tirer en absorbant quelques coups ou en abandonnant des positions. Ce qui l'a rendu si populaire et si indomptable, c'est qu'il peut décupler cette punition. Il est devenu célèbre pour avoir laissé ses adversaires défigurés après être entré dans la cage avec lui.

Cela n’intimidera pas du tout Gaethje. « The Highlight » fera descendre Ferguson comme personne ne l'a affronté auparavant, et il atterrira tôt et souvent. Ses coups de pied aux jambes feront des ravages sur Ferguson, quel que soit le nombre de tuyaux en acier que Ferguson a bosselé en préparation pour une telle occasion. Le travail que Gaethje met dans le premier tour aura un effet d'entraînement pour le reste du combat.

Il y a un plan pour battre Gaethje, et celui-ci est composé de patience et de précision comme en témoignent les victoires d'arrêt d'Eddie Alvarez et de Dustin Poirier. Ferguson est un combattant intelligent, mais je ne sais pas si la patience est l'une de ses vertus, surtout en sachant qu'il a un partenaire de danse qui est désireux de se battre passionnément contre lui.

Cela peut en effet s’avérer être l’un des combats les plus excitants de l’histoire du MMA, qui va étonnamment tenir la distance et se terminer avec la main de Gaethje levée.

Choisir: Gaethje

Henry Cejudo contre Dominick Cruz

Aussi détestable que je puisse me permettre d'insister sur le fait que Dominick Cruz insiste sur le fait qu'Henry Cejudo est une sorte de nain de jardin par rapport à lui, la taille importe, et c'est une des raisons pour lesquelles j'aime les chances de Cruz de bouleverser ici.

N'oublions pas que lorsque Cruz a combattu Demetrious Johnson – avant que Johnson ne devienne grandeur de poids mouche – il a gagné de manière convaincante, et son avantage de taille était un facteur majeur. Maintenant, c'était un combat entièrement différent de ce à quoi nous pouvons nous attendre samedi, car Cruz s'est appuyé sur sa lutte pour lancer Johnson quand il est devenu clair que « Mighty Mouse » était une confrontation frappante légitime. Mais le fait est que la force de Cruz est souvent négligée en raison de son style glissant. Bien sûr, ce ne sera pas une infraction de lutte sur laquelle il s'appuie contre Cejudo, parce que ce serait époustouflant de faire un tourbillon de Cejudo comme il l'a fait avec Johnson.

Là où la longueur de Cruz lui sera bénéfique, c'est de coller et déplacer Cejudo dans l'oubli. Oui, la frappe de Cejudo s’est considérablement améliorée. Sa carrière dans le MMA a progressé et il était déjà un solide boxeur lorsqu'il a fait ses débuts à l'UFC. Ce n'est tout simplement pas au point où il peut gérer la poursuite de Cruz pendant 25 minutes. Peu le peuvent.

Cody Garbrandt est le seul combattant à avoir obtenu une décision contre Cruz. T.J. Dillashaw s'est approché de près et je ne pense pas que la frappe de Cejudo soit aussi dynamique que ces deux hommes. Il aura besoin d'une finition pour prendre une décision, ce qui est encore plus improbable que de battre Cruz sur les tableaux de bord.

« Triple C » est sur le point de voir un autre de ses C emporté.

Choisir: Cruz

Francis Ngannou contre Jairzinho Rozenstruik

Prêt pour Francis Ngannou contre Derrick Lewis, deuxième partie?

OK, c'est une horrible suggestion. Mais les fans doivent être prêts à la possibilité que ces cogneurs lourds apportent une approche tactique à affronter. Et «tactique» signifie parfois «ennuyeux».

Les trois derniers KO de Ngannou, aussi impressionnants soient-ils, ont tous été opposés à des adversaires qui se sont précipités à sa portée. Cain Velasquez et Curtis Blaydes ont agressivement interpellé et payé le prix, et même le Junior dos Santos techniquement pointu n'a pas pu s'empêcher de tester sa chance contre Ngannou. À moins que Jairzinho Rozenstruik ne devienne fou et décide de commencer à se balancer, je ne le vois pas tomber dans le même piège que les autres.

Le contre-coup de Rozenstruik est déjà devenu l'une des armes les plus redoutées de la division des poids lourds, et Ngannou doit en être conscient. Ce que nous voyons ici, ce sont deux combattants à contre-esprit, ce qui pourrait entraîner de longues périodes d'activité interrompues par le faiseur de foin ailé occasionnel. On aimerait donner à Ngannou le bénéfice du doute quand il s'agit d'apporter des améliorations depuis ses pertes face à Lewis et Stipe Miocic, mais il a terminé ses combats si rapidement, il est impossible de dire s'il a développé des moyens de traiter avec un attaquant méthodique comme Rozenstruik.

Appelez cela un jinx inversé ou simplement une prédiction décalée, mais j'ai celui-ci qui va la distance et Rozenstruik gagne.

Choisir: Rozenstruik

Jeremy Stephens contre Calvin Kattar

En ce qui concerne l'apparence n ° 33 de l'UFC, vous savez ce que vous obtenez avec Jeremy Stephens à ce stade, et je ne pense pas que ce soit suffisant pour arrêter la montée en puissance de Kattar.

Les deux hommes ont une bonne vitesse de la main, alors cherchez plus que quelques échanges en un clin d'œil et vous l'avez manqué. Ces deux-là vont heureusement rester face à face dans la poursuite d'un coup de grâce. C'est Kattar qui le comprendra car il avait l'air exceptionnel lors de ses cinq dernières sorties tandis que le Stephens endurci au combat a manifestement montré des signes de déclin.

Le fait que Stephens ait manqué de poids d'une quantité aussi considérable (4,5 livres) vendredi est une raison de s'inquiéter pour Kattar, cependant, car cela pourrait signifier que Stephens ne sera pas seulement plus gros la nuit du combat, sa réduction de poids pourrait ne pas avoir été aussi évacuation. Il y a beaucoup de preuves pour montrer que le poids manquant ne tire pas le blâme des dieux MMA.

Heureusement pour Kattar, il ne comptera pas sur une intervention divine pour éliminer Stephens. C'est un attaquant précis avec une bonne défense, et c'est ce deuxième attribut qui lui sera le plus bénéfique ici. Stephens peut être débordé et dépassé, et c'est ce que j'attends de Kattar.

Kattar par KO au premier ou au deuxième tour.

Choisir: Kattar

Greg Hardy contre Yorgan De Castro

Il est devenu réducteur à ce stade de montrer à quel point l'athlétisme de Greg Hardy est supérieur à la plupart des poids lourds. Mais le fait demeure que son explosivité et son agilité lui donnent une longueur d'avance sur les autres perspectives de sa division. Cela devrait être vrai contre Yorgan De Castro.

UNE Série Dana White Contender vainqueur du contrat, De Castro a impressionné lors de ses deux dernières victoires avec une destruction calculée du lutteur favori Alton Meeks et une arrivée rapide de Justin Tafa en octobre dernier. Il a une excellente puissance et des coups de pied mortels, ce qui lui servira bien contre des adversaires ayant un profil physique similaire.

Mais à une ombre inférieure à six pieds, De Castro abandonne beaucoup de portée et de vitesse à Hardy. C’est une combinaison difficile d’inconvénients à surmonter. Ajoutez le fait que Hardy est probablement passé de son expérience à trois tours avec Alexander Volkov, et vous pouvez comprendre pourquoi les signes indiquent que Hardy ajoute un autre KO au premier tour à son CV.

Choisir: Robuste

Préliminaires

Anthony Pettis bat. Donald Cerrone

Fabricio Werdum bat. Aleksei Oleinik

Carla Esparza bat. Michelle Waterson

Vicente Luque bat. Prix ​​Niko

Bryce Mitchell bat. Charles Rosa

Ryan Spann a battu. Sam Alvey

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