Entraîneur: Anthony Pettis a eu un «temps incroyable» pour se préparer à l'UFC 249 en raison des ajustements de la formation COVID-19


Vous ne passez pas à l'UFC sans pouvoir vous adapter.

Tous les membres de la liste ont connu des bouleversements dans les régimes d'entraînement au cours des deux mois précédents et des gymnases à travers les États-Unis ont été fermés en raison de la pandémie de coronavirus. Cela est particulièrement vrai pour ceux qui devaient participer à l'UFC 249 samedi, un événement qui n'a même pas été officialisé il y a quelques semaines.

L'entraîneur Duke Roufus et l'étudiant de longue date Anthony Pettis avaient en tête un match revanche avec Donald Cerrone depuis la fin de l'année dernière, donc ce n'est pas comme s'ils entraient dans ce prochain combat complètement à court préavis. Pettis a battu Cerrone par KO au premier tour lorsque les deux ont combattu pour la première fois il y a sept ans.

Si quoi que ce soit, les changements que Roufus a dû faire grâce à la pandémie ont profité à l'ancien champion des poids légers de 33 ans.

« Une bénédiction déguisée, de différentes manières », a déclaré Roufus au MMA Fighting lorsqu'on lui a demandé comment les choses avaient changé dans son gymnase de Roufusport à Milwaukee. « Cette situation vous fait repenser, re-naviguer la situation, et je vais donner tout le crédit à mon homme Anthony Pettis.

«Il est venu avec une idée de la façon dont il voulait s'entraîner pour ce combat, il l'a porté à mon attention et il a très bien communiqué. Nous avons opté pour des méthodes et une préparation plus anciennes pour le combat qui ont produit de bien meilleurs résultats que pour certains de nos derniers combats. Il a juste passé un moment incroyable à se préparer à ce combat. Son état d'esprit et ses compétences à venir dans ce domaine me font juste exploser. Je suis tellement content pour lui. « 

Jusqu'à présent, le calendrier de la semaine de combat à Jacksonville, en Floride, n'a pas été plus stressant que d'habitude pour Roufus et son équipe en dehors des tests et du dépistage supplémentaires concernant le coronavirus. L'entraîneur a déjà subi un test, que Pettis a partagé sur les réseaux sociaux.

Roufus est content d'avoir été testé pour le coronavirus. La procédure n'était qu'un inconvénient mineur pour lui dans le grand schéma des choses étant donné comment elle affectait le reste du monde. Au niveau micro, il considère que l'isolement a aidé Pettis à se recentrer, et les deux ont pu continuer à travailler en quarantaine au gymnase privé du combattant à Milwaukee.

« Il y a quelque chose d'unique dans cette situation qui a forcé nos vies à vraiment ralentir, et nous sommes tellement sous-stimulés, donc il n'y a pas beaucoup de distractions comme d'habitude », a déclaré Roufus. «Un manque de distractions, la simplicité de la vie, ça nous a vraiment fait voir les choses différemment. Cela a vraiment fait changer les choses [et] c'est la chose la plus agréable à laquelle j'ai participé honnêtement. « 

Roufus se décrit comme se sentant nouvellement motivé, grâce en grande partie à sa femme, qui se réfère à « Wonder Woman » pour la façon dont elle s'est occupée de lui alors que lui et Pettis se préparaient pour un autre voyage dans l'octogone. Bien que la quarantaine ne soit pas idéale pour la formation, Roufus a comparé leur situation à la scène de Goodfellas quand Henry Hill et ses associés finissent par avoir un séjour relaxant en prison.

Avant son 33e combat, Pettis se sent rafraîchi, a expliqué Roufus.

«Vous appréciez votre famille», a-t-il déclaré. «Vous appréciez votre carrière, votre passion. … Il a toujours été un gars reconnaissant, mais sa gratitude ne fait qu'augmenter chaque jour. Il ne se passe rien d'autre alors quand vous venez à l'entraînement tous les jours, vous vous en imprégnez, vous l'appréciez.

« Il nous a été retiré, mais le récupérer est comme, » Wow. « Son amour pour ce qu'il fait est de retour mieux que jamais. C’est une situation unique, c’est fou, d’une manière formidable. »

Poursuivant le thème de « ce qui est vieux est nouveau » en ce qui concerne la formation de Pettis, lui et Roufus sont confrontés au défi d'éviter une déception contre Cerrone, un adversaire que Pettis a déjà battu de manière convaincante. Pettis a eu besoin de moins de trois minutes pour sortir «Cowboy» avec un coup de pied dévastateur lors d'une émission de l'UFC sur FOX en janvier 2013.

Roufus s'attend à voir les mêmes vulnérabilités dans le jeu de Cerrone qu'auparavant.

« J'étais en quelque sorte le gars qui a aidé à montrer que [Cerrone] ne peut pas prendre de coups de corps », a-t-il déclaré. « L'autre chose est que Donald n'est pas un bon combattant défensif. C'est un très bon combattant offensif, mais il ne met pas beaucoup de travail dans la formation défensive, comme vous l'avez vu [dans les combats de Cerrone] avec Anthony, avec Darren Till, avec Leon Edwards, avec Jorge Masvidal et avec Conor McGregor . « 

Pettis a perdu trois de ses quatre combats précédents, ce qui a ralenti une partie de l'élan créé par les arrivées des prétendants actuels aux poids welters Stephen Thompson et Michael Chiesa. Une défaite contre un homme qu'il a déjà vaincu pourrait mettre Pettis dans un trou plus profond, mais Roufus aime les chances étant donné que Pettis a soumis Benson Henderson pour remporter un titre UFC dans le seul match revanche de sa carrière jusqu'à présent.

« Ce sera le deuxième match revanche d'Anthony », a déclaré Roufus. « La seule autre revanche qu'il a eue était avec Benson Henderson, et j'aime les cotes de matches pour lui. »

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