Dana White ne veut pas perdre une porte potentielle de 18 millions de dollars avec Conor McGregor dans une arène vide


Dana White n'est pas prête à renoncer à tirer le meilleur parti de la puissance d'attraction de sa plus grande star.

Le président de l'UFC et sa promotion ont déjà fait des concessions financières pour aller de l'avant avec la carte UFC 249 de ce week-end à Jacksonville, en Floride. Aucun fan ne sera présent au VyStar Veterans Memorial Arena en raison des précautions contre les coronavirus. Le site ne sera peuplé que par un nombre limité de membres du personnel et des médias, ainsi que par les combattants et leurs entraîneurs.

Cela signifie zéro dollar de vente de billets pour l'UFC, qui a déjà organisé un spectacle sans fans en mars lorsque l'UFC Brasilia a subi des changements à la dernière minute en réaction à l'épidémie de COVID-19. Adoptant une mentalité «le spectacle doit continuer», White est prêt à prendre le coup ce week-end. Mais lui a demandé s'il envisagerait de faire de même pour un événement principal mettant en vedette un combattant de l'ampleur de Conor McGregor, il a semblé réticent.

« Il est difficile d'abandonner une porte Conor McGregor », a déclaré White lors d'une mêlée de presse vendredi. « C'est difficile à faire. Je lui ai parlé hier et il veut se battre. Il est excité à propos de demain aussi, il disait: «C'est tellement génial. Bonne chance demain, j'espère que cela se passera bien. « Il n'aime pas non plus l'idée de se battre sans foule, mais il veut se battre. Donc je ne sais pas, il va falloir voir comment ça se passe.

«Vous combattez Conor McGregor au bon endroit, vous pouvez faire une porte de 18 millions de dollars. C’est un gros chiffre à abandonner. Même en abandonnant cinq millions, je veux dire que [l'événement principal de l'UFC 249] était censé être [Khabib Nurmagomedov contre Tony Ferguson], vendu en quelques minutes, et c'était comme une porte de cinq millions et demi de dollars. »

McGregor a exprimé avec véhémence le gouvernement et les citoyens de son Irlande natale observant les protocoles de sécurité COVID-19. En plus d'échanger des barbillons avec ses rivaux sur les réseaux sociaux, il n'a fait aucune ouverture sur le moment où il est susceptible de concourir à nouveau. « The Notorious » a combattu le plus récemment à l'UFC 246 en janvier, battant Donald Cerrone par 40 secondes TKO.

White a été interrogé sur McGregor acceptant un défi récent du grand retraité de la boxe et ancien promoteur du MMA Oscar De La Hoya, qui a affirmé dans une interview à CBS qu'il pourrait mettre McGregor à l'écart dans les deux tours s'ils se rencontraient dans un match de boxe. La vantardise de 47 ans a attiré une réponse flétrie de White.

Une grande partie des plans de White pour le reste de l'année dépendent de la façon dont ce prochain trio de spectacles de Jacksonville se déroulera – actuellement, les événements Fight Night au VyStar Veterans Memorial Arena devraient avoir lieu les 13 et 16 mai] – et si l'UFC peut obtenir la permission des pouvoirs en place dans le Nevada pour accueillir des événements à l'UFC APEX à Las Vegas.

« Je ne sais pas, nous allons voir comment ça se passe ce week-end et la semaine prochaine », a déclaré White. «À quelle date nous allons à Vegas, retournons dans l'APEX. J'ai juste l'impression que nous devons remercier le gouverneur de Floride et le maire de Jacksonville ainsi que la commission de travailler avec nous. Lorsque le gouvernement travaille avec vous, tout est tellement plus sûr et plus facile à faire. Il faut penser qu'à Las Vegas, nous avons dépensé 100 millions de dollars dans cette installation voisine pour pouvoir l'utiliser. Ce serait plus sûr pour mes employés, ce serait plus sûr pour les médias, plus sûr pour les combattants, plus sûr pour tout le monde.

«Je veux y retourner et commencer à comprendre ce que nous allons faire et à quoi ressemble le reste de notre calendrier, et probablement lancer autant de combats que possible. Si vous pensez à la raison pour laquelle l'APEX a été construit, c'était toujours le plan de toute façon. Nous parlions de faire tellement de combats que nous ne ferions que des combats sans portes de toute façon. »

Aussi confiant que White est qu'il peut continuer à organiser des événements nationaux et internationaux face à la pandémie de coronavirus, même il a admis qu'il ne savait pas quand le calendrier de l'UFC pourrait revenir à la normale. Pressé de savoir combien de temps il pourrait attendre pour réserver un combat contre McGregor même si cela signifiait accepter une porte zéro, White ne pouvait que dire que c'est une réalité à laquelle il espère qu'il ne devra pas s'habituer, peu importe qui se bat. .

« Je ne connais pas encore la réponse à cela », a déclaré White. «Cela dépendra de la durée de cette chose. Je ne sais pas. Je ne sais pas si quelqu'un comprend tout cela. Selon le réseau que vous écoutez, ils vous disent différentes choses et Jésus-Christ, vous allez sur Internet, oubliez ça, c'est f * cking fou. Je ne sais pas combien de temps ça va durer. Qui sait?

«Nous allons nous battre. C’est ce que nous faisons, et c’est ce que nous allons continuer de faire, et j’espère que je n’aurai pas à le faire pendant deux ans sans portes. »

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