Avant de contracter COVID-19, Jacare a dit qu'il avait seulement accepté le combat pour ne pas perdre sa maison


Jacare Souza a été retiré de l'UFC 249 après que lui et ses deux entraîneurs aient été testés positifs pour COVID-19. Avant le malheureux développement, le champion du monde BJJ avait déjà exprimé ses inquiétudes quant aux combats durant cette pandémie.

Même avant le calendrier initial de l'UFC 249 en avril dernier, Jacare avait déjà noté à quel point il avait «peur» et avait des réserves quant à l'acceptation d'un combat. La chose qui a changé d'avis et lui a fait courir le risque de vouloir s'entraîner et se battre, était désespérée pour un chèque de paie et craignait de perdre sa maison sans elle.

« J'ai peur, c'est normal. Tout le monde a peur », a déclaré Jacare à MMA Fighting le mois dernier. «Nous essayons de protéger tout le monde, mais je continue de penser à une chose: si je ne peux pas payer l'hypothèque de ma maison, si je ne peux pas payer mes factures, je vais perdre ma maison. Si je sors dans la rue, c'est quand ça se complique, c'est quand ils ne seront vraiment pas protégés. Je dois prendre soin de ma famille d'une manière ou d'une autre, et je crois… Je sais que l'UFC me protégera. »

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Jacare a également pris ses propres précautions pendant le camp d'entraînement, comme la construction d'un gymnase à domicile (et l'utilisation de l'équipement de crossfit de sa femme) et en faisant emménager ses coéquipiers Josuel Distak et Rafael Lima dans sa maison. Il a également mentionné comment il avait réduit le nombre de partenaires de formation, mais Alan Patrick et Rodolfo Vieira étaient toujours venus s'entraîner dans sa maison à Orlando.

Malgré ces mesures, au moins trois d’entre eux se sont toujours révélés positifs, ainsi que les membres de la famille de Jacare. Nous ne savons pas comment ni quand ils ont été infectés, mais d'innombrables autres auraient pu être exposés dans leur région – et à l'hôtel de Jacksonville – à cause de tout cela.

Comme le dit l'UFC, Jacare a immédiatement révélé qu'un membre de la famille présentait des symptômes à son arrivée, mais il a quand même rompu la quarantaine dans l'espoir de pouvoir continuer à rivaliser et à être payé. L'UFC lui a également permis de perdre du poids et de poursuivre ses activités, tout en étant vu se mêler à d'autres camps de l'hôtel.

Il semble y avoir beaucoup de risques pris pendant toute cette situation, avec des motifs financiers derrière beaucoup de ces décisions. À la fin de la journée, Jacare n'était toujours pas en mesure de se battre, et on ne sait pas encore combien (ou s'il y en a) de son sac à main convenu, il sera payé par l'UFC.

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