Selon Javier Mendez, Conor McGregor reste le défi le plus difficile pour Khabib Nurmagomedov


À l'UFC 249, Justin Gaethje affrontera Tony Ferguson pour le titre intérimaire des poids légers et le vainqueur devrait affronter le champion incontesté, invaincu et régnant Khabib Nurmagomedov plus tard cette année. Nurmagomedov a une fiche de 28-0 dans sa carrière professionnelle en MMA, y compris une séquence de victoires de 12 combats depuis son entrée à l'UFC avec des victoires sur Conor McGregor, Dustin Poirier, Rafael dos Anjos, Al Iaquinta et Edson Barboza pour n'en nommer que quelques-uns.

Nurmagomedov devait planifier un combat contre Tony Ferguson qui se déroulerait à l'UFC 249, initialement prévu pour le 18 avril, mais en raison des complications de la pandémie de COVID-19, cet affrontement a maintenant été annulé cinq fois en cinq ans.

Après qu'une rivalité amère a finalement abouti à une réunion à l'intérieur de l'Octogone, Nurmagomedov a battu l'ancien champion des poids légers Conor McGregor par une soumission de quatrième ronde à l'UFC 229 en octobre 2018. Le mauvais sang ne s'est pas arrêté là car les membres des deux équipes ont été impliqués dans un poste – combat au corps à corps après la victoire de Nurmagomedov et ajoutant à la rivalité de ces deux-là. Bien que le champion se concentre sur celui qui deviendra le champion par intérim ce week-end, son entraîneur-chef Javier Mendez pense que «The Notorious» représente toujours la plus grande menace.

Faisant une apparition cette semaine dans «The Luke Thomas Show» sur Fight Nation de Sirius XM, Mendez a révélé pourquoi il croyait que McGregor était l'adversaire le plus coriace du Nurmagomedov invaincu.

« Je suis désolé, je pense que c'est toujours Conor même si les gens ne sont pas d'accord avec moi, je sais juste à quel point Conor est bon. Je pense que Conor est le combat le plus dur à ce jour. Il (Tony) est devenu bien meilleur cardio mais Conor était dangereux. Chaque fois que vous laissez Conor déclencher une sorte de frappe, il peut vous éteindre et c'est pourquoi je pense qu'il était si dangereux pour moi.

«Vous avez laissé Conor entrer dans son rythme, il aurait fait des dégâts incroyables si nous l’avions permis, mais bien sûr, cela n’allait pas se produire. Je le crains toujours, vraiment. Non pas que je ne craigne aucun des autres gars, mais je le crains toujours. Je pense toujours qu'il est définitivement au niveau de qui peut faire quoi, je pense qu'il est toujours l'un des gars sur lesquels je ferais plus de devoirs. »

Ferguson et Gaethje présentent des défis différents et chacun aurait un plan de match différent dans un combat contre Nurmagomedov, mais Mendez considérerait toujours McGregor comme l'adversaire le plus coriace du champion invaincu. Bien que l'on pensait à l'origine qu'il ne reviendrait que plus tard cet automne, Nurmagomedov s'est rendu sur les réseaux sociaux mercredi et a révélé qu'il pourrait revenir dès juillet.

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