Editorial: Et si les combattants de l'UFC 249 organisaient un arrêt de travail?


Et si les combattants prévus pour concourir à l'UFC 249 refusaient de pénétrer dans l'octogone samedi à Jacksonville?

Les combattants pourraient s'engager dans un arrêt de travail à la recherche d'un meilleur salaire et / ou de prestations de santé. L'UFC 249 pourrait offrir aux combattants l'opportunité parfaite d'utiliser l'effet de levier dont ils disposent pour obtenir des allocations de l'UFC. Par exemple, les combattants pourraient s'asseoir en espérant gagner un salaire supplémentaire pour la compétition pendant une pandémie et des avantages futurs tels qu'une meilleure répartition des revenus. En février, le New York Post a rapporté que l'UFC avait 900 millions de dollars de revenus en 2019. De cette manne, 150 millions de dollars – soit moins de 16% – sont allés aux combattants. D'autres ligues sportives professionnelles – qui ont des accords de négociation collective – se rapprochent de 50% des revenus.

En 2013, l'équipe de football de Grambling State University a refusé de jouer un match à Jackson State University dans l'espoir d'attirer l'attention sur les conditions dangereuses et insalubres dans leur établissement. Le refus des joueurs de participer au jeu a entraîné des améliorations de leur installation, mais peut-être plus important encore, la grève a attiré l'attention de la presse traditionnelle.

Le sort des combattants de l'UFC n'est pas bien connu. De nombreux fans de MMA choisissent d'ignorer le bas salaire et le fait que les combattants – qui ne sont pas des employés mais des entrepreneurs indépendants – ne reçoivent une assurance contre les blessures que lorsqu'ils s'entraînent pour un combat. En dehors du monde MMA, la plupart des fans de sport ne savent probablement pas à quel point les concurrents de l'UFC sont traités par rapport à des sports comme MLB, NBA, NHL et NFL.

Un combattant qui participe à l'UFC 249, Aleksei Oleinik, qui a 11 combats à son nom, a déclaré avant l'événement de samedi qu'il était dans une situation financière précaire.

« Dans deux ou trois mois, je serais devenu très nerveux », a déclaré Oleinik à MatchTV. « Je n'ai pas d'argent maintenant. J'ai déjà emprunté 15-17 mille dollars. Par conséquent, s'il n'y avait pas de combats, ce serait problématique. »

« Si vous perdez (votre combat), alors vous avez assez d'argent pour 4-5 mois de vie, et si vous gagnez, pour 8-10 (mois) », a ajouté Oleinik.

Au son des choses, Oleinik n'avait d'autre choix que d'affronter Fabricio Werdum à l'UFC 249, bien que l'événement se déroule pendant une pandémie mondiale.

Bloody Elbow s'est entretenu avec Lucas Middlebrook, avocat en droit du travail et des sports chez Seham, Seham, Meltz et Petersen, LLP, qui a représenté les combattants Nick Diaz et Leslie Smith et a aidé dans les efforts antérieurs de l'organisation de chasse sur la possibilité que des combattants de l'UFC refusent leurs services pour UFC 249.

«La NLRA (loi nationale sur les relations de travail) et sa jurisprudence indiquent clairement, en fonction, bien entendu, de faits et de circonstances spécifiques, que les employés ont le droit de« participer à d'autres activités concertées à des fins de négociation collective ou de toute autre entraide ou protection mutuelle, 'Middlebrook a écrit dans un e-mail.

«Beaucoup de gens croient à tort que cela ne s'applique que si un groupe de travail est syndiqué, mais le droit des employés non représentés à engager une action collective a été qualifié d'élémental dans les décisions du NLRB (National Labour Relations Board). Dans cette optique, le cas du NLRB la loi a jugé que les employés non représentés qui se livrent à un arrêt de travail pacifique se livrent à une activité concertée protégée et qu'un employeur qui congédie des employés pour s'être livrés à une telle activité viole l'article 8 a) 1) de la loi. « 

«Ce type d'action collective entreprise par des employés non représentés ne nécessiterait pas nécessairement une participation à 100% de l'ensemble des combattants de l'UFC ou même de ceux qui devraient se battre sur une carte spécifique pour conserver la protection NLRA mentionnée ci-dessus. Une action collective de cette nature peut, éventuellement, également inclure une approche concertée pour accepter ou refuser les combats proposés – en particulier dans le contexte des combats organisés pendant une pandémie mondiale lorsque presque tous les autres sports professionnels sont suspendus. Une activité concertée pour répondre aux préoccupations en matière de sécurité a longtemps protégé la NLRA. »

Middlebrook a ajouté que les combattants de l'UFC ne seraient pas sans risque s'ils décidaient de ne pas participer à l'événement UFC 249.

«La protection de la NLRA à cet égard, malheureusement, n’est aussi solide que celle de la NLRB et de son approche d’application. Comme nous l’avons vu avec le cas de Leslie (Smith) et les récentes décisions du NLRB, le NLRB actuel n’est pas un ami du travail. L'avocat général actuellement en fonction et nommé par le président Trump, Peter Robb, est pour la plupart devenu un autre organe de gestion. Par conséquent, si l'UFC devait prendre des mesures de représailles contre les combattants engagés dans une activité concertée protégée, les combattants devraient s'appuyer sur le NLRB pour corriger l'action illégale, et franchement, cette itération du NLRB pourrait ne pas appliquer la NLRA de la manière auquel il était destiné. « 

L'UFC 249 est le seul événement sportif prévu samedi. Si les combattants refusaient de participer, ce serait une grande nouvelle, mais comme l'a écrit Middlebrook, le risque pourrait l'emporter sur les avantages dans l'environnement politique actuel.

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