Les combattants du titre s'ouvrent avant un événement historique


Pour tout le drame qui a tourné autour des tentatives de l'UFC de mettre l'UFC 249 pendant la pandémie de COVID-19, il y a une vérité indéniable: les têtes d'affiche de l'événement de samedi soir à Jacksonville, en Floride, sont ravies de faire partie de ce qui le fera, d'une manière ou d'une autre, descendez comme une soirée inoubliable dans le paysage sportif des États-Unis.

L'affrontement intérimaire pour le titre léger entre Tony Ferguson et Justin Gaethje arrive en tête d'un événement qui sera le premier événement sportif majeur en direct en Amérique du Nord depuis que le coronavirus a forcé les sports d'élite à arrêter la compétition il y a près de deux mois.

Lors d'une conférence de presse mardi, les deux principaux participants ont clairement indiqué qu'ils étaient ravis d'être au centre de tout le monde du sport.

« Sérieusement, je vais être réel – c'est génial », a déclaré Ferguson. «Vous pouvez entendre cela dans nos deux voix, mec. Il n'y a pas (explétif) avec ça. Quand ils ont les guerres en cours et tout le reste, ils n'avaient que les Jeux olympiques. En ce moment, il n'y a pas d'Olympiques, il n'y a pas de Wimbledon, il n'y a pas de repêchage de la NBA, il n'y a pas de repêchage de la NFL, il n'y a pas de tennis (explétif), il n'y a pas de football, de hockey, il n'y a pas de baseball. C'est ce que nous apportons à la table, mec, et nous allons faire de notre mieux et nous allons garder le sport en vie et c'est ce que nous allons faire. « 

Pour sa part, Gaethje (21-2 MMA, 4-2 UFC) est très enthousiaste à l'idée qu'il aidera les fans de combat à faire une pause contre l'assaut des mauvaises nouvelles qui font désormais partie de la journée des gens. existence actuelle.

« Je suis (explétif) fier d'en faire partie », a déclaré Gaethje. «Il y a une bonne occasion d'inspirer. Les gens doivent être inspirés dès maintenant. Ils ne doivent pas se laisser déprimer (et) émotifs car ils ne peuvent pas contrôler ce qui se passe en ce moment. Ils doivent être inspirés d'une certaine manière, et nous en avons l'occasion. »

Cela a été un long chemin vers l'UFC 249. À l'origine, (Ferguson 25-3 MMA, 15-1 UFC) devait rencontrer le champion léger Khabib Nurmagomedov à New York le 18 avril, mais l'événement de Brooklyn a échoué lorsque l'État a été durement touché. par COVID-19. Nurmagomedov s'est retiré du combat en raison de problèmes de voyage, ce qui a conduit à l'appel de Gaethje.

La société a fait une tentative mal avisée d'exécuter un règlement de commission externe sur les terres amérindiennes en Californie le 18 avril avant cette date. Maintenant, l'UFC reprend son calendrier sur ce qui était initialement prévu pour être la date de l'UFC 250, l'État de Floride donnant le feu vert à l'événement en vertu du règlement de la commission avec des précautions en place, y compris des tests de coronavirus et une limite stricte au nombre de personnes autorisées à le lieu.

La propagation de COVID-19 a eu un effet d'entraînement dans tout le sport, car les gymnases ont fermé en réponse au virus. Mais les concurrents de l'UFC 249 ont déclaré que, dans l'ensemble, leurs camps d'entraînement n'avaient pas changé, car les journées d'entraînement dur d'un combattant d'élite ne sont pas si différentes que la vie de quarantaine, de toute façon.

« Si quoi que ce soit, je ne sais vraiment pas la différence entre la quarantaine et la quarantaine COVID-19 et moi et mon camp d'entraînement », a déclaré le champion des poids coq Henry Cejudo (15-2 MMA, 9-2 UFC), qui rencontre l'ancien champion Dominick Cruz dans le combat de co-fonctionnalité de la soirée. « Je suis un professionnel. Je m'entraîne tous les jours. Je fais ma récupération et j'essaie de tout faire correctement. »

Cruz (22-2 MMA, 5-1 UFC), pour sa part, aidait déjà son coéquipier de l'Alliance MMA Jeremy Stephens à se préparer à un combat avec Calvin Kattar lorsqu'il a reçu son dernier tir de l'or.

« Je m'entraînais déjà durement, et Jeremy Stephens a déjà eu un combat à venir avec Calvin Kattar, alors je l'aidais à s'entraîner pendant environ deux semaines avant que cette carte ne soit prévue », a déclaré Cruz. « Donc je m'entraînais déjà assez dur avec Jeremy, je le combattais, je l'aidais juste et je m'assurais qu'il avait les mêmes entraînements que lui, donc il n'avait pas à s'entraîner seul. Et cela a conduit directement dans ce camp. »

Voir quatre des véritables combattants d'élite du monde se disputer des titres dans un lieu vide va créer une expérience inhabituelle pour ceux qui regardent à la maison. Cependant, les combattants eux-mêmes ont déjà vécu des expériences similaires, même s'ils ne l'ont pas été dans ces circonstances exactes.

« Je pense que le silence pourrait être la partie étrange de façon réaliste, mais si vous vous battez au Japon, il y a beaucoup de gens là-bas, mais ils ne font pas beaucoup de bruit, donc ça pourrait être comme ça », a déclaré Cruz. «De plus, lorsque vous vous entraînez beaucoup au gymnase, je n'ai pas beaucoup de gens dans le gymnase, surtout maintenant en quarantaine, lorsque vous vous entraînez. Nous avons tous dû nous entraîner avec un minimum de personnes, de 4 à 6 personnes maximum, dans la salle de gym, donc personne n'est contaminé, et c'est assez silencieux là-dedans. Je pense donc que cela va ressembler à un entraînement au gymnase. »

Ferguson, dont l'entrée à l'UFC est venue à travers le gagnant « The Ultimate Fighter 13 », envisage une ambiance similaire aux combats dans l'ancien gymnase TUF.

« Quand j'étais dans » The Ultimate Fighter « , c'était exactement la même chose », a-t-il déclaré. «Les seules personnes que nous avions dans la foule étaient deux séries de gradins et nos entraîneurs. Nous avions deux cornermen et nous avions la commission sur place. Ça va être exactement comme ça quand j'étais sur « The Ultimate Fighter » quand je me suis battu avec Team Lesnar. Rien ne va changer. « 

Alors que les combattants de niveau championnat ont une capacité d'un autre monde à repousser les distractions – même les plus graves que le coronavirus – à la fin de la journée, les stars de l'UFC 249 comprennent toujours que samedi n'est pas juste une autre nuit de combat ordinaire.

« Je considère cela comme un moment où je peux faire une énorme différence », a déclaré Cruz. « Quelle est la valeur des ceintures de champion ou d'une médaille d'or olympique quand il y a 33 millions d'Américains qui viennent de déposer des demandes de chômage, ils ne peuvent pas nourrir leur famille depuis la mi-mars? (Des milliers) d’Américains sont morts aux États-Unis, aucun vaccin n’arrive, probablement aucune fin en vue. … En réalité, c'est pour faire une différence et défendre tous ceux qui pensent qu'ils ne sont pas des champions et leur faire savoir que, quoi que disent les gens, quelles que soient les références de chacun, rien de tout cela n'a vraiment d'importance si vous croyez et si vous le voulez et un objectif plus grand que vous. « 

L'UFC 249 aura lieu samedi au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride. La carte principale sera diffusée en mode pay-per-view après les préliminaires sur ESPN et ESPN +.

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