Du grand écran à l'Octogone: Ron Van Clief détient un record UFC qui ne pourra jamais être battu


À près de 52 ans, alors que la plupart des gars du mauvais âge jouent au golf ou au cribbage, Ron Van Clief a décidé de signer avec l'Ultimate Fighting Championship.

En voyant UFC 3 sur Pay-Per-View, Ron savait qu'il devait en faire partie et a déclaré: « Quel véritable artiste martial n'entrerait pas dans l'octogone? » Il a contacté Art Davies et Campbell McLaren, où on lui a donné le feu vert pour se battre à l'UFC 4.

Gardez à l'esprit que Ron n'était pas votre ordinaire de 51 ans, il avait étudié les arts martiaux pendant plusieurs années et avait participé à des compétitions dans le monde entier. Il a également obtenu plusieurs ceintures noires dans divers styles d'arts martiaux. Avant la formation d'arts martiaux de Ron, il était un marin des États-Unis et est décoré de la médaille de bonne conduite du Marine Corps, de la médaille du Service de défense nationale et de l'insigne de tireur d'élite, donc il est clair que Ron n'était pas votre Joe moyen.

Au cours des années 70, Ron a été tourné dans des films tels que «The Black Dragon», «Bamboo Trap» et «Way of the Black Dragon», pour n'en nommer que quelques-uns. Il a été embauché comme chorégraphe de combat pour le film des années 80 «Le dernier dragon», qui était à l'époque l'un de mes préférés. Ron a également été membre de la guilde des acteurs de cinéma pendant plus de 30 ans et a toujours des fans qui le connaissent strictement pour sa carrière d'acteur.

Retour à l'UFC 4. Ron avait deux mois pour s'entraîner pour l'événement. Il a pris 20 livres de muscle en frappant des sacs et en luttant avec 230 livres de Leon Stevenson. Cependant, une semaine avant l'UFC 4, Ron s'est cassé la cheville via suplex lorsque sa cheville a heurté le cadre en bois autour du tapis. Cela n'empêcherait pas Ron de participer. Il a continué comme seul un guerrier le ferait et s'est présenté pour se battre.


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Ron a été jumelé contre le champion brésilien et UFC 1 & 2 Royce Gracie. À près de quatre minutes après le début du combat, Ron se retrouva pris dans un étranglement arrière nu et dut taper. Quand j'ai demandé à Ron si c'était quelque chose qu'il aurait pu faire pour changer l'issue du combat, il a dit: « Absolument rien. » À 51 ans, Ron était et est toujours le plus ancien combattant à avoir jamais concouru à l'UFC et je ne peux pas voir ce record battre de sitôt, voire jamais.

J'ai eu la chance d'acheter quelques articles de la collection personnelle de Ron. L'un étant un manteau de facteur vintage de l'UFC datant de son mandat de commissaire de l'UFC et l'autre un sweat-shirt de l'UFC qu'il portait pendant son camp d'entraînement UFC 4. Pour moi, des éléments comme ceux-ci sont importants à conserver.

Ron Van Clief - Veste de commissaire UFC

Ce sont les types d'objets qui combleront les vides dans un musée qui est inévitable pour arriver. Chaque combattant, quel que soit son âge ou le nombre de fois qu'il a participé, est important. Ils font tous partie de ce voyage qui a mené à ce qu'est le MMA aujourd'hui. Chaque combattant a joué un rôle dans sa création et je trouve important d'informer les jeunes fans et de rappeler aux anciens fans leur héritage.

Ron, maintenant âgé de 77 ans, participe toujours aux tournois du BJJ à Hawaï et à Las Vegas. Son plan est de concourir jusqu'à ses 80 ans. Lorsqu'on lui a demandé quel était le secret pour se maintenir en si grande forme, il a répondu: « Pas de secret, n'arrêtez jamais de vous entraîner et n'arrêtez pas !! »

Cela semble bien fonctionner pour Ron.


Ed Theisen est un conservateur de souvenirs de MMA et de sports de combat. Son objectif, avec son partenaire Charlie Smith, est d'ouvrir le tout premier musée des sports de combat.

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