AJ McKee remet en question l'avenir du combat après une opération au genou en janvier


Invaincu, AJ McKee a fait son chemin pour être à la fois un visage du Bellator MMA et une menace légitime pour le championnat du monde des poids plumes Bellator. Mais il n'y a pas longtemps, la star du MMA de deuxième génération a remis en question son avenir.

Environ un mois après avoir soumis Derek Campos au Bellator 236 pour se qualifier pour les demi-finales du tournoi de championnat Bellator Featherweight Grand Prix, l'invaincu AJ McKee, peut-être l'un des meilleurs noms du Bellator MMA qui n'a pas détenu d'or, a remis en question ses combats. avenir.

McKee a subi une opération au genou le 15 janvier et il a traversé une dépression immédiatement après. McKee, une star de MMA de deuxième génération qui a progressé lentement dans le classement des poids plumes de Bellator, a déclaré à FanSided MMA qu'il se demandait s'il serait le même combattant la prochaine fois qu'il entrerait dans la cage.

« C'était honnête, honnêtement », a déclaré McKee à FanSided MMA. «Les deux premières semaines ont été très difficiles; J'ai traversé une assez mauvaise phase de dépression, en me demandant si je vais continuer à me battre, si je vais être à 100%, mon genou sera-t-il toujours le même. Donc, il y a eu beaucoup de hauts et de bas, mais à la fin de la journée, mec, je devais juste sortir ma tête de mon a ** et le resserrer. Je ne peux pas m'asseoir là et me donner une fête de pitié, mais je peux recentrer mes vues sur ce qui doit être fait et pris en charge. « 

Avec McKee incapable de rester assis et de ne plus rien faire, il a repris l'entraînement trois semaines seulement après la chirurgie, essayant d'équilibrer sa guérison et de revenir à 100% en restant en forme.

« Deux semaines après (la chirurgie), je me disais: » Mec, je ne peux plus rester ici. Je vais garder cette attelle, et je vais juste me déplacer; Je vais boxer les gars », a déclaré McKee. « Connaître votre portée et savoir quand vous pouvez et ne pouvez pas toucher quelqu'un. Donc je les tenais juste à distance et je ne travaillais pas trop, je restais calme et j'essayais juste de travailler de nouvelles choses. Je suis un combattant d'angle extérieur, donc ne pas pouvoir bouger est une sorte de clé pour cela, et j'ai juste un peu travaillé beaucoup dans (la) poche et pouvoir le mélanger maintenant, j'ai frappé beaucoup de coups de corps sur l'intérieur et jeter quelque chose sur votre chemin et simplement mélanger. « 

McKee devait se tenir prêt, car il devait participer aux demi-finales du Grand Prix contre l'ancien champion des poids coq Bellator Darrion Caldwell. Une victoire mériterait à McKee, actuellement 16-0, son premier titre professionnel en MMA.

Le jumelage devait s'affronter le 6 juin à Chicago au Bellator 244 en tant que co-vedette du match revanche Michael Chandler contre Benson Henderson. Mais cette date ne se produira pas. Après l'annulation du Bellator 241 à la 11e heure le 13 mars en raison de la pandémie mondiale de coronavirus, le reste du calendrier des événements du Bellator MMA jusqu'en juin a finalement échoué.

Bien que McKee pense certainement qu'il aurait pu se battre la nuit sans problème et qu'il serait prêt pour juin, il a estimé qu'il ne serait qu'environ «70-80 pour cent» en bon état. Ainsi, bien que le coronavirus ait fermé les événements Bellator MMA jusqu'à nouvel ordre, il le considère comme une bénédiction déguisée pour aider à guérir.

« Je suis un combattant de l'adaptateur, donc je vais m'adapter à toutes les circonstances et situations qui se présentent », a déclaré McKee. «Cela étant dit, j'ai déjà combattu avec une main cassée – je me suis cassé la main avant de me battre et j'ai encore combattu – puis j'ai eu mon genou s'éteint dans un combat dans les 30 premières secondes du combat et je dois m'adapter pour trois (tours de cinq minutes) avec cela. C'était différent, une blessure au genou n'a rien à voir avec. Avec la main, je pouvais abattre quelqu'un. Avec le genou, mon équilibre était hors tension, mes angles étaient hors tension. Donc, c'était définitivement une révélation en essayant de tout ramener à 100%.

«Cela me donne le temps de revenir à 100%, de sorte que quand il s'agit de l'opportunité de prendre du recul dans cette cage, je n'ai pas à me soucier de« Oh, avez-vous fait comme ça? Votre genou va se sentir drôle. « Je peux y aller et être comme » Si je fais un pas de cette façon, je vais lui frapper le cul avec une certaine fureur de ce côté. « 

McKee a ajouté qu'il était censé faire une présentation au Bellator 241, en soutenant son coéquipier Kevin «Baby Slice» Ferguson et en faisant ses débuts dans les commentaires sur les couleurs de Bellator. Et alors qu'il attendait avec impatience une telle opportunité, il respecte et apprécie la décision du PDG de Bellator, Scott Coker.

« Scott Coker veille toujours à la sécurité de tous les combattants, de tous les gars », a-t-il déclaré.

Quant à savoir quand McKee et Caldwell peuvent s'affronter, sans parler du reste du Bellator pour se remettre en marche, Coker a déclaré à CBS Sports (Bellator est une propriété de ViacomCBS) dans une interview le mois dernier de la possibilité de refaire des événements pendant la l'été, commençant potentiellement dans un lot ViacomCBS vide, avant de reprendre les événements avec les fans au cours des deux derniers mois en 2020.

Lorsqu'on lui a demandé s'il apprécierait de participer à une telle entreprise, McKee était divisé sur l'idée, comprenant que les fans aidaient à faire du sport, mais sentir qu'un combat dans une arène vide apportait une nouvelle stratégie pour les concurrents.

«Vous voulez toujours que les fans y viennent; J'adore divertir mes fans », a-t-il déclaré. «(Mais la compétition dans une arène vide) apporte un tout nouvel élément. Les entraîneurs pourraient réellement entraîner. Vous pourrez entendre votre corner, le corner de l'adversaire… cela amène l'aspect technique (et la stratégie) à un tout autre niveau. « 

Bien que Bellator n'organise pas de nouveaux événements de sitôt, la fusion entre Viacom et CBS peut présenter de nouvelles opportunités de promotion sur un aspect commercial. CBS Sports Network a récemment présenté Bellator: Recharged, qui voit le commentateur couleur Bellator et l'arbitre légendaire «Big» John McCarthy jeter un œil à certains combats et événements Bellator classiques.

McKee est excité à l'idée que cela pourrait peut-être un jour conduire à un événement Bellator qui sera diffusé sur CBS ou Showtime, semblable à Strikeforce, que Coker dirigeait également et avait de telles offres télévisées.

« Mec, j'espère », a déclaré McKee. « Avec toutes les ressources dont ils disposent … ce serait incroyable. »

Cependant, avant que tout cela n'entre en jeu, Bellator doit d'abord reprendre les événements. Et avant que McKee et Caldwell puissent s'affronter en demi-finale de leur tournoi, les quarts de finale de la tranche doivent encore être achevés. La carte Bellator 241 annulée était censée être surmontée par de tels combats dans Patricio « Pitbull » Freire défendant le championnat des poids plumes Bellator contre Pedro Carvalho et Daniel Weichel face à Emmanuel Sanchez.

Et McKee ajoute qu'il se concentre uniquement sur le championnat, ce qui signifie que malgré les appels précédents de Freire et le potentiel d'un affrontement si excitant entre deux visages de Bellator, cela n'a pas d'importance pour McKee si Freire est l'homme qu'il affronte en finale. ou pas.

En fait, McKee taquine que s'il ne fait pas face à Freire dans le Grand Prix Featherweight, il pourrait toujours choisir de monter en poids et de défier Freire pour le championnat Bellator des poids légers.

«J'ai dit que si je ne le rencontre pas en finale, ça va. Je le rencontrerai à 155 ans », a déclaré McKee. « J'ai une laisse, une cage, un chenil prêt. »

Quant à Caldwell, McKee ne garantit rien de moins qu'une autre victoire spectaculaire par KO.

« Je lui ai dit ça en face », a-t-il dit. « Je respecte Darrion, je l'ai regardé lutter, je l'ai regardé et Bubba (Jenkins), mais c'est plus que de la lutte. »

Et tandis que McKee estime qu'il est le package total – ce qui le conduit au succès dans la cage Bellator contrairement à d'autres perspectives ratées ou à de grands vétérans du sport – il ne fait pas attention à son battage médiatique. Il le pense cependant et son pedigree lui donne un avantage supplémentaire, et une pression supplémentaire, pour sortir en tête du tournoi – tout comme l'occasion de réaliser plus d'un désir de sa jeunesse.

« J'ai dit au début que tout le monde était 0-0, et celui qui va 4-0 est le champion », a déclaré McKee.

«Tout le monde dans ce sport doit être champion du monde. Je veux être champion du monde », a-t-il déclaré. «Et quand j'avais 11 ans, je me suis fait un chèque d'un million de dollars. Alors maintenant, j'ai la chance de réaliser deux rêves d'enfance. Je vais être champion du monde et je vais gagner un million de dollars. « 

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