Rapport du matin: Justin Gaethje explique pourquoi il n’aurait pas combattu à court terme contre Khabib Nurmagomedov


Pendant des années, Justin Gaethje a été catégorique sur le fait qu'il n'accepterait pas les combats à court terme parce qu'il voulait jouer à son meilleur à chaque fois qu'il mettait les pieds dans la cage. Mais ce week-end, Gaethje va enfreindre cette règle lorsqu'il affrontera Tony Ferguson pour le titre intérimaire léger à l'UFC 249. Auparavant, Gaethje a admis que sa volonté d'accepter un combat à court terme reposait en grande partie sur le fait qu'un titre intérimaire est un rare opportunité en MMA et une occasion qu'il ne pouvait pas laisser passer, mais maintenant, Gaethje admet également que l'adversaire avait également quelque chose à voir avec sa décision.

« Je ne pense pas que j'aurais pris le combat contre (champion incontesté des poids légers) Khabib (Nurmagomedov) dans un court délai », a déclaré Gaethje à BT Sport récemment. « En ce qui concerne les matchs, je pense que j'ai une bien meilleure chance de toucher le menton de Tony que celle de Khabib, dans les deux, trois premiers tours. Afin d'être abattu une ou deux fois par Khabib, de travailler et de continuer à me battre, j'ai vraiment besoin d'au moins 10 semaines. Vous savez, je me suis entraîné toute ma vie, mais il y a un certain acide lactique qui s'accumule dont vous devez vraiment tenir compte. « 

Gaethje a initialement accepté un combat avec Ferguson avec un préavis de trois semaines pour le 18 avril. L'UFC a ensuite été forcé de reporter cet événement et maintenant l'UFC 249 aura lieu ce samedi, ce qui signifie que Gaethje a encore trois semaines pour se préparer à un combat avec Ferguson, ce qu'il admet est certainement meilleur mais toujours pas idéal.

« Quoi qu'il en soit, ce ne sont pas des circonstances parfaites, mais un combat est un combat », a déclaré Gaethje. «Quand c'était avec un préavis de 14 jours, c'était très différent de maintenant, ou avec un préavis de 20 jours. Maintenant, j'ai cinq semaines pour m'entraîner, ce n'est pas ce que j'ai demandé ou voulu, mais je crois qu'avant cela j'étais en meilleure forme. Je ne me suis pas laissé aller. Je me disais depuis le début de l'année, j'allais me battre à nouveau et ça allait être un gros combat. Donc je courais et je faisais des choses que je ne fais pas normalement en dehors du camp. « 

Bien sûr, Ferguson était initialement censé affronter Khabib Nurmagomedov à l'UFC 249, mais le champion des poids légers a été contraint de quitter le combat en raison de restrictions de voyage résultant de l'épidémie de COVID-19, marquant la cinquième fois qu'un combat entre Nurmagomedov et Ferguson est tombé. Compte tenu de la propension de ce combat à faire intervenir la calamité, plus tôt cette année, Gaethje a déclaré qu'il avait l'intention de rester en forme au cas où, et il semble que c'était sage. Maintenant, Gaethje aura l'occasion de mettre fin à la saga de combat Khabib-Ferguson une fois pour toutes, ce qu'il dit qu'il sera plus qu'heureux de faire samedi.

« Je l'ai fait, je l'ai vraiment fait (je veux voir Khabib combattre Tony) », a déclaré Gaethje. « Mais à la fin de la journée, je serai heureux de tout gâcher pour tout le monde. »

L'UFC 249 aura lieu ce samedi au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride.


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