« Ils pensent que les poids lourds craignent » – Ben Rothwell sur UFC LHWs Villante & OSP monter une division


Même de son propre aveu, Ben Rothwell ne semble pas nécessairement sentir que la division des poids lourds est une planification technique de jeu incroyablement profonde.

« Beaucoup de poids lourds, c’est l’ancienne règle du » premier poids lourd à remporter le combat « – c’était le vieil adage du début 2000. Je ne sais pas si les choses ont changé », a admis Rothwell. Face A du MMA Fighting chat en direct dans une récente interview.

L'entendre le dire, pour les athlètes plus petits et plus rapides qui sont toujours à l'extrémité supérieure de la division des poids lourds légers, c'est peut-être le genre de photo qu'ils regardent lorsqu'ils décident de monter pour combattre des gars comme 'Big' Ben , flottant autour de l'extrémité supérieure de la limite des poids lourds. Eh bien, cela et un désir de s'éloigner de la course au titre dominante de Jon Jones.

Rothwell devait affronter le combattant d'action léger et de longue durée Gian Villante sur la carte de combat initialement prévue pour le 18 avril UFC 249. Avec l'annulation et la reprogrammation de cet événement, il est maintenant prêt à affronter l'ancien challenger intérimaire du titre LHW Ovince St. Preux le 13 mai à Jacksonville.

« J'ai déjà vécu ça avec [Villante] », a déclaré Rothwell à propos de ses sentiments à l'égard des LHW qui venaient le défier. «J'ai donc déjà traversé toutes ces émotions à propos de ces gars qui évoluent vers les poids lourds. Ils pensent que les poids lourds sont nuls. Jon Jones bat tout le monde, ils le fuient. Je m'en suis en quelque sorte remise. »

Rothwell pense que des combattants comme Cormier et Couture ont jeté les bases de la façon dont les petits athlètes pourraient faire de grosses vagues dans les deux divisions. Mais il y a aussi un niveau de pouvoir parmi les grands hommes que les combattants qui cherchent à plonger leurs orteils dans le bassin des poids lourds ne sont peut-être pas à l'origine.

«Regardez ce que Randy Couture a fait. Il était vraiment bon pour réussir ses éliminations, il usait les gars, il pouvait battre le plus gros, et je pense que cela est vrai. Mais vous avez des gars avec lesquels vous devez être prudent avec les poids lourds. Il y a toujours le facteur de puissance. Je pense que tous les poids lourds sur la planche apportent un facteur de danger qui n’existe dans aucune autre catégorie de poids. « 

Le combattant né dans le Wisconsin vient de remporter une victoire de TKO en décembre sur Stefan Struve, une victoire qui a brisé une séquence de trois défaites consécutives – mêlée à une suspension de deux ans de l'USADA – qui s'étendra jusqu'en 2016.

Pour Ovince St.Preux, sa victoire sur Michal Oleksiejczuk en septembre 2019 a brisé une séquence de deux défaites contre Nikita Krylov et Dominick Reyes. Son combat avec Rothwell le 13 mai à Jacksonville, en Floride, sera son premier combat en dehors de la catégorie de poids de 205 lb, remontant à sa carrière amateur.

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