UFC 249: Justin Gaethje aurait refusé le combat pour le titre à court préavis s'il avait été contre Khabib


Justin Gaethje a toujours été un homme d’entreprise, prêt à accepter un combat à court préavis en un clin d’œil, surtout si c’est pour tenter de devenir détenteur du titre de l’Ultimate Fighting Championship (UFC). Ce fut le cas quand il a laissé passer l'opportunité après qu'elle se soit renversée il y a un mois, intervenant pour faire face à Tony Ferguson à l'UFC 249 le 18 avril 2020 avec un préavis d'un peu moins de deux semaines après que Khabib Nurmagomedov a été forcé de se retirer du combat.

Mais selon «The Highlight», si l'appel avait été fait face à Nurmagomedov, il aurait refusé la lutte.

« Je ne pense pas que j'aurais pris le combat contre Khabib dans un court délai », a déclaré Gaethje à BT Sport (via MMA Junkie). Au niveau du match, je pense que j'ai une bien meilleure chance de toucher le menton de Tony que celle de Khabib, dans les deux ou trois premiers tours », a expliqué Gaethje. «Pour être abattu une ou deux fois par Khabib, travailler et continuer à me battre, j'ai vraiment besoin d'au moins 10 semaines. Vous savez, je me suis entraînée toute ma vie, mais il y a un certain acide lactique qui s'accumule dont vous devez vraiment tenir compte.

«Quoi qu'il en soit, ce ne sont pas des circonstances parfaites, mais un combat est un combat. Quand c'était avec un préavis de 14 jours, c'était très différent de maintenant, ou avec un préavis de 20 jours. Maintenant, j'ai cinq semaines pour m'entraîner, ce n'est pas ce que j'ai demandé ou voulu, mais je crois qu'avant cela j'étais en meilleure forme. … Je ne me suis pas laissé aller. Je me disais depuis le début de l'année, j'allais me battre à nouveau et ça allait être un gros combat. »

Finalement, la date originale du 18 avril pour l'UFC 249 a été abandonnée et a été re-réservée pour descendre ce samedi soir (9 mai) à Jacksonville, en Floride. Et tandis que Gaethje admet qu'il n'était pas trop heureux que l'UFC ait re-réservé le combat pour le titre sans lui dire d'abord sous l'hypothèse qu'il dirait automatiquement oui, à la fin de la journée, « Highlight » est toujours prêt à se jeter.

Quant à Khabib, il sera un observateur intéressé de la Russie, car il devrait affronter le vainqueur plus tard cette année (peut-être en septembre) dans un match d'unification du titre. Que ce soit contre Ferguson, ce sera la sixième fois que la promotion tentera de mener à bien ce combat, un record qui ne sera probablement jamais battu.

Si Gaethje s'impose dans «The Sunshine State», il aura tout le temps de se préparer pour «The Eagle», qui n'a pas encore goûté à la défaite dans toute sa carrière d'arts martiaux mixtes (MMA) à 28-0, 12. -0 UFC.

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