Justin Gaethje n'aurait pas accepté un combat contre Khabib à court préavis


Justin Gaethje comprend exactement ce qu'il affrontera ce samedi à l'UFC 249. Un combat à court terme contre Tony Ferguson, un ancien champion intérimaire des poids légers qui est actuellement sur 12 combats victorieux consécutifs.

À l'origine, Ferguson devait combattre le champion des poids légers Khabib Nurmagomedov, mais Nurmagomedov a été contraint de se retirer en raison de l'interdiction de voyager en Russie.

Avec Nurmagomedov hors du combat, Gaethje a maintenant une chance de remporter le titre provisoire lorsqu'il affrontera Ferguson ce samedi à l'UFC 249. Étonnamment, si la situation était réservée et que Nurmagomedov avait besoin d'un autre adversaire, Gaethje n'a peut-être pas pris la relève.

« Je ne pense pas que j'aurais pris le combat contre Khabib dans un court délai », a admis Gathje à BT Sport.

Gaethje pense que vous avez besoin de plus de quelques semaines pour vous entraîner à l'approche de la lutte lourde de Nurmagomedov.

« Au niveau du match, je pense que j'ai une bien meilleure chance de toucher le menton de Tony que celle de Khabib, dans les deux, trois premiers tours », a expliqué Gaethje. «Pour être abattu une ou deux fois par Khabib, travailler et continuer à me battre, j'ai vraiment besoin d'au moins 10 semaines. Vous savez, je me suis entraîné toute ma vie, mais il y a un certain acide lactique qui s'accumule dont vous devez vraiment tenir compte.  »

Initialement, l'UFC 249 était prévu pour le 18 avril, mais la carte a été repoussée au 9 mai en raison de la pandémie de coronavirus. Gaethje se sent plus en confiance pour remporter la victoire maintenant qu'il a quelques semaines supplémentaires pour se préparer à Ferguson.

«Quoi qu'il en soit, ce ne sont pas des circonstances parfaites, mais un combat est un combat. Quand c'était avec un préavis de 14 jours, c'était très différent de maintenant, ou avec un préavis de 20 jours. Maintenant, j'ai cinq semaines pour m'entraîner, ce n'est pas ce que j'ai demandé ou voulu, mais je crois qu'avant cela j'étais en meilleure forme. … Je ne me suis pas laissé aller. Je me disais depuis le début de l'année, j'allais me battre à nouveau et ça allait être un gros combat. »

Le combat Ferguson-Gaethje sera l'événement principal ce week-end. Le vainqueur affrontera Nurmagomedov pour le titre incontesté à l'automne.

L'UFC 249 se déroulera au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride, en l'absence de fans. La carte principale sera diffusée à la carte, tandis que les préliminaires seront diffusés sur ESPN.

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