Francis Ngannou: «Très difficile de garder la motivation» grâce aux annulations de COVID, mais jure à KO Jairzinho Rozenstruik


Francis Ngannou passe beaucoup de temps dans le gymnase même lorsqu'il ne se prépare pas à un combat. Mais il est actuellement au milieu de l'un des camps d'entraînement les plus longs de toute sa carrière.

Initialement prévu pour affronter Jairzinho Rozenstruik lors de l'événement principal à l'UFC le 8 mars sur ESPN, Ngannou a mis beaucoup de travail pour se préparer au combat en cinq rounds. Ensuite, la carte a été reportée à la suite de la pandémie de coronavirus. Le choc des poids lourds a été repoussé à l'UFC 249 le 18 avril, mais une semaine seulement auparavant, le spectacle a également été reporté.

Maintenant, Ngannou devrait rencontrer Rozenstruik le 9 mai, six semaines après qu'il était initialement censé participer.

À travers tout cela, le challenger unique du titre des poids lourds a continué de s'entraîner et de se préparer. C’est un combat qu’il espère vraiment, mais le processus n’a pas été facile.

« C'était très épuisant, très frustrant [mentalement] », a déclaré Ngannou à MMA Fighting. « Il a été très difficile de garder la motivation et d'aller là-bas tous les jours. Allez-y et entraînez-vous sans savoir si le combat va avoir lieu. [Tu es] toujours méfiant – peut-être que ça va arriver ou pas, et garder la même intensité pour le combat.

«Lorsque vous vous entraînez pour un combat, c'est différent de simplement vous entraîner pour rester en forme. Donc, même si vous n'avez pas cet objectif, cet objectif, vous devez toujours être motivé pour y aller. C’est la partie la plus difficile. « 

Le trajet en montagnes russes, des réservations de combats aux annulations d'événements, aurait des conséquences néfastes pour tout le monde, et Ngannou n'était pas différent.

« Entre chaque annulation et le nouveau calendrier, il y a toujours un jour où vous êtes un peu comme si le combat était reporté, alors vous abandonnez tout, et dans votre esprit, vous ne savez pas ce qui va suivre », a expliqué Ngannou. «Puis quelques jours après cela, il est reprogrammé pour cette date, et vous avez mis votre sh * t ensemble et allez là-bas.

« Parce que, encore une fois, ce ne sera pas une excuse si vous ne jouez pas là-bas. »

Cette fois-ci, le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis, la Florida State Boxing Commission, le maire de Jacksonville et le partenaire de diffusion de l'UFC ESPN ont approuvé l'événement. Tous les signes indiquent que l'UFC 249 progressera comme prévu le 9 mai.

Mais Ngannou a également vu des promesses similaires faites lorsqu'il était censé se battre le 18 avril, et la carte n'a pas eu lieu. C'est pourquoi il lui est difficile de parler en absolu lors de son discours sur la dernière date de la lutte contre Rozenstruik le 9 mai.

« En ce moment, après trois annulations, il est très difficile d'avoir confiance en quelque chose », a déclaré Ngannou. «Vous espérez juste, croisez vos doigts et j'espère que cela se produira. Mais vous ne savez pas exactement. « 

Aussi décevant que ces deux derniers mois aient été, Ngannou a maintenu le cap et il refuse de s'excuser sur les obstacles qui l'ont confronté. Il sait que Rozenstruik fait face au même problème. En fin de compte, il comprend qu'il va être jugé en fonction de sa performance dans le combat, et non des circonstances atténuantes entourant l'événement.

« Il n'y a rien de normal à cette époque – nous nous adaptons et essayons de tout régler », a déclaré Ngannou. « Honnêtement, ce genre de camp d'entraînement n'a rien de normal. C’est maladroit et bizarre.

«La réalité est que les choses ne sont plus ce qu'elles étaient auparavant. Il vous suffit de le faire fonctionner d'une manière ou d'une autre. Je pense que nous traversons tous cela. Ce n'est pas spécialement pour toi. Donc, tous les combattants font face à cela. Peut-être que quelqu'un a une meilleure façon de gérer cela, ou qu'ils se sont adaptés très rapidement, tout le monde doit passer par là. C'est gênant, c'est bizarre, ce ne sont pas les meilleures conditions dans lesquelles vous aimeriez être, mais à la fin de la journée, c'est toujours une sorte de défi que vous pouvez relever, alors vous le prenez. « 

Le paiement aura lieu le 9 mai lorsque Ngannou sera enfin de retour au jeu après près de 11 mois d'absence. Il a visualisé un KO contre Rozenstruik dans sa tête des centaines de fois maintenant, et il est plus que prêt à transformer la fantaisie en réalité.

« Chaque fois que j'y pense », a déclaré Ngannou. « C’est la seule façon pour que cela se termine. »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *