Bob Arum arrache le «comportement de cow-boy» de Dana White en se précipitant pour mettre l'UFC 249, De La Hoya le défend


Lorsqu'il s'agit de ramener des événements sportifs en direct aux États-Unis, l'UFC est très en tête. La plus grande promotion MMA au monde a été optimiste quant au maintien de son calendrier d'événements tout au long du verrouillage de la pandémie COVID-19, même si les directives du gouvernement en matière de quarantaine les ont forcés à annuler une poignée de cartes de combat au cours des dernières semaines. Y compris une tentative malheureuse de faufiler une carte PPV dans le Tachi Palace Hotel & Casino le 18 avril.

Le 9 mai, cependant, ils seront de retour en action – avec l'UFC 249: Ferguson contre Gaethje. Le PPV marque le premier d'un trio d'événements organisés au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride. Si ceux-ci partent sans accroc, il semble probable que l'UFC l'utilisera comme un tremplin pour remplir son calendrier des événements 2020 comme prévu. La promotion a promis de mettre en œuvre des mesures de sécurité améliorées pour leurs athlètes, y compris le dépistage et les tests (bien que les détails exacts des tests qu'ils pourront effectuer restent vagues pour le public).

L’Association of Ringside Physicians a récemment assoupli sa recommandation d’avril concernant l’arrêt de tous les événements sportifs de combat, afin de couvrir plus ou moins les plans à venir de l’UFC. Mais cela ne signifie pas que tout le monde pense que la précipitation de la promotion à mettre des cartes de combat est nécessairement sûre ou intelligente. Pas même dans le monde des sports de combat.

Promoteur de boxe de longue date – et adversaire de l'UFC – Bob Arum s'est entretenu avec BoxingScene.com récemment sur les plans de l’UFC. À son avis, le comportement de Dana White ne fait que potentiellement nuire à la capacité de prévoir des événements futurs.

« Bonne chance à eux », a déclaré Arum à propos de la prochaine carte de combat de l'UFC en Floride. «J'espère juste qu'ils ne mettent en danger la sécurité de personne. Mais ce genre de comportement de cow-boy ne sert à personne. « 

« Je pense que le comportement des gens dans le sport que nous devrions suivre », a déclaré Arum, « sont Adam Silver de la NBA, Roger Goodell de la NFL, des gens qui agissent avec prudence et en toute sécurité, pas des gens qui agissent comme des cow-boys. Par exemple, (l'UFC) voulait faire ce combat en Californie et ils ont été empêchés par le gouverneur (Gavin Newsom), et par le sénateur (Dianne) Feinstein se rendant à ESPN et ayant Dana pull (le bouchon).

« Il s'est avéré que l'un des combattants, en fait, a été testé positif par la suite pour le coronavirus », a ajouté Arum, parlant du retrait de Lyman Good de la carte début avril. « Vous savez, si nous obtenons quelque chose comme ça dans l'une des émissions de Dana, et que Dieu interdise qu'il y ait un grave incident de propagation de la maladie, cela ne convient pas à quiconque est impliqué dans le sport. »

Arum a poursuivi en disant qu'il discutait avec les commissions du Nevada, de la Californie et du Texas de l'organisation d'événements dans un avenir pas trop lointain, mais «seulement si cela est sans danger pour les combattants et toutes les personnes impliquées».

Pourtant, il y a d'autres personnes dans la boxe qui pensent que White fait un excellent travail. L'un d'eux étant un autre promoteur qui a eu sa propre histoire de relations contradictoires avec le président de l'UFC. Nul autre que l'ancien champion du monde à plusieurs reprises Oscar De La Hoya, qui s'est cogné la tête avec l'UFC lors de la préparation de sa première carte de combat Golden Boy MMA avec Tito Ortiz et Chuck Liddell 3.

« Je félicite et respecte Dana », a déclaré Oscar De La Hoya dans une récente interview avec le État de combat podcast, interrogé sur la pression agressive de White pour mettre l'UFC 249 pendant la pandémie (transcription via MMAJunkie). «Nous avions nos différences. Quand j'ai voulu m'impliquer dans le MMA, j'ai fait Chuck Liddell (contre) Tito Ortiz. C'était un grand succes. J'ai plongé mes orteils dans l'eau et je l'ai vécu. C'était vraiment merveilleux. J'adore le MMA.

«Dana est sortie et m'a critiqué et m'a ridiculisé et tout ça. Vous savez quoi? Dana fait un travail phénoménal en défendant son sport, en développant son sport, et il le fait en grand. Il le fait très bien, mec. Je le félicite. « 

Honnêtement, cependant, la question de savoir si les plans de l'UFC sont réellement raisonnables ou sûrs à ce stade devient un point discutable. Alors que les États cherchent à assouplir leurs restrictions de quarantaine et à revenir à un semblant de normalité, il semble de plus en plus que le type d'incitation aux affaires que mène l'UFC ressemblera davantage à la norme et moins à une exception dans les semaines à venir.

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