La vie et l'époque de Stephen A. Smith: Volume 2


Je pensais que j'en avais fini avec cet argument lorsque Donald « Cowboy » Cerrone a dit à Brett Okamoto d'ESPN qu'il « ne voulait pas être là » contre Conor McGregor.

Stephen A. Smith avait raison, en tant de mots. Il n'était peut-être pas assez cordial pour les sycophantes de l'UFC, mais son analyse était correcte. Puisque cet argument a été réitéré, les nouveaux points soulevés entourent maintenant la sémantique des points de Smith. Luke Thomas a même admis la symétrie entre les commentaires de Smith et les déclarations de Cerrone. Bien sûr, il a dû nuancer cela pour tenter de discréditer Smith.

« Voici le problème avec l'argument de Smith: au niveau de la surface, il y a une certaine symétrie », a déclaré Thomas.

« Cowboy prête un peu de crédit à ce que Smith a dit en termes de ne pas être appelé quand il devait l'être et aurait probablement pu en prendre plus. Mais, premièrement, il semblait qu'il [Cerrone] lui avait donné [Smith], il n'y a pratiquement aucune preuve de cela. Numéro deux, quand vous regardez les choix tactiques qu'il a faits, aucun d'eux n'était exactement mauvais et cela enlève l'agence de Conor McGregor… Et troisièmement, Cobb, voici ce que je pense vraiment être perdu: il a dit que ce soir-là et répété encore et encore et encore. A savoir qu'il n'a jamais eu de pay-per-view auparavant. Droite? Vous avez toujours commis une erreur factuelle à ce sujet », a-t-il expliqué.

Bien qu'il semble que Thomas essaie d'être neutre dans cette discussion, ses propres mots dictent une opposition claire à Smith. C'est bien, il a tout simplement tort. Mais il invalide l'intégralité de l'argument de Smith sur la base d'un sous-point. Le seul point vraiment faux que Smith a fait valoir était basé sur l'expérience PPV. Et, encore une fois, son problème ultime est – comment Smith l'a dit. Donc à l'avenir, faites les mêmes remarques, mais assurez-vous d'être gentil à ce sujet.

Permettez-moi de préciser un point sans équivoque: j’ai l’avantage d’écouter les critiques de tout le monde avant d’intervenir.

Je veux bien saisir l'histoire avant de retrousser mes manches. Cela ne veut pas dire que je franchis la clôture en attendant un côté auquel je peux m'attacher. J'ai toujours été d'accord avec Smith. Ma frustration à l'égard des commentaires a toujours été liée à l'argument selon lequel Cerrone, et les combattants de l'UFC en général, méritent un niveau de respect plus élevé en raison de la nature de leur sport. Plus précisément, que ce sport est différent de tout autre sport professionnel.

Pendant des jours, nous avons écouté les écrivains et les combattants du MMA convenir que Smith n'a aucune idée de ce que c'est que d'être dans une cage en combattant un adversaire. La même chose pourrait être dite de la grande majorité des écrivains MMA de tous les médias MMA. Lorsque Ben Rothwell a rejoint MMA Fighting, il l'a dit à trois journalistes. MMA Fighting compte parmi les meilleurs reporters MMA du sport. Aucun d'eux n'a pris la parole en déclarant qu'il était dans le même bateau.

« Votre première série de commentaires était une attaque », a déclaré Rothwell à propos de Smith.

« Et ce n'était pas une sorte de pardon … Non, vous l'avez appelé un abandon. Et il disait des choses auxquelles… comme beaucoup de combattants se sont offusqués. Vous ne savez pas vous battre. Et vous ne savez pas ce que c'est que d'être dans cette cage. Alors n'agissez pas comme si vous saviez ce que c'est que d'être dans cette cage. Non. Jusqu'à ce que vous montiez dans la cage et que vous compreniez à quoi ressemble cette vraie vraie pression, avoir quelqu'un en face de vous qui essaie de vous éliminer, devant des millions de personnes, ce n'est pas comme n'importe quel sport sur cette planète entière. Vous n'en avez aucune idée, alors arrêtez d'essayer de faire semblant comme vous le savez. Pas toi », a-t-il terminé.

Je suis stupéfait que cette notion n'ait offensé aucun de ces journalistes. Maintenant, nous composons l'argument. Smith n'était pas gentil avec Cerrone – et il n'a jamais été dans un combat MMA. Cela devrait offenser tous les journalistes.

Je vais donc le dire: je n'ai jamais été un combattant MMA auparavant. Cela signifie-t-il que je n'ai pas l'expérience ou les antécédents pour faire un rapport précis sur ce sport?

La réponse est un non catégorique. Je n'avais pas non plus besoin d'affronter le fastball coupé de Mariano Rivera pour savoir qu'il était le plus dominé de plus près dans l'histoire du baseball. Mais je peux également dire qu'il a, par définition, fait exploser le septième match des World Series 2001. Une bonne performance et une mauvaise performance doivent être signalées avec la même ténacité. Et c'est l'argument par excellence qui devrait offenser tout journaliste, MMA ou autre.

Donc, en plus d'être correct dans l'analyse de Smith après le combat, nous sommes arrivés au ton de ses paroles. Qu'avons-nous appris de toute la débâcle? Si vous comptez rendre compte de la performance athlétique de quelqu'un, vous feriez mieux d'avoir une expérience directe de ce sport. Et n'oubliez pas que ces athlètes sont aussi des gens. Vous pouvez donc avoir raison, soyez gentil. Eh bien, si c'est le genre de reportage que vous souhaitez, abonnez-vous à The Players’s Tribune. Mais je préfère avoir de vrais reportages et de vraies analyses, que les subtilités soient maudites. C'est exactement ce que Stephen A. Smith nous a donné, et il avait raison.

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