Fighting Fiction: Chiwetel Ejiofor brille dans la «ceinture rouge» à la fois intelligente et stupide


Le retour des arts martiaux mixtes (MMA) est proche. Tout semble être réglé pour l'UFC 249 de la semaine prochaine et les deux émissions prévues de la semaine prochaine se rejoignent rapidement. Bientôt, plus besoin de se contenter de combats fictifs.

Ces deux dernières semaines nous ont vu regarder un grand film MMA et un film terrible. Terminons « Fighting Fiction » avec un des deux.

David Mamet, incroyablement prolifique, dirige et écrit l'histoire de Mike Terry (Ejiofor), un instructeur de Jiu-Jitsu Brésilien (BJJ) incroyablement excentrique à Los Angeles. Après avoir établi le personnage de Terry de manière impressionnante et organique en montrant l'une de ses leçons, le film continue d'introduire une série de points d'intrigue apparemment sans but: un avocat désemparé fait accidentellement glisser le camion de Terry et tire par inadvertance par la fenêtre de sa salle de sport tout en saisissant le pistolet d'un ami flic de Terry dans un panique. La femme de Terry, Sondra, le mâche pour son manque de liquidité financière. Terry met fin à une bagarre entre un acteur hollywoodien (Tim Allen), qui fait appel à Terry pour s'assurer que son dernier film est authentique.

Pendant ce temps, nous voyons un aperçu d'une promotion MMA UFC-ish, dont les meilleurs combattants sont joués par la légende du BJJ John Machado et PRIDE badass Enson Inoue. En dehors d'un premier aperçu de leur bureau principal, où deux cadres bien graisseux réfléchissent à des moyens de susciter l'intérêt pour leur prochain grand événement, son existence est généralement montrée via des extraits de télévision dirigés par Dylan Flynn (Randy «The Natural» Couture lui-même).

J'étais ravi de gâcher «Never Back Down» car c'était terrible, et pour aussi bien que «Warrior», c'était tellement prévisible qu'il n'y avait pas grand-chose à gâcher. Je ne veux vraiment pas gâcher « Redbelt; » la façon dont il rassemble ses fils jonglés habilement est sa caractéristique la plus forte. Il y a une transition incroyable de « où vont-ils avec ça? » à « oh putain, c'est où » à peu près à mi-chemin. À ce moment-là, il est passé de quelque chose que je regardais pour le travail à quelque chose que je voulais vraiment voir à travers, en particulier avec la performance captivante d'Ejiofor le portant à travers les correctifs lents.

Malheureusement, c'est là que les roues s'envolent. Je ne dirai pas comment cela est arrivé, juste ce qui vient après, mais voici quand même un avertissement.

Terry finit par se battre dans un tournoi MMA, dont il découvre qu'il est corrigé. Après avoir initialement pris d'assaut, il revient pour affronter l'organisateur, luttant sans effort contre la sécurité jusqu'à ce que le personnage de Machado, Ricardo Santos, bloque son chemin. Les deux s'affrontent hors du ring, la caméra du tournoi et la foule rivalisée par la bagarre. Sur le point de s'évanouir d'un étranglement à l'arrière, Terry repère son maître dans la foule et rassemble la force pour échapper à la prise et étouffer Santos. Le personnage d'Inoue, Taketa Morisaki, présente à Terry la ceinture dorée qu'il aurait voulu mettre en jeu contre Santos, et quand Terry atteint le ring pour dire au public ce qui se passe, son maître arrive pour le promouvoir à la ceinture rouge.

Ils embrassent, génèrent des crédits.

C’est juste un stupide point culminant, et cela sans même mentionner le ridicule gadget de «handicap» qui anime l'intrigue. Le film avait fait un travail incroyable en créant un récit crédible et engageant, mais pour tout jeter pour une finale qui ne serait pas à sa place dans un film de Steven Seagal à la fin de l'ère. Ce n'est pas seulement que cela met votre suspension d'incrédulité dans un twister jusqu'à ce que quelque chose se «claque»; cela ne cadre pas du tout avec les thèmes du film, qui voient Terry lutter pour vivre une vie honorable et fondée sur des principes face à un malheur constant.

Mis à part les faiblesses narratives, la partie MMA réelle de «Redbelt» est bien en deçà. Mamet – une ceinture violette BJJ sous Renato Magno – maintient les échanges au sol réalistes, mais une mauvaise cinématographie les rend incroyablement difficiles à suivre. Je ne peux même pas attribuer au film le mérite d'avoir montré une fin d'étouffement d'Ezéchiel, car le mouvement réel était impossible à analyser au milieu de l'enchevêtrement des membres et de l'IG.

Pour aggraver les choses, malgré la présence de Couture et Inoue, la reconnaissance de la course UFC de Royce Gracie dans le programme de l'événement et un camée de Mike Goldberg, la représentation du MMA comme un sport dans le film est schlock régressive. Au-delà de la fonctionnalité de « handicap » susmentionnée qu'aucun fan pensant n'achèterait comme légitime, elle est régulièrement ridiculisée et présentée comme une entreprise caricaturale et corrompue remplie de matchs arrangés. Pas que MMA n'est pas corrompu, mais il est dans les mêmes tolérances que tous les autres sports.

De plus, et je reconnais qu'il s'agit de la plus petite plainte imaginable, l'un des organisateurs qualifie un tournoi à élimination directe de «tournoi à la ronde».

Je comprends que j'ai rempli les derniers paragraphes avec du vitriol déçu, je pense toujours que « Redbelt » mérite d'être regardé – ce qu'il fait bien, il le fait extrêmement bien. N'allez pas avec la mentalité d'un fan de MMA.

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