Théâtre des poings manqués: avant la WWE, avant l'UFC, Cain Velasquez, Ronda Rousey et Brock Lesnar ont fait naufrage


Bienvenue dans la dernière édition de Missed Fists où nous mettons en lumière des combats du monde entier qui ont peut-être été négligés en ces temps mouvementés où il semble qu'il y ait un spectacle de MMA tous les deux jours.

Plus tôt cette semaine, des rapports ont révélé que Cain VelasquezBrève course avec la WWE a pris fin. Alors que Velasquez pourrait encore avoir une carrière fructueuse dans la lutte professionnelle – un retour à la WWE dans le futur n'est pas hors de question et il a déjà une relation de travail avec la promotion AAA extrêmement populaire du Mexique – il est également possible que ce soit la dernière 'ai vu le Velasquez, 37 ans, se produire sur une grande scène.

Cette édition du Missed Fists Theatre est dédiée aux premiers jours de la carrière MMA du double champion des poids lourds de l'UFC et pendant que nous y sommes, jetons un coup d'œil aux premiers jours des stars de la WWE Ronda Rousey et Brock Lesnar.

Cain Velasquez

AL: D'accord, je sais à quoi vous pensez tous: pourquoi Dernier recours comme bande-son musicale MFT cette semaine?

Outre le fait que c’est le deuxième méchant chanson de tous les temps derrière seulement Confronte la douleur (évidemment), ce classique de Papa Roach a également servi de musique de débrayage pour le premier combat professionnel de Velasquez. C'est vrai, votre garçon était à terre avec Nu metal!

JM: Je suis enthousiasmé par notre plongée Velasquez car il se sent comme le phénomène oublié du MMA. Il n'y a pas beaucoup de gars qui entrent dans le MMA et sont immédiatement identifiés comme quelqu'un à regarder, mais Cain en était certainement un. Bob Cook a dit à tous ceux qui écouteraient que ce gars était un futur champion et il est facile de comprendre pourquoi: Cain est un naturel. Il y a peu de combattants qui sont entrés dans le jeu avec plus de potentiel que Cain et le fait qu'il ne se soit jamais rendu compte que c'est une énorme simulation dans l'histoire du MMA.

AL: Une autre chose à noter ici est que les débuts de Velasquez ont eu lieu lors d'un événement Strikeforce à Fresno, en Californie (titré par Tank Abbott et Paul Buentello!) Le 7 octobre 2006, donc techniquement, vous pouvez l'ajouter à la liste des champions de l'UFC qui a commencé sa carrière avec cette promotion.

Strikeforce Never Die.

Pauvre Jesse Fujarczyk. Son package vidéo d'avant-combat tourne autour de lui, sonnant comme un bon gars qui voulait juste essayer le MMA comme passe-temps. Il ne savait pas que son cinquième et dernier combat serait contre un ouragan humain. Mis à part une étrange lutte professionnelle, l'autre défaite de Fujarczyk contre WWE Tough Enough Vainqueur de la saison 4 Daniel Puder.

Quoi qu'il en soit, Cain précipite simplement le mec, l'arrache de la cage et le met immédiatement sur le cul.

JM: C’est tout ce à quoi nous pourrions nous attendre ici. Cain était prêt à l'emploi pour l'UFC dès le premier jour. Telle est la majesté des lutteurs d'élite et de la division des poids lourds.

AL: Velasquez, deux fois All-American NCAA de l'état de l'Arizona, ressemblait à une force écrasante dans son premier combat, mais son prochain adversaire a en fait présenté un défi.

Lors d'un spectacle de Bodog Fight à Saint-Pétersbourg, en Russie, Jeremiah Constant avait l'air bien en train de brouiller avec Velasquez… pendant environ deux minutes avant de se dégager et «Cardio Cain» prit le relais.

JM: C'est généreux. Constant – un solide lutteur collégial lui-même avec plus d'expérience en MMA que Cain – a présenté un bon test pour le Velasquez naissant, mais il n'a jamais vraiment semblé proche de gagner; il a juste fait travailler un peu Cain.

Ce qui est intéressant pour moi, c'est que seulement deux combats, vous pouvez voir quelques caractéristiques du jeu de Velasquez: préférer la position de la tortue au montage arrière, au contrôle et au sol et à la livre par rapport aux soumissions. Comme beaucoup de grands combattants, Cain savait très tôt qui il voulait être, le reste n'était que du raffinement.

AL: C'était tout pour sa carrière pré-UFC. Deux finitions au premier tour et bientôt Dana White est venue suivre. Le reste appartient à l'histoire, car Velasquez aurait une carrière spectaculaire qui a été entravée par une série de blessures sans arrêt.

JM: Blessures et pertes intempestives: crédit intégral à Junior dos Santos et Fabricio Werdum. Mais si vous m'aviez dit en 2012 que Cain Velasquez finirait par être un bon mais pas un grand poids lourd, j'aurais pensé que vous étiez fou. Ce gars était censé être le bouc.

Je pense toujours que le pic Cain est probablement le meilleur combattant que j'ai jamais vu (pas P4P, mais en tenant compte de la taille), mais il y a un vrai argument qu'il est parmi les plus grandes déceptions de l'histoire du MMA, ce qui est étonnant compte tenu du fait qu'il a été deux fois champion poids lourd!

AL: Je le prendrais à son apogée sur n'importe quel poids lourd.

Ronda Rousey

AL: À l'origine, le plan était de ne choisir qu'un ou deux combats pour chacun de ces joueurs de l'UFC / WWE, mais comme la durée totale de la carrière de Rousey avant Strikeforce est d'environ cinq minutes au total, il ne peut pas faire de mal de jeter un coup d'œil à tous les ennemis qu'elle a vaincus sur son chemin vers la célébrité.

Il suffit de regarder ses trois premiers combats amateurs:

Hayden Munoz, CFL Ground Zero, Oxnard, Californie, 6 août 2010

Automne Richardson, Tuff-N-Uff, 12 novembre 2010

Taylor Stratford, Tuff-N-Uff, 7 janvier 2011

Vous sentez un thème?

JM: Rousey f * cking déteste les armes. Elle les déteste.

AL: Le dernier nom sur cette liste, Taylor Stratford (maintenant Guardado) a sa propre histoire incroyable car elle a été une perspective majeure au cours de sa carrière amateur. Sérieusement, vérifiez le dossier, elle a battu Raquel Pennington, Ashlee Evans-Smith et Amanda Bell avant de mettre un terme à la pro pour se concentrer sur l'éducation d'une famille. Elle n'a fait ses débuts professionnels que plus tôt cette année (!) Lorsqu'elle a participé au tournoi d'une nuit Invicta FC Phoenix Series 3.

MMA est sauvage, mec.

JM: C'est légitimement génial et cela montre à quel point Rousey était une force de la nature au début. Elle attrape beaucoup de chaleur pour être une terrible perdante, mais il est tout à fait possible qu'elle ait été la meilleure combattante au monde lors de ses débuts. Il y avait un gouffre si vaste entre elle et ses contemporains.

AL: J'ai toujours pensé qu'elle était essentiellement l'équivalent moderne de Royce Gracie lors des premiers UFC par rapport à sa compétition.

Lorsque Rousey est devenue pro le 7 mars 2011, son premier combat a été contre Ediane Gomes, 6-1 à l'époque. Gomes a pris sa retraite avec une fiche de 11-4 et a eu une carrière plus que respectable, mais elle n'était pas à la hauteur de Rousey.

Le mode Bully est instantanément activé par Rousey.

JM: Est-ce le roi de la cage ou était-ce l'UFC 200?

Fondamentalement, la première fois que quelqu'un a vu Rousey se battre, il était clair qu'elle était meilleure que quiconque que vous pensiez être le meilleur.

AL: Charmaine Tweet, la deuxième adversaire de Rousey, a également connu une certaine notoriété, se battant deux fois pour un titre poids plume de l'Invicta FC. Elle a même réussi à survivre brièvement au sol avec Rousey.

Mais ensuite, Rousey a frappé le lancer de tête et de bras WMMA redouté et a terminé le combat à la marque des 49 secondes.

JM: Mec, Rousey me manque. Je l'aime ou je la déteste, je pense qu'il est indéniable qu'elle était la femme la plus excitante à avoir jamais mis les pieds dans la cage et qu'elle pourrait bien être la combattante la plus excitante jamais nommée Justin Gaethje. Elle est juste toute agression et action. C'est comme si elle ne pouvait même pas imaginer l'idée de reculer et la moitié de ses attaques sont des lancers extrêmement dangereux qui donnent aux adversaires des opportunités de brouillage.

Je pense aussi que c'est assez hilarant qu'il n'y ait pas de différence perceptible dans sa frappe dans ce combat que dans tout autre combat qu'elle ait jamais eu. La dame n'a jamais appris à boxer.

AL: Quoi qu'il en soit, deux combats professionnels étaient tout ce qu'il fallait pour savoir que Rousey était destiné à la grandeur. Elle a fait ses débuts dans Strikeforce deux mois plus tard.

Brock Lesnar

AL: Prenons un instant ici pour apprécier ces douces entrées.

Regardez ces combattants et leur entourage descendre les marches du Los Angeles Memorial Coliseum et essayez de me convaincre que l'UFC est en quelque sorte le summum du sport en matière de production et de présentation. Tu ne peux pas.

JM: Je ne pense pas que quiconque avec un tronc cérébral fonctionnel pense que l'UFC a la meilleure production. Ils ne sont probablement même pas dans le top 5 à cet égard. Malheureusement, l'esthétique personnelle de Dana White règne sur la production UFC, d'où l'excès de Red Hot Chili Peppers (dont, en tant que gars blanc qui a grandi dans les années 90, je suis évidemment aussi un fan de).

AL: Vous ne me surprendrez pas à dénigrer les Chili Willies.

Juin marquera le 13e anniversaire des débuts du MMA de Lesnar, qui a eu lieu à une Dynamite !! USA show, promotion croisée par K-1 Hero’s et EliteXC. Vous savez, nous sommes bien passés profondément dans le MMA.

L'appel est Mauro Ranallo, Jay Glazer et Bill Goldberg. Ce n'est pas par hasard que Goldberg était la dernière personne avec laquelle Lesnar a partagé le ring lors de sa première manche avec la WWE.

JM: C'est honnêtement l'équipe parfaite pour appeler les débuts de Brock. Ils ont touché tous les aspects clés des débuts de Brock, bien que je ne pense pas qu'ils soulignent suffisamment à quel point un athlète Lesnar était unique. Légitimement, le fait que Lesnar ait essentiellement formé une équipe d'entraînement pour la NFL malgré le fait qu'il n'ait pas joué au football depuis le lycée est l'une des réalisations sportives les plus folles dont j'ai jamais entendu parler.

S * it, Lesnar est si impressionnant qu'il pourrait probablement descendre du canapé et sur Fight Island et battre un certain nombre de poids lourds UFC parmi les 10 premiers.

AL: Ils ont également trouvé l'adversaire parfait pour Lesnar dans Min Soo Kim, médaillé olympique d'argent en judo. Cet agneau a été conduit au Lesnar avec une fiche de 2-5 et des pertes contre Bob Sapp, Semmy Schilt, Don Frye et Mighty Mo dans son CV. Il a peut-être été un remplaçant de Hong Man Choi (des raisons médicales ont forcé Choi à sortir de ce qui aurait été un combat monstre), mais Kim était fait pour ce moment.

JM: Oui, MSK était un excellent adversaire de départ pour Lesnar, mais la réalité est que cela n'aurait pas d'importance qui qu'ils aient mis là-dedans avec lui. Rappelez-vous ce que j'ai dit plus tôt à propos d'être un lutteur d'élite et un athlète de poids lourd? Brock était ça et aurait battu BEAUCOUP de bons poids lourds cette nuit-là, comme nous le découvririons bientôt.

AL: En effet, mais d'abord, il devait dépasser Kim et… eh bien, il le faisait facilement. Lesnar a immédiatement abattu Kim et Glazer, faisant de son mieux pour obtenir des commentaires avant la fin inévitable, jette quelque chose sur la façon dont Kim veut que le combat se déroule.

JM: Je suis à peu près sûr qu'il n'y a pas d'endroit sur Terre, Kim voulait que ce combat ait lieu.

Regardez, l'une des vérités sournoises du MMA est que, pour autant que nous voulons vanter les compétences, la technique et la stratégie comme la fin de tout, il y a une raison pour laquelle la plupart de l'histoire humaine, au corps à corps le combat a été largement gouverné par de grands mecs f * cking. Être énorme est l'une des formes d'arts martiaux les plus efficaces de l'histoire du monde, et Brock Lesnar a peut-être été le meilleur dans ce domaine.

AL: Kim utilise sagement les grèves ici avant que Lesnar ne puisse commencer. C'est pour le meilleur. Kim a continué à se battre seulement deux fois après cela (y compris une victoire sur Minowaman), tandis que Lesnar sauterait immédiatement à l'UFC et deviendrait finalement l'un des plus gros tirages de l'histoire du MMA.

JM: Vous enterrez la lede là-bas. Trois combats après cela, Lesnar était le champion des poids lourds de l'UFC – et l'un de ces combats était une perte!

Méritait-il le coup du titre? Bien sûr que non. At-il battu un homme de 45 ans pour remporter le titre? Oui, bien sûr. Mais c'est toujours un exploit d'un autre monde, même si Lesnar n'a probablement jamais été le meilleur poids lourd de la planète.

Il a fait tout cela tout en gagnant plus d'argent que quiconque dans le sport jusqu'alors. Brock Lesnar est l'un des cinq plus grands lauréats de tous les temps et encaisse toujours des chèques. Il y a une chance à moitié décente que le grand pote décide simplement: « Fais le diable, je viendrai me battre sur Fight Island et tirer parti de Dana pour obtenir plus d'argent de la WWE. » Quelle légende.

AL: Dans un moment charmant, l'interview post-combat de Lesnar est partiellement noyée par les fortes pyrotechnies, ce qui m'a fait penser à quel point le succès dans le jeu de combat est éphémère. Velasquez, Rousey et Lesnar ont tous laissé une marque indélébile sur la scène MMA, mais selon la personne à qui vous demandez, le degré de révérence avec lequel ils sont vus diffère considérablement.

« C'est un feu d'artifice. » C'était certainement le cas, Brock. C'était certainement le cas.


Si vous connaissez un combat ou un événement récent qui, selon vous, pourrait avoir été ignoré, ou une promotion qui pourrait attirer votre attention, veuillez nous en informer sur Twitter – @JedKMeshew et @AlexanderKLee – en utilisant le hashtag #MissedFists.

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