Promotion d'une pandémie: comment Mitchell Chamale a aidé à jeter les bases de l'UFC Jacksonville


Trente minutes avant le premier échange de coups de poing à Combat Night, Mitchell Chamale a reçu un appel du bureau du maire. Quelqu'un n'avait pas transmis le message, il y aurait un spectacle professionnel de MMA le 21 mars. Le commissaire des incendies était en route.

Presque dès que ces mots ont frappé, le prévôt des incendies est entré dans le Shrine Auditorium et Expo Hall à Jacksonville, en Floride, où une petite cage avait été installée pour une carte de 11 combats réglementée par la Florida State Boxing Commission. Chamale marmonna un juron.

« Ne laissez pas cela se produire », pensa-t-il. « J'espère qu'il est cool. »

Deux semaines plus tôt, la commission avait appelé Chamale pour lui dire que la réglementation se resserrait au milieu de la pandémie de coronavirus, et il pourrait ne pas être en mesure de vendre des billets. Qu'il pourrait vivre avec. Poids coq avec une fiche de 7-2, il se considérait autant comme un combattant que comme un promoteur. Il voulait donner aux combattants une plate-forme pour performer, et il avait déjà décidé de débourser 15 000 $ en bourses, show ou no show. Mais à moins d'une heure de la première cloche, il pensait qu'il était en clair.

Le bureau du maire n'était que l'un d'une longue liste de régulateurs – y compris la commission sportive de l'État, le chef des pompiers de Jacksonville, le chef de la police de Jacksonville et même le bureau du gouverneur de la Floride Ron DeSantis – qui, selon Chamale, lui avaient donné le feu vert. Il pensait que seul le bureau du maire et le prévôt des incendies pouvaient lui poser des problèmes de dernière minute. Ce dernier avait déjà exprimé son scepticisme quant à la promotion qui pourrait limiter le personnel à moins de 250, le nombre maximum de personnes autorisé en un seul endroit à l'époque.

« Toute personne en position de pouvoir est habituée à avoir tous les points faibles attachés et à planifier tous les résultats possibles », a-t-il déclaré à MMA Fighting. «Et dans cette situation, il n'y a pas de planification. On espère que quelqu'un au gouvernement ne décide pas qu'il veut être une bite. « 

Chamale prit une profonde inspiration et se dirigea vers le prévôt des incendies. Il s'est avéré qu'il avait un autre allié sur les mains.

« Il était un grand fan de MMA », a déclaré le promoteur. « Il était comme, 'Mec, je suis juste là pour m'assurer que tu ne dépasses pas 50 ans. » « 

Lorsque le 9 mai arrivera, le président de l'UFC, Dana White, a promis un nombre encore plus restreint de personnes lorsque l'UFC 249 aura lieu au VyStar Veterans Memorial Arena. Alors que l'État de Floride commence à assouplir les restrictions liées à la pandémie de coronavirus, le leader de l'industrie plante son drapeau à Jacksonville pour une série d'événements. Chamale croit que sa promotion régionale a joué un rôle.

« Je sais qu'ils parlaient de Tampa », a-t-il déclaré. «Quelques-uns de mes copains se battent en fait sur la carte et avaient des contrats qui disaient Tampa, et la commission les a poussés à Jacksonville parce que c'est comme, 'Nous savons que le gouvernement local de Jacksonville a laissé Combat Night le faire', et que était à la hauteur de la peur COVID. « 

Via White, l'UFC a promis de rendre les spectacles en Floride sûrs pour toutes les personnes impliquées. Les critiques ont débattu de la question de savoir si c'était réellement possible en ce moment. Quand les combats se produisent, cependant, il y a sans aucun doute plus de ressources disponibles que lorsque Chamale a organisé son événement.

La stratégie du promoteur régional pour satisfaire les régulateurs en mars consistait à suivre les directives des CDC aussi rigoureusement que possible. Il a déclaré qu'il avait réduit le nombre maximum de personnes autorisées dans une pièce à 50 avant que l'agence ne le recommande et qu'il ait réduit le personnel de l'événement pour s'assurer que personne d'autre que le personnel le plus essentiel ne travaillait sur le spectacle.

L'agencement du site a également aidé, car il y avait trois bâtiments séparés à partir desquels les combattants pouvaient être mis en scène. Chamale et son équipe ont placé les principaux chasseurs de cartes dans un et les chasseurs de cartes préliminaires dans un autre. La distanciation sociale a été utilisée entre les camps. Au fur et à mesure que la carte a commencé, les combattants ont été transférés d'un bâtiment à l'autre avant de se rendre au site. Ils se sont battus, ont eu un dernier contrôle médical et ont finalement été conduits.

Cageside, Chamale a repoussé les officiels de la commission, les arbitres et les juges à 10 pieds de la clôture. Tout le monde du côté de la production a fait un double et un triple droit.

« À un moment donné, je tenais la caméra », a-t-il déclaré.

À plusieurs reprises, il a dû expulser des gens du lieu principal pour s'être attardé à regarder les combats. Le prévôt des incendies a coché un comptoir lorsque les gens sont entrés et ont quitté le bâtiment. Même avec toutes les réductions, Chamale a dit qu'ils planaient toujours entre 45 et 50 personnes.

Avant et pendant l'événement, Chamale a déclaré avoir triplé le nombre de contrôles de température exigés par la FSBC. Selon une déclaration faite à MMA Fighting par la commission, aucun des participants n’a eu de fièvre.

Quant à la mesure de sécurité la plus définitive, Chamale a déclaré qu'il n'était pas en mesure d'acquérir des tests de coronavirus à temps pour l'événement. Au lieu de cela, il leur a envoyé un emballage contenant des instructions d'auto-quarantaine pendant 14 jours.

« Même si nous pensions que c'était du bon sens, nous voulions nous assurer que tout le monde savait » Hé, ne traîne pas avec ta grand-mère après ça «  », a-t-il déclaré.

Après deux semaines, Chamale a déclaré qu'aucun des combattants n'avait contracté le virus. Mais jusqu'à ce que ces résultats arrivent, il a fait beaucoup de soucis.

« Faites-moi confiance, pendant 14 jours, j'étais nerveux », a-t-il déclaré.

Réussi car le spectacle était soumis à des contraintes inhabituelles, qui comprenaient deux salles annulées, Chamale a déclaré qu'il avait perdu 30 000 $ pour y arriver. Il prévoit toujours d'organiser plus d'événements au cours de l'année à venir, mais estime qu'ils seront tous perdants jusqu'à l'année prochaine. Pour les autres promoteurs régionaux, il attend une route tout aussi difficile.

« Je vois beaucoup de gens essayer de faire des spectacles à la fin du mois de mai, et les gens ne seront pas d'accord pour sortir en public d'ici la fin du mois de mai », a-t-il déclaré. « Je vous le dis de première main, pour toute émission régionale, nos achats à la carte étaient toujours horribles. »

White estime que les événements en Floride coûteront très cher lorsque toutes les mesures de sécurité supplémentaires seront prises en compte. Il a récemment déclaré à Yahoo! Sports, il faudra peut-être «très longtemps» avant que les fans puissent regarder un événement en direct. Mais il est prêt à assumer les coûts pour remettre ses employés au travail.

En réponse à une question sur les protocoles en place pour les événements de l'UFC le mois prochain, la commission a répondu par une déclaration préparée: «La FSBC utilisera la distance sociale dans la mesure du possible, comme recommandé par le CDC, les autorités étatiques et locales en plus de la santé existante, protocoles de sécurité et d'assainissement.

Chamale a déclaré que le seul appel qu'il avait reçu pour obtenir des conseils sur la promotion d'une pandémie provenait de la commission. Il n’a entendu parler de personne à l’UFC, mais le bureau du gouverneur DeSantis a une copie de son plan pour organiser un spectacle avec distanciation sociale; il l'a envoyé le dimanche précédant l'événement, alors qu'il faisait des cauchemars tous les soirs à propos de tout ce qui pouvait mal tourner.

« Je pense qu'ils ont déjà reçu tous les conseils dont ils ont besoin », a déclaré Chamale à propos de l'UFC. « Pour être honnête, la seule raison pour laquelle je serais ravi que l'UFC se rapproche, c'est que je leur parle d'un contrat avec le Fight Pass depuis maintenant 18 mois. Une fois que cela s'est produit, il a actionné les freins sur tout. »

Chamale pourrait certainement utiliser une injection supplémentaire de capital pour maintenir son émission locale. Il en va de même pour les combattants locaux, dont beaucoup travaillaient dans l'industrie de la restauration avant la pandémie. L'UFC a également l'obligation de rencontrer son partenaire de diffusion ESPN. Tout le monde a tout intérêt à aller de l'avant, mais il a déclaré que l'UFC était le mieux placé pour le faire.

«Je pense qu'ils peuvent prendre les bonnes mesures pour garantir un contact limité», a-t-il déclaré. « Si nous le pouvons, il n'y a aucun moyen qu'ils ne le puissent pas. »

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