Michelle Waterson « reconnaissante » de participer à l'UFC 249, pas préoccupée par une compensation supplémentaire


Michelle Waterson veut juste retourner au travail.

Si tout s'était déroulé comme prévu, Waterson parlerait déjà de la façon dont son combat avec Carla Esparza s'est déroulé à Portland, en Oregon, il y a trois semaines. Mais comme le reste du monde, les plans de l'UFC pour elle ont été abandonnés après que l'épidémie de coronavirus a entraîné la fermeture de presque toutes les grandes organisations sportives et de divertissement.

Waterson a alors pensé qu'elle pourrait combattre Esparza à l'UFC APEX à Las Vegas, une idée qui a rapidement été écartée en raison de l'augmentation des précautions contre le COVID-19. Elle s'est ensuite demandé si leur combat pourrait être déplacé en Californie, ou le «Fight Island» proposé par le président de l'UFC Dana White.

Après un certain temps, elle a renoncé à essayer de deviner où ou quand elle se battait, et elle a décidé de rester prête et de faire confiance à White.

« Josh, mon mari, avait en quelque sorte ce sentiment de tout ce que Dana avait dit lors des conférences de presse et des choses qu'il allait faire bouger les choses », a déclaré Waterson à MMA Fighting. «Il sait à quel point Dana est persistant quand il dit quelque chose, qu'il le pense, alors il s'est juste assuré que je restais en forme et que je continuais à m'entraîner. Notre combat a été repoussé et le combat avec Khabib [Nurmagomedov] et [Tony] Ferguson était toujours en cours, alors nous avons été repoussés au mois de mai et nous ne savions pas où ça allait être, si ça devait être sur l'île , si ça devait être en Californie, on n'en avait aucune idée.

«Nous avons donc continué à nous entraîner, et quand le combat avec Khabib et Ferguson a été annulé, puis Khabib est sorti du pays, tout était en l'air, j'ai juste arrêté de suivre et j'ai gardé la tête baissée et j'ai continué à m'entraîner . Il n'y a aucun mal à faire pour moi si je continue à m'entraîner. Le seul mal que l'on puisse me faire, c'est que j'arrête de m'entraîner, alors nous avons continué à nous entraîner et nous avons attendu que les informations soient transmises. »

Étant donné les circonstances difficiles dans lesquelles les combattants sont appelés à effectuer en raison de leurs horaires d'entraînement modifiés par le brassage des événements de l'UFC et les risques auxquels ils sont confrontés lors de leurs déplacements et de leurs compétitions au milieu de la pandémie de coronavirus, la question de savoir s'ils devraient recevoir une compensation supplémentaire pour leurs efforts sont pertinents.

Lorsqu'on lui a demandé si on lui avait dit qu'elle pouvait recevoir une prime de risque supplémentaire pour avoir fait le voyage à Jacksonville, en Floride, le 9 mai pour combattre Esparza à l'UFC 249, l'équipe de Waterson n'a pas demandé si c'était possible.

« Nous ne l'avons vraiment pas demandé », a déclaré Waterson. «Je suis honnêtement très reconnaissant et reconnaissant d'avoir toujours la capacité de me battre et de faire ce que j'aime faire et de gagner un revenu en faisant cela. Il y a beaucoup de gens là-bas qui ne sont pas aussi chanceux, et je suis juste heureux de pouvoir combattre.

« Vous devez juste le découvrir. Nous n'avons posé aucune question sur une compensation ou quoi que ce soit, je suis vraiment reconnaissant d'avoir été mis sur cette carte. Qui sait si le paysage de tout type d'arène sportive va changer après cela, donc je ne fais que l'imprégner et profiter de l'occasion dès qu'elle se présente. « 

Il n'y avait aucune garantie que le combat de Waterson serait à nouveau réservé de sitôt, d'autant plus que White et l'UFC devaient eux-mêmes devoir reporter ou annuler plusieurs événements à partir de mars. En tant qu'athlète signée pour plusieurs accords de parrainage, Waterson se rend compte qu'elle a la chance d'avoir des sponsors sur lesquels se rabattre si ses réservations de combat sont limitées dans un proche avenir.

« J'ai l'impression que lorsque tout cela s'est produit, c'est une période d'incertitude pour beaucoup de gens, en particulier les combattants », a déclaré Waterson. «Nous ne sommes payés que lorsque nous nous battons, et qui sait quand la prochaine fois nous nous battrons. C'est agréable d'avoir un sponsor comme BODYARMOR dans mon coin qui a toujours été là pour moi, à travers les hauts et les bas, j'adore qu'ils soient en partenariat avec moi et nous sommes capables de nous représenter les uns les autres et construire une relation plus forte que le simple parrainage d'athlètes.

«Je me sens vraiment proche de BODYARMOR dans le sens où je sais qu'ils sont dans mon coin et ils savent qu'à ce moment-ci, avec cette épidémie en cours, c'est quand je dois pouvoir m'appuyer sur eux le plus et ils» re ici. « 

Après une perte de décision de cinq rounds contre l'ancienne championne des poids paille de l'UFC, Joanna Jedrzejczyk, Waterson est impatient de revenir dans la colonne des victoires, en particulier contre un autre ancien champion d'Esparza.

Une chose qui aurait rendu l'expérience encore meilleure serait s'ils avaient été programmés pour «Fight Island», une opportunité qui aurait permis à Waterson de concourir en dehors des États-Unis pour la première fois.

« J'espérais vraiment que nous nous battrions sur Fight Island », a déclaré Waterson. «Je pense simplement que ce serait une expérience et quelque chose que nous pourrions regarder en arrière et vraiment apprécier de parler. Ce n'est pas arrivé, comme je l'ai dit, je ne peux faire que ce que je contrôle. Nous nous battons en Floride, je suis ravi d'y retourner et qui sait ce que l'avenir nous réserve? « 

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