Michael Chandler aime Bellator, mais une agence libre imminente est une «décision commerciale»


Michael Chandler a passé presque toute sa carrière avec Bellator MMA. Mais avec un combat restant sur son contrat actuel, il est sur le point d'entrer en agence libre pour la deuxième fois au cours des dernières années, et à un moment très inhabituel dans l'histoire du sport – et du monde -.

« L'ensemble du paysage MMA change », a déclaré Chandler à MMA Fighting. «Les offres qui auraient été il y a six semaines peuvent être différentes maintenant – soit plus d'argent, soit moins d'argent, soit plus favorables pour moi, soit moins favorables pour moi. Nous ne savons pas ce que cette pandémie fait aux livres de ces sociétés, à l’avenir de ces sociétés, [à] l’avenir de Bellator. »

Lorsque l'ancien champion des poids légers a dû faire face à une décision similaire en 2018, il a exploré toutes les options disponibles. Mais finalement, il a signé un nouvel accord avec la société détenue par ViacomCBS. Maintenant que l'agence libre se profile à nouveau, Chandler doit décider: rester avec Bellator, ou conclure un nouvel accord avec une organisation comme l'UFC.

À l'origine, Chandler était censé reprendre Benson Henderson le 6 juin. Mais Bellator a finalement reporté cette carte en raison de la pandémie de coronavirus en cours. Avant cette annulation, il savait déjà que ses négociations de contrat allaient probablement être interrompues par l'état actuel des choses, où presque toutes les promotions majeures de MMA sont fermées à l'exception des événements UFC prévus pour mai.

«J'ai déclaré publiquement que je serais très heureux si je suis un combattant de Bellator pour le reste de ma carrière et que je prenne ma retraite avec Bellator et que je continue de participer à l'entreprise qui m'a envahi», a déclaré Chandler. «Nous avons eu une très bonne relation symbiotique et mutuellement bénéfique. Mais en même temps, je suis un combattant qui se bat pour sa famille, sa femme et son fils, et notre avenir et notre plateforme et ce que nous pouvons faire ensemble. Je dois prendre la meilleure décision pour moi et ma famille. À l'heure actuelle, Bellator n'a pas présenté d'offre que nous avons acceptée. Nous sommes en quelque sorte dans ce vide où je vais m'entraîner et faire mon travail comme tout autre athlète qui arrive à la fin de son contrat. « 

Bien que Bellator ait été son domicile au cours de la dernière décennie, Chandler échappe rarement à une interview ou à une interaction avec des fans en ligne où des questions se posent sur les confrontations potentielles avec des poids légers d'autres organisations comme l'UFC.

Avec un style à fort impact et un pedigree pour les combats construit à partir de ses antécédents de catch, Chandler sait qu'il pourrait accrocher avec n'importe qui à 155 livres, quelle que soit la promotion.

«Pour moi, évidemment, j'ai apprécié mon temps avec Bellator et tous les grands combats que j'ai eu, mais bien sûr, il n'y a pas un jour qui passe sans que je sois comparé à ces autres personnes ou aux fans qui n'en ont pas. t tendre la main sur les réseaux sociaux et dire «J'adorerais vous voir combattre ce type ou ce type», a déclaré Chandler.

« En ce moment, Khabib [Nurmagomedov] est le gars n ° 1 dans le monde, et à juste titre – il est invaincu. Ensuite, vous avez Tony Ferguson en train de mordiller ses talons, et il est sur une séquence de victoires de 12 combats, puis vous avez Justin Gaethje qui intervient. Le paysage du monde entier est profond et léger. « 

De toute évidence, l'UFC possède une liste très impressionnante de poids légers, mais Bellator a montré une réelle volonté de poursuivre les meilleurs agents libres dans le sport. Cela dit, la décision de Chandler sur la libre agence ne sera pas basée sur les opposants potentiels.

« Je sais que ma décision a toujours été basée sur les affaires », a déclaré Chandler. « Quelle est la meilleure décision commerciale? Quelle est la décision commerciale la plus intelligente? Je pense que je suis encore au début de mon apogée en tant qu'athlète d'arts martiaux mixtes, à seulement 10 ans dans le sport. Je prends soin de moi mieux que quiconque dans tout ce sport. Je vous garantis que je suis parmi les cinq premiers dans ce sport en ce qui concerne les gars qui prennent soin d’eux.

« Je vais être le Tom Brady des arts martiaux mixtes. Je vais pouvoir me battre plus longtemps que la plupart des gars. Mon corps va durer plus longtemps que la plupart des gars à cause de la façon dont je vis ma vie, des décisions que je prends et de la façon dont je me traite. Je sais qu'il me reste encore cinq ou six ans en moi, alors il me reste encore un, deux de plus, trois autres contrats à signer dans ma carrière. Mes meilleurs jours sont encore devant moi. Mes meilleurs combats sont toujours devant moi. »

En raison des 10 dernières années qu'ils ont partagées ensemble, Chandler comprend que Bellator pourrait sembler avoir une piste intérieure pour le signer à nouveau, plutôt que d'explorer les options d'autres promotions.

Il ne cachera jamais son amour pour Bellator et tout ce que l'organisation a fait pour lui. Mais Chandler dit que sa décision se résumera finalement à un seul facteur.

« Vous n'êtes pas autorisé à laisser l'émotion entrer en jeu », a expliqué Chandler. «Oui, Bellator a une place dans mon cœur. Une très grande place dans mon cœur. Et oui, Bellator est qui ils sont en raison des combats que je leur ai donnés, et Michael Chandler est le nom familier en raison des combats que Bellator m'a donné et de la promotion que Bellator m'a donnée.

«Il y a donc une grande place dans mon cœur pour Scott Coker et Rich Chou et Mike Kogan et Bellator. Mais nous n'allons pas non plus laisser les émotions des choses interférer avec les affaires. Je dois prendre une décision commerciale. »

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