Aaron Pico s'adresse aux critiques: « Ralentissez, laissez-moi faire mon truc »


Avec huit combats professionnels de MMA à son actif, Aaron Pico se concentre principalement sur l'évolution constante.

Pico, 23 ans, a rejoint la liste des Bellator deux mois après son 18e anniversaire sans aucune expérience préalable en MMA. Le déchiqueteur bleu avait compilé un curriculum vitae impressionnant qui comprenait une carrière de lutte amateur exceptionnelle et un titre de Golden Gloves en boxe.

Largement considéré comme l'une des plus grandes perspectives de la courte histoire du sport, Pico a fait ses débuts très attendus en MMA un peu moins de trois ans après avoir signé un accord de développement avec la promotion. Debout en face de lui, à ses débuts, Zach Freeman, vétéran de 10 combats, a remporté une victoire en seulement 24 secondes grâce à un étranglement à guillotine.

Immédiatement, les haineux sont sortis en force. Et pourtant, Pico a tout pris en main. Depuis ses débuts au Madison Square Garden, il a connu une séquence de victoires avec des finitions de bobine plus marquantes. Il a également connu une séquence de défaites où il se trouvait du mauvais côté d'une paire de finitions de temps forts.

Malgré sa jeunesse et ses compétences toujours en développement, Pico a déjà fait partie de la scène de combat professionnel beaucoup plus longtemps que le combattant moyen.

« Je mentirais si je disais que ce n'était pas fou », a déclaré Pico à MMA Fighting lors d'une apparition sur Que diable. «C'était vraiment fou, parce que je venais de la lutte, où tu perds un match, prends la deuxième place aux championnats du monde, prend la troisième place, mais il y a toujours un tournoi à faire pour retrouver ta confiance et te racheter. En MMA, c'est un peu différent, parce que vous ne vous battez pas tous les week-ends – c'est tous les deux mois.

«Je pense que la chose la plus importante attend. Votre esprit va constamment, et maintenant avec les médias sociaux, les commentateurs (mettent) leurs deux cents sur ce qui se passe ou ce que vous devez faire. C'était donc un tour de montagnes russes mais heureusement pour moi, je suis catcheur. Nous rebondissons après des pertes et toutes sortes de choses, donc je suis assez fort dans ce domaine. »

Pico a remporté sa première victoire professionnelle trois mois après ses débuts, un KO féroce de premier tour d'un autre vétéran de 10 combats, Justin Linn. Au cours de ses trois prochaines apparitions, le poids plume a ajouté à sa séquence de finales au premier tour contre Shane Krutchen, Lee Morrison et Leandro Higo. Le record combiné de ces adversaires, à l'époque, était de 48-15.

Alors que la compétition se durcissait, Pico était prêt à conquérir le monde. Cela l'a conduit à Henry Corrales au Bellator 214, et dans l'un des combats les plus excitants de l'année, les deux hommes ont échangé des tirs puissants jusqu'à ce que Corrales reste debout un peu plus d'une minute après le combat.

Cinq mois plus tard, Pico est retourné dans la cage des Bellator, cette fois avec une nouvelle équipe. Avec la célèbre équipe Jackson-Wink MMA derrière lui, il s'est préparé à affronter le combattant hongrois invaincu Adam Borics au Bellator 222.

Pour la première fois de sa carrière de MMA, Pico a utilisé son pedigree de catch pour contrôler les dangereux Borics pendant la majeure partie du combat. Mais au deuxième tour, Borics a réussi à se remettre sur pied, à se séparer et à déclencher un vicieux genou volant qui a instantanément mis fin au combat.

Les KO consécutifs font douter les combattants de leurs capacités et de leur avenir dans le sport. Pico, bien que frustré, a continué d'avancer, essayant de s'améliorer.

« Il n'y avait vraiment rien », a déclaré Pico. «Je viens de me reprendre et je suis retourné au gymnase. Les gens me disent: «C’est tellement fou, c’est si difficile», mais ça arrive, mec. En affaires, dans la vie, si vous allez laisser une, deux, trois choses vous retarder et ne pas poursuivre vos rêves, alors ce ne sont probablement pas vos rêves en premier lieu.  »

Il y a eu d'autres exemples comme Pico dans notre sport où, que ce soit la base de fans enragés ou les membres des médias qui interviennent, les combattants sont mis dans une situation impossible à gagner. Perdre à un vétéran, et ils ont été précipités trop rapidement sur le marché. Gagnez des combats avec des finitions explosives et les critiques rejettent le niveau de compétition.

Après les défaites des Corrales et des Boriques, Pico a entendu le message: «Bellator a fait une erreur. Ils l'ont précipité. Il n'était pas prêt.  » Ils n'étaient pas seulement sur les réseaux sociaux. Les gens lui ont dit en face.

« Je pense que la chose la plus importante est qu'il y a tellement de gens que vous rencontrez, et je n'ai aucun problème à accepter les critiques des entraîneurs et même des fans parfois », a expliqué Pico. « Cela devient vraiment vieux lorsque vous rencontrez constamment quelqu'un et qu'il vous dit: » Peut-être que vous auriez dû faire ça « ou » Vous devez le faire « . Vous n'avez aucune idée de ce qui se passe dans le MMA. Vous ne savez pas ce que c'est que d'être dans la cage. Il y a tellement de choses (ils ne savent pas).

« Ensuite, vous obtenez des journalistes qui disent la même chose et c'est comme, ralentissez votre rôle. Laisse-moi faire mon truc. Je peux comprendre cela. J'ai gagné beaucoup de choses en grandissant et le MMA est une bête complètement différente. Ce n'est pas de la lutte, ce n'est pas de la boxe. Je suis toujours en train de comprendre et c'est ce qui rend le sport si fou. Il y a tellement de choses que vous devez entraîner, tant de variables qui entrent en combat. Donc je prends parfois les critiques des gens et je suis très reconnaissant, et parfois ça passe par une oreille et par l'autre.

«Tout le monde a son opinion, mais j'ai autour de moi une équipe solide et d'excellents entraîneurs. Ce sont les gens que j'ai vraiment besoin d'écouter. En fin de compte, peu importe ce que pensent les étrangers ou les journalistes. Cela ne signifie pas sh * t. « 

Après des pertes consécutives, Pico a été l'un des principaux sujets de discussion avant le Bellator 238 de janvier. Il a livré une grosse prestation, ajoutant à sa collection de vidéos virales avec un coup de poing unique de Carey 15 secondes après le deuxième tour.

Avec tout en jeu, comment un jeune combattant avec tout le potentiel du monde peut-il gérer la pression d'un combat décisif et incontournable?

« C’est une bonne question, car avec le recul, je ne pensais pas vraiment, » Oh mec, je dois gagner ce combat «  », a déclaré Pico. «Cela faisait sept mois depuis le dernier combat, donc je m'entraînais juste pour aller mieux. C’est tout sur quoi je me concentrais. Greg (Jackson) m'a dit avant le combat: «Ne vous mettez pas de pression supplémentaire. Laissez le combat se produire. Vous êtes bien préparé « , et je me sentais tout à fait confiant.

«Le fait est que nous l'avons étudié à un T. Nous savions tout ce qu'il allait lancer, en particulier avec les coups de pied dans les jambes, nous savions qu'ils venaient. Beaucoup de gens se disaient: «Vous devez utiliser votre lutte», et absolument, je le fais. Le dernier combat, j'ai utilisé ma lutte. Je pense qu'un terrain et lui a pilonné tout le premier tour puis au deuxième tour je l'ai frappé avec le crochet gauche et il était sorti.

«Ce combat a été une progression pour moi, pour gagner ma confiance et mon temps en cage. Ce fut un bon combat pour moi et mon équipe. »

La plupart d'entre nous ne ressentiront pas la sensation de poser un crochet gauche parfaitement synchronisé qui assomme un ennemi. Aussi important que ce soit pour Pico et sa carrière, ce fut un moment hors du radar avec ses entraîneurs à Jackson-Wink qui sortit encore plus.

« C'était vraiment bien de gagner enfin », a déclaré Pico. «J'ai passé presque un an sans obtenir de victoire, juste en train de me battre et d'essayer de comprendre le match. Je sais toujours que je peux le faire, mais tu veux juste retourner dans la cage pour gagner. C'était un bon tremplin pour nous à coup sûr.

«Le KO était super. J'aime vraiment le KO, bien sûr. J'ai vraiment aimé retourner dans le coin et entendre les entraîneurs dire. C'est (ajouter) de l'expérience. Même le combat contre Madison Square Garden (avec Borics), je suis retourné dans le coin et je ne me souviens même pas de ce que Greg disait, ou « Six Gun » (Brandon Gibson). Mais à L.A., je me souviens être retourné dans le coin et j'étais calme. J'ai écouté et je pourrais vous dire tout ce qu'ils ont dit en ce moment. Ce fut un grand tremplin pour moi. »

De retour dans la colonne des victoires et avec un élan de son côté, Pico ne sait pas quand il pourra retourner dans la cage des Bellator en raison de la pandémie de COVID-19 en cours. Même si la promotion devait revenir au cours de l'été comme ils l'espèrent, Pico n'est pas intéressé à se lancer dans un combat à court préavis. S'il doit attendre jusqu'à l'automne pour avoir un camp de huit à 10 semaines à son actif, c'est exactement ce qu'il fera.

Mais en ce qui concerne son parcours global dans le monde du MMA, Pico aura probablement beaucoup d'options. Il est toujours sous contrat avec Bellator dans un avenir prévisible et en est ravi.

Pouvons-nous le voir à l'UFC sur toute la ligne?

« J'ai encore du temps avec Bellator », a déclaré Pico. « Je vais me battre avec eux pendant un petit moment.

«Je suis jeune et mon travail consiste simplement à réaliser des performances, à mettre en avant des bobines comme je l'ai fait auparavant. Quand ce moment arrive, c'est pourquoi nous embauchons des managers. Et le moment venu, je m'asseoirai avec Ali et mon équipe pour trouver ce qui nous convient le mieux. Bellator a été très gentil avec moi. J'ai eu des hauts et des bas dans la cage et ils m'ont très, très bien traité.

« Au bout du compte, c'est une entreprise. Je vais devoir m'asseoir avec mon équipe et trouver ce qui est le mieux pour nous et le moment venu, nous verrons. Mais mon travail est de faire de grands combats et c'est ce que je me prépare à faire. « 

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