« Je vous le dis, nous ne sommes pas prêts » – l'épidémiologiste dit que vous ne pouvez pas faire des événements UFC en toute sécurité maintenant


L'UFC prévoit d'organiser trois événements à Jacksonville, en Floride, du 9 au 16 mai. Ces cartes de combat seront les premières pour l'UFC depuis un événement du 14 mars à Brasilia, au Brésil. Comme pour cet événement, les cartes de Jacksonville auront lieu avec un personnel limité à portée de main et aucune foule à l'intérieur de la VyStar Veterans Memorial Arena de 15 000 sièges.

Bloody Elbow a parlé au Dr Zachary Binney, épidémiologiste à l'Université Emory, des dangers potentiels qui pourraient découler des plans ambitieux de la promotion pour amener des combattants à Jacksonville pour les trois cartes de combat.

La conversation a été légèrement modifiée pour plus de longueur et de clarté.

Bloody Elbow: Que pensez-vous de ce que fait l'UFC en organisant trois événements en une semaine dans la même arène?

Zachary Binney: Il est un peu difficile de commenter spécifiquement sans connaître les détails des procédures de sécurité qu'ils mettent en place et les procédures de contrôle des infections qu'ils mettent en place, mais je ne suis pas enclin à donner Dana White et la Florida Boxing Commission et le maire de Jacksonville le bénéfice du doute. J'aurais aimé entendre les autorités de la santé publique adopter le plan et sans l'entendre, je suis assez nerveux à ce sujet.

ÊTRE: C’est aussi ma position. Avec Dana White et la Florida Commission, qui ont toujours été assez laxistes, ma préoccupation est qu'ils vont simplement gérer cela comme un événement normal, puis Dana White dira qu'il est réglementé par le gouvernement et qu'il est juste va suivre ce qu'ils disent. D'après ce que la commission a fait lors du dernier événement en Floride, qui s'est tenu pendant la pandémie, mais au début, la seule chose que la Floride a faite a été de vérifier la température à la pesée et avant que les combattants n'entrent dans le bâtiment.

ZB: Je vais parler de l'événement de manière générale et amener tout le monde à Jacksonville. Donc, vous amenez des combattants de partout dans le pays dans une seule zone, ce qui signifie qu'ils vont devoir voyager. Certains vont devoir voler. Et même avec le plus petit nombre d'Américains volant, cela implique toujours beaucoup de contacts et beaucoup de contacts potentiellement étroits comme dans un avion, des contacts étroits et étendus et c'est là que le risque de transmission a tendance à être plus élevé plutôt que lorsque vous êtes à l'extérieur . Vous êtes toujours censé maintenir une distance de six pieds de quelqu'un et de longs contacts étroits sont là où se trouve la vraie préoccupation. Il y a donc certainement une chance que ces combattants tombent malades en route ou sur le chemin du retour.

Il y a aussi le risque qu'ils amènent des cas de COVID-19 à Jacksonville et pourraient déclencher une épidémie plus importante à Jacksonville en fonction du nombre de contacts qu'ils auront lors de l'événement, ce qui, encore une fois, nous n'avons pas beaucoup de détails sur le nombre de personnes qui se trouveront dans le bâtiment à un moment donné, et ainsi de suite. Nous savons qu'il n'y aura pas de fans, ce qui est le minimum absolu que vous pourriez faire.

Une autre préoccupation majeure que j'aurais serait non seulement les gens qui apportent le virus à Jacksonville, mais s'il y a une chaîne de transmission lors d'un de ces événements et que ces combattants et leur entourage retournent d'où ils viennent, ils pourraient semer de multiples épidémies dans d'autres domaines qui avaient autrement fait un assez bon travail de contrôle du virus. Donc, une chose que je conseillerais certainement, c'est que les combattants soient mis en quarantaine à Jacksonville pendant deux semaines après l'événement avant de rentrer chez eux.

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Photo de Luis Alvarenga / Getty Images

ÊTRE: L'UFC pousse ces trois événements en une semaine, il y aura donc encore plus dans et hors de la zone pour les combattants et les équipes. Je vais supposer qu'ils restent dans un hôtel. C'est aussi juste une hypothèse, mais si nous pouvons travailler à partir de cette hypothèse, l'UFC va le faire comme un événement régulier, car il est probablement trop tard pour faire ce que vous aviez suggéré de mettre en quarantaine pendant deux semaines. Donc, s'ils volent dans ces trois groupes pendant la semaine des combats et qu'ils s'envolent tous un jour ou deux après les combats et qu'il n'y a pas de quarantaine, à quel point est-ce inquiétant?

ZB: Je veux dire, ce n'est pas génial. Tout se résume vraiment au nombre de contacts que tout le monde a pendant leur séjour. Si, par exemple, vous désinfectez l'arène vraiment, vraiment bien entre les combats et que vous ne laissez entrer que deux combattants et leur entourage à la fois, alors je ne sais pas qu'il y a trop de danger à organiser un tas de combats en séquence. C’est comme si le mal était déjà fait. Vous rassemblez déjà des combattants et leur entourage et vous les faites voyager et vous les faites interagir avec un autre entourage. Mais le mal est fait. Faire cela encore et encore. Oui, cela augmente le risque parce que vous faites cela, vous savez, 2, 3, 4, 20 fois. Mais cela n'augmente pas le risque pour une seule personne. Donc, les faire en succession rapide n'est pas le problème autant que le nombre d'entre eux que vous faites, si cela a du sens. C'est comme si vous étaliez ces 20 personnes disons que vous aviez 20 combats et que vous les étaliez sur trois jours ou sur 20 jours si vous n'aviez jamais que deux entourages dans l'arène à la fois. Je ne pense pas que cela fasse une énorme différence.

ÊTRE: Alors, dites-vous qu'ils devraient désinfecter la zone de combat entre les combats ou entre les événements ou les deux?

ZB: Entre les combats. Ils ont déjà dépassé ce que je considère être un plan acceptable à ce stade. Donc tout ce dont je vous parle en ce moment est l'atténuation des dommages. Ils ont déjà foiré ou prévoient de foirer. Je suggère des façons dont ils peuvent moins bousiller.

Ils ne devraient avoir que deux combattants et leur entourage dans l'arène à un moment donné avec le personnel de soutien minimum pour ce combat individuel. Et puis ils doivent tout désinfecter complètement. Ils ont besoin de le désinfecter complètement. Et puis ils peuvent faire venir le prochain groupe de deux combattants et leur entourage et ils devraient limiter ce nombre à un minimum absolu.

ÊTRE: Sur une carte de vol normale, je crois que les équipes partagent des vestiaires, je pense juste à cause d'un manque d'espace. Un combattant qui participe plus tôt dans la nuit partagera le même vestiaire avec quelqu'un qui se bat plus tard dans la nuit.

ZB: Autrement dit, cela augmentera le risque car cela augmente les contacts entre combattants et entre entourages.

ÊTRE: Mais disons qu'ils pourraient se désinfecter entre eux, cela aiderait-il un peu ou beaucoup?

ZB: Cela aiderait un peu. Je dirais même plus que de désinfecter les surfaces, ce qui est important, la clé est de garder les gens séparés autant qu'ils le peuvent pendant qu'ils sont là.

En d'autres termes, la première chose à faire est de s'assurer qu'un seul combattant et son entourage dans un vestiaire donné à tout moment. Une préoccupation secondaire, mais toujours importante, serait de désinfecter ce vestiaire entre chaque utilisation.

ÊTRE: Est-ce simplement en train d'essuyer les choses ou est-ce plus profond que, un nettoyage plus profond?

ZB: Oui, j’ai été un peu vague à ce sujet parce que cela sort de mon domaine d’expertise, donc je ne veux pas faire de revendications spécifiques à ce sujet. Je dirais simplement que tout ce qu'une personne responsable du contrôle des infections dit est ce qu'elle devrait faire.

ÊTRE: Vous vous sentiriez mieux s'ils parlaient pour aider quelqu'un du Département de la santé à ce sujet?

ZB: J'espère qu'ils ont parlé à quelqu'un du Florida Department of Public Health. Et j'espère qu'ils ont pris au sérieux ce qu'ils ont à dire ou qu'ils ont consulté des experts extérieurs qui leur disent les moyens les plus sûrs d'y parvenir. Mais je n'ai rien vu de tel ni entendu Dana White dire quoi que ce soit. Je ne peux donc que suivre ce qui a été dit publiquement.

ÊTRE: Il a été vraiment vague. Il vient de dire qu'il ne dira rien aux médias parce que moins les médias en savent, mieux c'est. Je pense qu'ils ont probablement besoin d'en savoir un peu plus, sinon l'UFC semble cacher quelque chose.

ZB: Comme je l'ai dit, je ne me sens pas enclin à donner à Dana White le bénéfice du doute qu'il fait cela en toute sécurité. Eh bien, je ne pense pas que vous puissiez faire quelque chose comme ça en toute sécurité en ce moment. J'espère que nous arriverons bientôt à ce point, vous savez, au cours des prochains mois.

Cela varie selon les jours, que je sois plus optimiste ou pessimiste à ce sujet. Mais plus nous essayons de forcer des choses comme ça en arrière trop rapidement, plus le risque de perdre tout cela pendant une longue période est élevé. Nous devons tous nous ressaisir et faire notre part, ce qui inclut l'UFC qui ne tient pas de combats aux États-Unis en ce moment où ils transportent des combattants de partout dans le pays avec des procédures de contrôle des infections insuffisantes et risquent une grande épidémie.

Ça va peut-être bien, puis Dana White va aller là-bas et il va se vanter et dire: «voir tout le monde pensait que ça allait être une grosse affaire horrible et rien ne s'est passé.»

La prévalence des infections dans ce pays est qu'il est encore plus probable que vous n'ayez pas eu le virus que vous. Cela signifie donc qu'il y a beaucoup de personnes sensibles. Mais, vous savez, cela signifie également qu'il est possible que si vous avez affaire à un nombre suffisamment restreint de personnes, vous ayez de la chance, mais ce n'est pas une excuse pour lancer les dés, non?

ÊTRE: White s'est vanté de l'histoire de la sécurité de l'UFC et c'est bien. Il y avait des os cassés et des commotions cérébrales, mais si vous regardez les petites organisations MMA, il y a eu des morts. Je pense que l'UFC a eu de la chance plus que tout, mais nous verrons ce qui se passe ici.

ZB: Les fractures et les commotions cérébrales ne sont pas contagieuses.

Vous êtes doué pour prévenir les décès liés au combat. C’est bien, non? Cela n'a rien à voir avec le contrôle des infections. Votre histoire passée n'est pas votre avenir ici avec cette situation.

L'UFC a une certaine expérience dans la prévention des infections transmises par le sang, mais il s'agit d'une infection respiratoire et qui nécessite des précautions totalement différentes.

ÊTRE: Souhaitez-vous ajouter quelque chose?

ZB: Une chose que j'espère que nous entendons, c'est qu'ils testent au moins les combattants à leur arrivée – les combattants et leur entourage subissent au moins des tests COVID-19 avant d'entrer dans l'arène. Cela pourrait ne pas être suffisant, car certains de ces tests produisent des faux négatifs, ce qui veut dire qu'ils disent que vous n'êtes pas infecté alors qu'en fait vous l'êtes.

Il est certain que personne ne présentant des symptômes ne devrait être autorisé à entrer. Personne ne souffrant de fièvre ne devrait être autorisé à entrer, mais ces relevés de température, comme vous l'avez mentionné, sont totalement insuffisants car beaucoup de gens ne développent aucun symptôme et peuvent toujours être contagieux. Même ceux qui développent des symptômes n'ont pas tous de la fièvre.

Les contrôles de température sont totalement insuffisants. C’est un peu de théâtre de sécurité. Ce n'est pas mal à proprement parler, tant qu'il ne remplace pas d'autres mesures plus importantes comme les tests COVID-19. Et c'est un problème plus vaste en ce moment que nous avons affaire dans ce pays avec un certain accent sur les analyses de température, vous savez, avant que les gens ne se mettent au travail ou quelque chose comme ça. Ils ne sont pas mauvais, ils sont simplement insuffisants et ils ne peuvent pas être considérés comme remplaçant tout ce que nous devons faire. Je pense que c'est le message primordial.

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Une des choses que nous ne comprenons pas encore, c'est exactement combien de temps après avoir été infecté, devenez-vous contagieux. Et exactement combien de temps après avoir été infecté, testez-vous positif. Nous ne savons pas lequel de ces événements se produit en premier et le danger avec cela est qu'il est possible que même si votre test est négatif, vous pourriez être dans cette fenêtre de deux jours dans la maladie où vous êtes peut-être contagieux pour d'autres personnes, mais vous ne testez pas encore positif.

D’un autre côté, cela pourrait être l’autre façon où si votre test est négatif, même si vous êtes en train de développer la maladie, vous n’êtes peut-être pas contagieux. Nous ne le savons tout simplement pas encore. C'est pourquoi même le fait de tester quelqu'un juste avant son arrivée ou juste avant d'entrer dans l'arène comporte un certain risque car il pourrait encore avoir la maladie et être capable de la transmettre soit à cause d'un faux négatif, soit parce que l'infection n'en est qu'à ses débuts. et trop tôt pour être détecté. Donc, c'est quelque chose à penser, et c'est pourquoi je préconise, si vous voulez vraiment être en sécurité, cette période de quarantaine de deux semaines avant l'entrée afin que nous donnions à la maladie suffisamment de temps pour élever la tête.

Vous devez être dans une situation où vous ne pouvez pas contracter une nouvelle infection. Et puis nous devons attendre deux semaines pour nous assurer que vous n'allez pas développer une infection que vous avez déjà eue.

Ramener le sport, c'est tout un avantage de risque. Je suis probablement l'épidémiologiste de ce pays le plus désireux de ramener le sport. Je ne sais pas s'il y a un épidémiologiste ou un responsable de la santé publique dans ce pays plus désireux de reprendre le sport. Et je vous le dis, nous ne sommes pas prêts.

La vérité est que, dans la plupart des États, nous n'avons toujours pas les tests dont nous avons besoin pour identifier efficacement et avec précision les cas ou pour connaître le nombre de cas que nous avons vraiment là-bas. Et cela nous laisse voler aveugles. Et nous espérons simplement que la personne avec laquelle vous entrez en contact n’a pas le virus.

Peut-être qu'ils porteront des masques dans l'arène. Vous savez, cela aiderait certains à cause de ce que font les masques, c'est qu'ils protègent les autres de vous. Mais pas vous des autres. Et c'est quelque chose qui est vraiment difficile à comprendre pour les gens. Si vous y pensez comme si vous respirez fort ou si vous toussez, vous toussez dans le masque qui attrape beaucoup de gouttelettes de liquide qui contiennent le virus, mais ces gouttelettes peuvent toujours se faufiler autour du masque parce qu'il ne se forme pas un sceau hermétique avec votre visage, sauf si vous le portez correctement, ce qui est vraiment difficile, même pour les médecins et les infirmières qualifiés. Donc, la plupart des gens ne les portent pas correctement.

Le vrai risque est de réunir un nombre important de personnes en ce moment. Et il n'y a aucun moyen de savoir exactement quel est ce risque, mais pour moi, il est trop élevé en ce moment et nous devons attendre jusqu'à ce que nous sachions qu'il y a moins de cas, surtout si vous faites venir des combattants de partout au pays, ce qui ne fait qu'augmenter le risque, à la fois d'attirer le virus d'une zone et le risque de le distribuer à un tas de zones en cas d'épidémie.

ÊTRE: Les combattants et les camps se mélangent souvent pendant la semaine de combat et cet hôtel et ainsi de suite. Ils se connaissent tous, donc ça arrive.

ZB: Si cela n'est pas étouffé, cela pourrait être encore plus dangereux que les vols eux-mêmes et je n'ai rien entendu à propos d'un plan pour arrêter cela. Si vous passez une heure dans une chambre d'hôtel ou même, vous savez, autour d'une table dans un bar du hall avec quelques autres entourages, je ne sais pas, 15, 20 personnes. Nous ne faisons pas cela, nous n’avons pas 15 ou 20 personnes chez nous. Nous ne sortons pas encore au restaurant.

Je voudrais simplement encourager tout le monde à reconnaître le risque et que vous demandez un avantage, comme si vous vouliez voir un combat. Vous allez vous battre, mais il y a un risque et c'est inacceptable pour moi. D'autres personnes peuvent ressentir différemment, mais c'est là que nous en sommes.

* Bloody Elbow a contacté l'UFC, la Florida Boxing Commission et le Florida Department of Health pour des commentaires sur la santé et la sécurité de ces événements. Nous n'avons pas reçu de réponse avant la publication.

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