Fighting Fiction: «Never Back Down» aurait dû reculer


Selon quelques mesures notables, «Never Back Down» est l'une des franchises médiatiques d'arts martiaux mixtes (MMA) les plus réussies du marché. Non seulement le film original a-t-il doublé son budget au box-office mondial, mais il a également produit deux suites dirigées par Michael Jai White qui présentaient des figures notables du MMA comme Todd Duffee, Lyoto Machida et Josh Barnett.

Plusieurs de ses interprètes sont devenus des montages hollywoodiens, notamment Amber Heard («Pineapple Express», «Zombieland», «Aquaman»), Evan Peters («American Horror Story», «X-Men») et vétéran de «Gladiator» Djimon Hounsou («Gardiens de la Galaxie», «Shazam»). La scène de combat culminante a même remporté un prix de film MTV, battant l'un des nombreux combats de «The Bourne Ultimatum».

Alors comment ça tient après 12 ans? Mal, comme il s'avère.

Le joueur de football du lycée de l'Iowa, Jake Tyler (Sean Faris), commence une bagarre sur le terrain en affrontant le joueur adverse qui l'a nargué à propos de la mort de son père. Le jeu s'avère être son dernier, alors qu'il s'installe à Orlando aux côtés de sa mère et de son frère prodige du tennis.

Le MMA est dans la nouvelle école de Jake, tout comme le football collégial dans n'importe quelle université de la SEC. Le frère local Max (Peters) essaie de faire entrer Jake dans le sport après que les images de la bagarre de Jake soient devenues virales, pour ensuite être refusées. Jake se rend cependant volontiers à une fête dans la très grande maison de BMOC Ryan McCarthy (Cam Gigandet).

Il s'avère que la moitié des fêtards sont à l'extérieur en train de faire du MMA les uns sur les autres. Jake est engagé dans une bagarre avec Ryan par l'interférence d'un intérêt amoureux futur évident Baja Miller (Heard) et, bien qu'il refuse initialement, Ryan appuie sur le bouton «papa mort» pour le pousser dans ce qui devient un passage à tabac unilatéral.

Quelques jours plus tard, Max convainc Jake de s'entraîner avec l'entraîneur du MMA Jean Roqua (Hounsou) pour finalement se venger de «The Beatdown», un tournoi underground que McCarthy a remporté deux fois. Vous pouvez probablement deviner la progression générale à partir de là.

Le bon: les nombreux combats de poings chez les adolescents comportent de véritables mouvements de MMA, mais avec une plus grande préférence pour le accrocheur que pour le fonctionnel. Beaucoup d'entrées à faible pourcentage dans les soumissions, beaucoup de coups de poing Superman, sh * t en rotation, etc. C’est aussi le premier film sur les arts martiaux que j’ai jamais vu vraiment reconnaître à quel point les coups de pied dans les jambes peuvent être débilitants; comme quelqu'un qui aime tellement regarder les cuisses se pailler, cela lui vaut quelques points dans mon livre.

Bien que la chorégraphie globale du combat n’ait rien de spécial, je donnerai le mérite là où elle est due.

Maintenant, le mauvais, ce qui signifie à peu près tout le reste. Commençons par la bande originale, qui est pratiquement chanson pour chanson ce que j'utiliserais si je faisais un film parodiant la culture Tapout « FACE THE PAIN ». Je reconnais que 2008 a été une époque différente, mais je ne pense pas qu'il y ait un moment dans l'histoire où deux lycéens torse nu se battant mutuellement contre les «adolescents» de My Chemical Romance pourraient être présentés avec un visage impassible. C'est comme si quelqu'un sortait un nouveau jeu NFL Street avec encore moins de conscience de soi, et chaque agitation potentielle d'engagement émotionnel est rapidement noyée par une attaque apparemment non-stop de nu-metal.

Les personnages ne s'en sortent pas beaucoup mieux; Jake est présenté comme une figure complexe, mais revient essentiellement à un mannequin musclé avec une réaction de « poulet » de Marty McFly à élever son père. Max et Baja se glissent dans les rôles de «meilleur ami» et de «petite amie» sans rien faire pour y arriver. Max passe d'être un cinglé à la cafétéria essayant d'inciter Jake à prendre de mauvaises décisions dans un BFF réciproque, ou apparemment instantanément, et la transition de Jake de haïr à juste titre Baja pour l'avoir mis en place pour le coup de pied susmentionné pour sucer le visage avec elle est moins organique que le clavier sur lequel j'écris ceci.

Ryan est un cas encore pire, agissant essentiellement comme la tentative d'un scientifique voyou de créer l'idéal platonique de la douche. Il est un bouc loin d'être une version d'univers miroir de Sage Northcutt, et à aucun moment il ne montre quoi que ce soit qui ressemble à une personnalité au-delà de l'exécution instinctive de l'action la plus détestable à un moment donné. Je comprends, il est difficile d'écrire des méchants. Les films Marvel n'ont pas vraiment compris avant «Spider-Man: Homecoming». Un minimum d’efforts serait cependant apprécié.

Que Dieu bénisse Hounsou, qui met beaucoup plus d'efforts que ce film ne mérite pour faire de Jean Roqua un personnage véritablement convaincant malgré l'écriture abyssale.

Là où le film se fraye un chemin dans un territoire «si mauvais qu'il est presque bon» se trouve dans l'intrigue. Juste au cas où l'un de vous s'inquiéterait de gâcher un film de 12 ans dont je vous ai explicitement dit qu'il était terrible, voici un avertissement.

Un film n'a pas nécessairement besoin d'être entièrement original pour être divertissant; « Warrior » est composé en grande partie de clichés, mais ils sont suffisamment bien exécutés pour que le résultat final reste convaincant. « Never Back Down » est juste « Karate Kid but bad. » Je pourrais probablement extraire un millier de mots d'une explication plus détaillée sur la raison pour laquelle le scénario est un échec catastrophique, mais concentrons-nous sur la partie la plus stupide.

Lorsque Jake arrive à maturité en tant que personne au point où il reconnaît que le tournoi est inutile et se retire, Ryan bat Max jusqu'à la mort et le jette à l'extérieur de la maison de Jake. Rien n'empêche Jake d'aller à la police après avoir emmené Max à l'hôpital; Roqua a vu Max monter dans la voiture de Ryan, il y a des témoins qui peuvent attester que Ryan est une bite obsédée par la violence, et Max pourra témoigner après le traitement. Il y a sans raison pour que Jake participe au tournoi, et pourtant il prononce un énorme discours dramatique à Roqua qui s'effondre sous le moindre examen minutieux puis le fait.

«Pourquoi n’ont-ils pas simplement appelé la police» peut être une critique paresseuse, mais Allons. J’ai l’impression que ce film peut être mieux résumé par les instructions de l’arbitre lors du premier combat du tournoi, où après avoir informé les participants qu’il s’agira d’un match «sans limites», il énumère les mouvements interdits.

Si vous avez un endroit pour le diffuser, comme HBO Go, prenez un verre et regardez-le pendant un appel vidéo avec des amis. C’est le type de schlock le plus apprécié en groupe.

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