L'UFC 249 peut-il fonctionner en toute sécurité? Dana White dit «c'est une dépense», mais cela peut être fait


Le président de l'UFC, Dana White, a fait tout ce qui était en son pouvoir pour faire avancer l'UFC 249 le 18 avril comme prévu, malgré la pandémie mondiale de coronavirus. Il a été fortement critiqué, beaucoup disant qu'il risquait la santé pour faire de l'argent.

Il a finalement annulé la date du 18 avril à la demande du partenaire de diffusion ESPN et de sa société mère, Disney. Mais quelques jours après l'annulation de la date du 18 avril, White a promis d'aller de l'avant avec l'UFC 249 le 9 mai, seulement maintenant, il a le soutien d'ESPN et de l'État de Floride pour ce faire.

Alors que les États-Unis en particulier, et le monde en général, sont aux prises avec le redémarrage de notre économie, la santé et la sécurité sont toujours à l’esprit de presque tout le monde. Et oui, cela inclut Dana White.

Croyez-le ou non, White insiste sur le fait qu’il n’avance pas aveuglément simplement pour gagner de l’argent. Bien sûr, il veut remettre l'UFC en pleine opération. Après tout, c'est son travail.

«J'ai trois emplois. Je dois prendre soin de mes employés. Je dois prendre soin de mes combattants. Je dois remettre le sport sur la bonne voie pour les fans. Ce sont les trois choses qui m'inquiètent chaque jour dans l'exploitation de mon entreprise », a déclaré White dans une récente interview avec Kevin Iole de Yahoo Sports.

L'UFC a des plans pour la sécurité des événements et des affaires

Il insiste également sur sa volonté de le faire et pense pouvoir le faire de manière sûre. Il ne sera ni facile ni bon marché pour les entreprises de comprendre comment fonctionner en toute sécurité avec COVID-19 toujours caché. Mais White est prêt à faire ce qu'il faut pour montrer que cela peut être fait.

«À un moment donné, nous devons déterminer« comment remettre les choses à la normale », mais le faire de manière vraiment sûre. La seule façon de le savoir est d'aller sur le terrain et de commencer à le faire. Nous allons dépenser beaucoup d’argent. Ce ne sera pas bon marché. Ça va coûter cher », a-t-il expliqué à Iole.

«Vous vous inquiétez pour la santé et la sécurité de tout le monde: les combattants, la commission, les arbitres, mon personnel qui va être là. Ce n'est pas bon marché. C'est cher. C'est difficile, mais quelqu'un doit faire le premier pas et sortir. Nous ne pouvons pas rester dans nos maisons avant décembre prochain. »

À cette fin, White et son équipe ont déjà soumis un plan complet au gouverneur du Nevada, Steve Sisolak, détaillant comment l'UFC a l'intention de gérer les opérations à la fois du côté événementiel et du côté bureau de ses activités. Il estime que l'UFC, qui a longtemps dû s'assurer de traiter correctement la santé et la sécurité pour défendre les critiques des arts martiaux mixtes, est dans une position unique pour gérer ces préoccupations face à la pandémie.

«Nous avons soumis au gouverneur du Nevada un document très complet de 30 pages sur la façon dont nous allons gérer le sport, pas seulement le sport, mais notre bureau une fois que nos employés seront de retour ici. Je me soucie beaucoup de mes combattants, je me soucie beaucoup de mon personnel, évidemment ma famille. Nous allons tout faire ici (lève la main au-dessus de sa tête). Nous le faisons toujours. La santé et la sécurité sont un problème pour nous depuis 20 ans », a poursuivi White.

«Il y a beaucoup d'entreprises et beaucoup d'entreprises là-bas que maintenant la santé et la sécurité de leurs employés est quelque chose de nouveau, ce n'est pas nouveau pour nous. Ce n'est pas seulement quelque chose que nous traitons sur une base hebdomadaire, nous sommes très fiers d'avoir un si bon bilan. »

Dana White voit un avenir de combat sans foule

En plus de la santé et de la sécurité, l'UFC se prépare depuis longtemps à des événements avec peu ou pas de foule. Lorsque la société a construit l'Apex, son usine de production ultramoderne à son siège social à Las Vegas, c'était dans le but de pouvoir accueillir tout événement de combat qu'elle aimait et d'avoir le contrôle total sur la production.

L'Apex est particulièrement adapté à l'UFC pour fonctionner dans le cadre de la crise actuelle, bien que les restrictions actuelles au Nevada ne permettent pas les opérations sur le site.

« Où nous le faisons, rien de tout cela n'a plus d'importance. Je pense déjà bien en avance sur ce genre de choses. Tout ce dont j'ai besoin, c'est de m'assurer que tout le monde est en sécurité et que je peux organiser ces événements. Je n'ai pas besoin de foule. C’est pourquoi j’ai quand même construit Apex. Je crois que nous nous dirigions vers un endroit où nous ferions des combats sans foule de toute façon, ce serait une question de streaming », a-t-il commenté.

«Les gens pensent que je ne prends pas ça au sérieux parce que je veux revenir si vite et toutes ces autres choses. Ce n'est pas que je ne prenne pas ça au sérieux. Je le prends très au sérieux. Je ne prévois pas d'avoir de portail pendant très longtemps. « 

À moins de dérailler à nouveau, UFC 249: Ferguson contre Gaethje aura lieu le 9 mai dans une arène vide à Jacksonville, en Floride. Elle sera ensuite suivie d'événements supplémentaires dans la même arène, toujours sans fans, les 13 et 16 mai, alors que White a pleinement l'intention de remettre l'UFC sur la bonne voie. pour le reste de l'année.


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DÉCLARATION DE SANTÉ ET DE SÉCURITÉ DE L'UFC:

La santé et la sécurité sont depuis longtemps une priorité pour l'UFC et nous avons établi les normes pour notre industrie. À la lumière des circonstances actuelles, nous prévoyons de mettre en œuvre de nouvelles mesures de sécurité améliorées à mesure que nous reprendrons la production d'événements en direct.

Les événements UFC prévus pour le 9 mai, le 13 mai et le 16 mai au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, en Floride, seront entièrement sanctionnés par la Florida State Boxing Commission et se conformeront à tous les règlements régissant les événements professionnels de MMA. Nous avons travaillé en étroite collaboration avec notre personnel médical et les représentants des États et des autorités locales, notamment le gouverneur de Floride Ron DeSantis, le maire de Jacksonville, Lenny Curry, et le directeur exécutif de la Florida State Boxing Commission, Patrick Cunningham, pour veiller à ce que les protocoles de santé et de sécurité appropriés soient en place.

Conformément à une demande de la Florida State Boxing Commission, ces événements seront fermés au public et seront produits avec uniquement du personnel essentiel. Tous les athlètes et le personnel seront tenus de respecter un certain nombre de mesures de précaution, telles que la participation à des examens médicaux avancés et à des contrôles de température et en suivant les directives de distanciation sociale.

Au nom des fans, des athlètes et des employés, l'UFC remercie le gouverneur Ron DeSantis, le maire de Jacksonville, Lenny Curry, le directeur exécutif de la Florida State Boxing Commission, Patrick Cunningham, et nos partenaires médias, y compris ESPN et ESPN +, pour leur soutien alors que nous reprenons nos événements.


Dana White parle de l'UFC 249, de la sécurité pendant une pandémie et de Fight Island

(Gracieuseté de Yahoo! Sports)

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