Fighting Fiction: ‘Kengan Ashura’ perfectionne l’arc des tournois d’arts martiaux


Ultimate Fighting Championship (UFC) a commencé avec des tournois, le Bellator MMA et le Pride FC se sont fait un nom avec des tournois, et pratiquement toutes les autres promotions importantes de la note ont organisé au moins un tournoi. Les tournois de K-1 sont la légende. Après quelques faux départs, même la boxe a expérimenté le concept avec World Boxing Super Series.

Les tournois sont tout aussi omniprésents dans la fiction des arts martiaux – de « Enter the Dragon » à « Bloodsport » à « Kickboxer » à « The Karate Kid » à « Warrior », il n'y a pas de scénario plus familier que de dresser le héros contre une gamme d'excentrique adversaires en route vers une confrontation finale. Enfer, la catégorie «Films de tournois d'arts martiaux» de Wikipedia contient 87 entrées, et c'est un dispositif de cadrage standard pour lutter contre les jeux vidéo. Tournoi World Warrior de «Street Fighter», tournoi King of Iron Fist de «Tekken», événements titulaires «King of Fighters» et «Mortal Kombat», etc.

Malgré toutes ces tentatives, cependant, personne n'y est parvenu comme une bande dessinée japonaise appelée «Kengan Ashura».

J'ai écrit un peu sur cette série pour Bad Left Hook le mois dernier et je suis paresseux, donc je vais en réutiliser une partie ici.

Un mot d'avertissement: si vous google cette série, vous verrez des morceaux de son adaptation animée. Ne regardez pas l'adaptation animée. Ce n'est pas très bon ™.

Le dispositif d'encadrement voit l'infortuné salarié Yamashita Kazuo se produire lors d'une bagarre entre un Yakuza massif et un jeune homme étrange; prévisible, ce dernier gagne dans un wipeout, et se retrouve bientôt dans un monde de coups de poing sponsorisés par les entreprises que j'aime à considérer comme « Bloodsport après avoir obtenu son diplôme et un emploi dans l'entreprise de son père. » Après quelques combats pour préparer le terrain, c'est le tour du tournoi d'annihilation de 32 joueurs qui comprend le reste de la série.

Commençons par les visuels avant d'entrer dans le vif du récit.

L'artiste Daromeon commence un peu brutalement, mais son dessin et sa capacité à transmettre le mouvement et l'impact s'améliorent considérablement à mesure que la série progresse. Je ne veux pas utiliser une image de fin de série qui pourrait gâcher le tournoi, alors voici une comparaison entre une première page de Kengan Ashura et une de la suite en cours, Kengan Omega.

Parce que c'est une série japonaise, lisez-la de droite à gauche.

Au milieu du premier tour du tournoi, il passe de «passable» à «solide» et continue de monter à partir de là. Combiné avec l'excellente chorégraphie de combat, vous pouvez pratiquement sentir la force de chaque coup de squelette que ces gars-là atterrissent l'un sur l'autre. C'est l'une des choses les plus convaincantes cinétiques à côté du travail immaculé de Yusuke Murata sur One-Punch Man.

Aussi bon soit-il, l'art n'est que la garniture pour la narration délicieusement charnue.

La principale faute du récit traditionnel du tournoi est qu'il ne fait aucun doute qui finira en finale. Nous savions depuis le début que ce serait Frank Dux contre Chong Li, Daniel-san contre Johnny Lawrence, Brendan Conlon contre Tommy Riordan … et ainsi de suite. Les autres participants au tournoi obtiennent juste une somme dérisoire de caractérisation, en particulier ceux qui se retrouvent du côté de l'antagoniste du support.

Kengan Ashura évite cet écueil en donnant à pratiquement tous les concurrents une trame de fond, une motivation et une personnalité unique qui se développent davantage dans les extras à quatre panneaux véritablement hilarants de la série. Je peux penser à trois d'entre eux qui ne bénéficient pas de ce traitement, et en plus, les personnages font toujours partie de l'histoire même après leurs défaites. Il y a une véritable incertitude sur le vainqueur dans chaque combat, chose rare dans les histoires de ce type.

Ajoutant à cette incertitude, il n'y a pas d'antagoniste évident qui bénéficie de l'immunité des complots. Le côté droit du support comprend au moins cinq combattants qui auraient un sens narratif en tant que boss final, et cela reste un coup sûr jusqu'aux demi-finales.

Cela aide également que ces personnages soient super intéressants.

Il y a Sekibayashi, le lutteur professionnel dont l'engagement envers son style est si grand qu'il refuse de bloquer les frappes entrantes. Il y a Saw Paing, le maître lethwei si hilarante indestructible qu'un adversaire brise chaque os de sa main en essayant de le frapper. Il y a Julius, le monstre musculaire de 460 livres qui se réchauffe le corps pour le tournoi en enroulant une chaîne autour de lui et en attachant l'autre extrémité à une voiture de Formule 1.

De toute évidence, les capacités des combattants sont plus qu’un peu irréalistes, mais la connaissance approfondie de l’écrivain Sandrovich Yabako du MMA du monde réel et des arts martiaux généraux maintient les choses plus convaincantes que, disons, la folie pure qu'est Baki.

Franchement, cette série est si bonne que je dois me forcer à m'engager avec de nouveaux contenus plutôt que de les relire de manière obsessionnelle. Avec au moins deux semaines avant le retour du MMA du monde réel, il est temps de rattraper son retard.

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