Dana White défend le tir au titre de Dominick Cruz après une mise à pied


Le président de l'UFC, Dana White, n'a eu aucun problème à donner à Dominick Cruz un coup au titre à l'UFC 249, même s'il a passé près de quatre ans sans victoire.

Cruz (22-2 MMA, 5-1 UFC) se battra pour la première fois depuis décembre 2016 lorsqu'il défie Henry Cejudo pour le championnat des poids coq dans la co-tête d'affiche de l'UFC 249, qui se déroule le 9 mai au VyStar Veterans Memorial Arena de Jacksonville, Floride.

Cejudo (15-2 MMA, 9-2 UFC) était à l'origine censé se défendre contre José Aldo, mais la confrontation s'est effondrée lorsque la pandémie de coronavirus a frappé et la promotion a été forcée d'abandonner les plans pour accueillir le combat au Brésil. Aldo n'a pas pu se rendre aux États-Unis pour participer à la compétition, et c'est à ce moment que l'UFC s'est tourné vers Cruz, qui n'a pas été blessé pendant la majeure partie de la dernière décennie.

« Il est toujours l'un des meilleurs au monde », a déclaré White à ESPN sur Instagram. «Il est l'un des meilleurs au monde. C'est un gars qui a été incroyablement aux prises avec des blessures tout au long de sa carrière. Mais, il est toujours considéré comme l'un des meilleurs au monde. »

Si Cruz est en mesure d'atteindre le niveau de son passé, l'affirmation de White est correcte. Cependant, il y a de nombreuses raisons d'être sceptique à propos du double champion UFC.

Cruz, 34 ans, a subi une perte déséquilibrée face à Cody Garbrandt lors de son dernier combat à l'UFC 207 en décembre 2016. Cette défaite a mis fin à une séquence de 13 victoires consécutives, mais seulement cinq d'entre eux sont passés sous la bannière de l'UFC depuis ses débuts promotionnels en octobre 2011. .

Malgré son temps hors de l'octogone, Cruz est resté proche du sport et a maintenu sa valeur de nom. Il travaille fréquemment en tant que commentateur de couleurs au bord de la cage pour l'UFC ainsi qu'en tant qu'analyste pour ESPN. De plus, Cruz est resté actif dans le gymnase en tant que coéquipier et mentor à Alliance MMA à San Diego, en Californie.

Cejudo a également été critiqué pour ne pas avoir fait pression pour un concurrent plus actuel comme Aljamain Sterling ou Cory Sandhagen, mais White pense qu'il a fait le match approprié dans les circonstances.

« Pour un gars comme Henry Cejudo, qui est littéralement prêt à combattre n'importe qui et veut se battre au mieux – vous voulez Jose Aldo, les Dominick Cruz et ce genre de gars dans votre CV », a déclaré White.

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