Robert Whittaker révèle que l'épuisement professionnel, et non des rumeurs sauvages, l'a forcé à rester à l'écart de l'UFC


Lorsque Robert Whittaker s'est retiré de son combat contre l'UFC 248 avec Jared Cannonier pour des raisons non divulguées, les rumeurs ont commencé à tourbillonner.

Whittaker a des antécédents de blessures et de maladies, mais n'a pas laissé entendre que c'était la cause de son retrait. La spéculation a finalement inclus une rumeur selon laquelle il s'est retiré pour donner de la moelle osseuse à sa fille.

«Mais mes enfants allaient bien. Ils vont bien « , a déclaré Whittaker dans une récente interview au Daily Telegraph, avant d'admettre, » C'est moi qui ai eu le problème. « 

Le problème était des années de dur labeur qui le rattrapaient. Whittaker a finalement été brisé, seul.

Whittaker s'était entraîné sept jours par semaine, presque tous les jours de l'année, pendant la majeure partie de sa carrière à l'UFC. Tout le travail l'a conduit à vaincre certains des meilleurs combattants de la planète et finalement à devenir champion poids moyen de l'UFC.

Mais les années d'entraînement – souvent quatre à cinq fois par jour – étaient trop longues pour que quiconque puisse les maintenir… même Whittaker. Tout est tombé sur lui le jour de Noël.


«Je viens de m'arrêter», dit-il. « Alors je me suis tenu là, demandant » qu'est-ce que je fais? « 


«Ma famille était ailleurs», a-t-il raconté, alors qu'il s'arrêtait à mi-parcours de son entraînement typique du dimanche consistant à courir les dunes de Wanda près de Sydney. « Ce moment, c'est quand tout s'est écrasé. »

Toutes les années de dur labeur ont porté leurs fruits dans la cage, mais il est venu avec une facture coûteuse à l'extérieur de la cage. Cette facture est finalement arrivée à échéance et Whittaker s'est rendu compte qu'il n'était plus disposé à la payer.

«J'ai tout sacrifié», a expliqué Whittaker. «Mon équipe a proposé plusieurs plans que j'ai suivis. Et parce que cela a fonctionné, je me suis contenté de continuer. Mais vous ne pouvez pas continuer à faire ça pour toujours. Vous ne pouvez pas.

«À cause de mon programme d'entraînement, je manquais des anniversaires, des mariages, des funérailles…

« Et chaque fois que je manquais un événement, ou devais partir tôt, chaque fois que je m'entraînais jusqu'à Pâques, ou que je courais des dunes de Wanda un autre jour de Noël, chacun devenait comme un coup. »

C'est à ce moment qu'il a cessé de courir sur cette dune le jour de Noël. La réalisation s'enfonça.

« J'étais complètement épuisé … Je ne pouvais pas continuer comme ça. »

Dans son interview avec le Daily Telegraph, Whittaker admet que l'épuisement professionnel existe depuis un certain temps, il n'était tout simplement pas prêt ou disposé à le reconnaître. Il a réussi à passer au travers pour vaincre Yoel Romero dans des combats consécutifs, mais cela lui a finalement coûté sa ceinture. Whittaker admet qu'il n'était pas à son «meilleur niveau mental» lorsqu'il a perdu le championnat UFC des poids moyens face à Israel Adesanya. Ce n'est pas une excuse, c'est sa vérité.

«Je sais que je peux faire beaucoup mieux et que j'ai beaucoup mieux performé.»

Après sa réalisation sur les dunes de Wanda, Whittaker l'a fermé. Il mit tout en pause jusqu'à ce qu'il comprenne comment arrêter de se sentir épuisé. À 29 ans, il a encore beaucoup de bonnes années en tant qu'athlète, mais il s'est rendu compte que même si son corps tenait bon, son esprit ne le ferait pas s'il continuait au même rythme. Il s'effondrait déjà en lui.

Bien qu'il se soit retiré de l'UFC 248, Whittaker a finalement changé son équipe et son programme de formation, se préparant pour un retour éventuel dans l'Octogone. Il se sent déjà beaucoup mieux dans sa situation avec sa vie dans son ensemble.

« Les changements que j'ai apportés vont vraiment changer ma vie », a déclaré Whittaker.

« Je ne m'entraîne pas à l'épuisement tous les jours, je suppose que vous pouvez dire que je vis. »

Avant la pandémie de coronavirus qui balayait le monde, les responsables de l'UFC avaient travaillé sur un combat entre Whittaker et Darren Till pour titrer une date prévue en août pour un événement UFC en Irlande.

Bien qu'il soit encore dans plusieurs mois, l'événement en Irlande est en question. En raison des préoccupations liées à COVID-19, le gouvernement irlandais a récemment déclaré une interdiction des rassemblements de masse de plus de 5 000 personnes jusqu'en septembre au moins.

Cela n’est pas surprenant, car la plupart des experts s’attendent à ce que de tels rassemblements ne soient pas autorisés à revenir avant 2021 en raison de la pandémie.

L'UFC se prépare à aller de l'avant avec son calendrier d'une certaine manière. L'UFC 249 devrait avoir lieu le 9 mai, très probablement à Jacksonville, en Floride, car cet État est autorisé à organiser des événements sportifs professionnels à huis clos. L'UFC déplacera probablement la plupart de ses événements basés aux États-Unis dans ses installations Apex à Las Vegas dès qu'elle sera autorisée à le faire.

Pour des événements tels que l'UFC Fight Night prévu pour l'Irlande, beaucoup devraient déménager sur l'île prévue de l'UFC Fight de Dana White, dont l'emplacement n'est actuellement pas divulgué.

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