L'UFC annonce trois événements à Jacksonville en une semaine pendant la pandémie


Il semble que la suspension indéfinie des événements de l'UFC pendant la pandémie mondiale de coronavirus ne durera pas longtemps.

Vendredi, l'UFC a annoncé son intention de ramener les combats de manière spectaculaire, à commencer par l'UFC 249. Le 9 mai, le paiement à la séance donnera le coup d'envoi d'un trio d'événements fermés au public qui comprend également des dates les 13 mai et mai. 16 au VyStar Veterans Memorial Arena à Jacksonville, en Floride, avec la surveillance réglementaire de la Florida State Athletic Commission.

L'UFC 249 sera une carte de 12 combats qui comprend deux combats de championnat, mis en évidence par un combat pour le titre léger intérimaire entre Tony Ferguson et Justin Gaethje. Le champion des poids coq Henry Cejudo affrontera Dominick Cruz en co-vedette.

Les combats pour des événements au-delà de l'UFC 249 sont inconnus.

« J'ai hâte de livrer de grands combats pour les fans », a déclaré la présidente de l'UFC Dana White dans un communiqué. «Je tiens à remercier chaleureusement le maire Curry, le VyStar Veterans Memorial Arena et le directeur exécutif de la Florida State Boxing Commission Patrick Cunningham pour avoir accompli ce travail et nous avoir donné un endroit pour mettre ces cartes incroyables, ainsi que nos partenaires médiatiques, y compris ESPN et ESPN +, pour l'avoir apporté aux fans. Mon équipe est prête à partir et les combattants sont ravis de revenir avec ces événements consécutifs. »

Il s'agit de la troisième tentative de retour de l'UFC après l'annulation initiale de trois événements jusqu'au 4 avril. L'UFC 249 était initialement prévu pour le 18 avril à Brooklyn, NY, mais le Barclays Center est rapidement devenu une option, car l'épidémie de coronavirus a forcé l'interdiction des rassemblements de masse (et éventuellement des commandes à domicile) à New York et dans tout le pays.

En réponse, l'UFC a tenté de contourner la commande de la Californie en hébergeant toujours l'UFC 249 le 18 avril sur des terres tribales au Tachi Palace Casino Resort près de Fresno, mais ce plan a été fermé après que le gouverneur Gavin Newsom a exhorté Disney / ESPN, le partenaire de diffusion de l'UFC, intervenir.

La Floride est devenue une option attrayante pour l'UFC après que la WWE a été autorisée à continuer de filmer des spectacles dans son Performance Center à Orlando. Plus tôt ce mois-ci, le gouverneur Ron DeSantis a rendu une ordonnance concernant les entreprises essentielles, qui comprenait «les employés d'une production sportive et médiatique professionnelle avec un public national – y compris tous les athlètes, artistes, équipe de production, équipe de direction, équipe des médias et toute autre personne nécessaire pour faciliter l'inclusion de services soutenant une telle production – uniquement si l'emplacement est fermé au grand public. »

Le plan de l’UFC, bien que toujours controversé au milieu de la pandémie mondiale de coronavirus, a reçu l’approbation totale de ESPN et du maire de Jacksonville, Lenny Curry.

« Le sport joue un rôle important dans la vie des gens et peut apporter des moments d'évasion en des temps difficiles », a déclaré ESPN dans un communiqué. « Nous sommes impatients de proposer à nouveau l'UFC aux fans. »

Curry a ajouté: «L'organisation UFC est une marque de divertissement renommée qui a présenté un plan sûr et sensé pour utiliser cet emplacement de Jacksonville, et nous sommes ravis que notre ville soit mise en valeur à l'échelle nationale sur ESPN et ESPN +.»

White, qui dans le passé s'est moqué des dangers du coronavirus, a déclaré à ESPN que l'UFC a l'intention d'aller au-delà pour assurer la sécurité des chasseurs pendant l'escalade de COVID-19, ce qui représente jusqu'à 906 000 cas et 51 000 décès aux États-Unis dans le monde. , il y a eu 2,8 millions de cas et 195 000 décès.

White a refusé de répondre directement lorsqu'on lui a demandé si les combattants spécifiquement seront testés pour COVID-19.

« Nous allons suivre toutes les règles et directives en matière de distanciation sociale, de filtrage, la liste continue encore et encore », a déclaré White. «Nous avons un plan global complet. Nous avons un plan de 30 pages que nous avons soumis au gouverneur du Nevada (où l'UFC a son siège) sur non seulement la façon dont nous allons gérer le sport, mais aussi notre bureau lorsque les choses redeviendront normales. La santé et la sécurité sont une chose à laquelle nous pensons tout le temps, chaque semaine, le coronavirus, pas de coronavirus. C’est un gros problème pour nous.

«Évidemment, je me suis retrouvé devant ce truc pour parler de trouver des solutions. Nous allons faire tout ce que nous pouvons. Nous allons dépenser beaucoup d'argent pour nous assurer que les gens sont en sécurité. « 

L'UFC 249 devait à l'origine être le titre d'un combat pour le titre léger entre le champion Khabib Nurmagomedov et Tony Ferguson. Une fois Nurmagomedov contraint de se retirer en raison de restrictions de voyage dans sa Russie natale, l'UFC a inséré Gaethje pour combattre Ferguson pour un titre provisoire.

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