Le patient de Bellator, Scott Coker, se prépare pour les combats sur le terrain du studio


Le président de Bellator, Scott Coker, espère que son organisation pourra reprendre les événements en juillet, mais il est prudent face à la pandémie de coronavirus en cours.

Coker a déjà pris la décision de reporter un certain nombre d'événements alors que la crise mondiale du COVID-19 continue de s'étendre. Tout a commencé avec l’événement Bellator 241 de mars, qui a été annulé le jour même, et s’est prolongé jusqu’en juin. L'appel à suspendre les événements, qui sont le moteur de l'opération de Bellator, a toutes sortes de répercussions.

Pour Coker, c'est tout simplement la bonne chose à faire.

«Tout a commencé avec le report de l'événement du 13 mars», a déclaré Coker à MMA Junkie. «Nous étions tous à New York, et le virus cette semaine commençait tout juste à frapper, et New York était un foyer pour la propagation du virus, alors nous avons décidé de l'arrêter parce que c'était la bonne décision. J'ai dit à (tout le monde) de rentrer à la maison et de passer du temps avec leurs familles, et nous nous regrouperons le moment venu. C'est quelque chose que je pensais être en panne pendant un mois ou quelques semaines, et nous pourrions retourner au travail. Mais c'est une situation très grave et beaucoup de gens sont décédés. Beaucoup de gens ne reviendront pas. C'est tout simplement déchirant de voir des centaines de milliers de personnes.

«Vous parlez des personnes infectées et des personnes décédées, c'est une situation grave. Alors j'ai dit à mes gars: « Regardez, il y a un temps pour se battre et organiser ces événements. Il y a un temps pour rentrer à la maison avec votre famille recroquevillée et être en sécurité, car en fin de compte, je veux que mon équipe soit en sécurité et en bonne santé. »

Bien que Coker ait suspendu ses opérations pour le moment, cela ne signifie pas qu'il ne complote pas pour l'avenir. Il a révélé que juillet était le calendrier provisoire pour que Bellator relance les événements, bien que dans un format radicalement différent.

Coker a déclaré qu'il était dans une position privilégiée, cependant, avec la possibilité d'utiliser les actifs de la société mère de Bellator à son avantage.

« Nous avons un plan, et le plan est vraiment de revenir en juillet sur une scène sonore dans le lot Paramount ou le lot CBS, et commencer à faire des combats dans un environnement fermé sans public, au moins pour les trois premiers, quatre mois », a déclaré Coker. « Parce que même s'ils disent que le public peut revenir, je pense que ça va prendre du temps, parce que les gens n'ont pas la confiance. Les consommateurs ne voudront pas revenir à un événement sportif et être autour de milliers de personnes dès le début. Cela va prendre du temps pour gagner la confiance des gens que ce virus est en train de disparaître.

« Mais en attendant, nous continuerons à promouvoir des événements en direct, à créer du contenu, à mener ces gros combats, et ce sera un environnement fermé. Ce sera sur Paramount, ce sera sur DAZN, et les rediffusions seront sur CBS Sports Network. « 

Avoir un lot Paramount ou CBS à sa disposition est un grand avantage, mais les questions sur la santé et la sécurité demeurent. Coker s'est assuré qu'il n'avait aucune intention de contourner ces préoccupations et il s'engage à prendre toutes les mesures possibles pour protéger son personnel, ses athlètes et la population en général. Il insistait pour qu'il travaille en étroite collaboration avec les commissions sportives pour dépasser toutes les exigences.

« Cela va prendre un peu de temps pour comprendre cette chose, et une fois qu'ils le feront, ils nous présenteront un protocole de ce qui va se passer », a déclaré Coker. « Ensuite, nous allons revenir en arrière et demander ce que nous voulons faire en plus de cela (avec notre personnel et la production). Même dans un environnement fermé, nous allons probablement avoir 40, 50 personnes dans ce bâtiment en même temps, et nous devons nous assurer que ces personnes sont en sécurité, et nous avons d'abord à l'esprit leur santé et leur sécurité. Ce n'est pas quelque chose que nous voulons prendre à la légère, puis quelqu'un tombe malade, puis quelqu'un a un problème, puis nous avons tous un problème. « 

Coker a dit qu'il était aussi désireux que quiconque de revenir à la normale. Cependant, il est vigilant et ne veut pas faire de faux pas en cours de route.

« Une fois que nous aurons trouvé (le lieu), le négocier, le créer, obtenir la commission à bord, alors nous irons dans ce cadre et commencerons à produire ces événements, qui seront faits pour la télévision », a déclaré Coker. « Ensuite, nous le surveillerons. Est-ce que ça va être encore trois mois, cinq mois, deux mois? Personne ne sait vraiment. J'espère que c'est bientôt fini parce que nous voulons tous retourner au travail et que nos combattants se battent et reviennent à la télévision et font ce que nous faisons, mais encore une fois, jusqu'à ce que ce soit sûr et que nous puissions vraiment nous assurer que toutes les précautions sont prises pour gérer tout le monde qui va être là, nous allons y mettre une épingle jusqu'à ce que nous le découvrions.

«Si ce n'est pas en juillet, ça va arriver en août ou septembre ou à un moment donné. Nous espérons qu’en juillet nous nous préparerons. … En fin de compte, c'est une entreprise, oui. Mais nous gagnerons cet argent et nous inventerons ces combats. Mais la santé et la sécurité ne sont pas quelque chose que vous pouvez compenser si les choses tournent mal. C'est une entreprise, mais c'est toujours une affaire de gens et une affaire de combattants. Lorsque le moment sera venu, vous recevrez l’appel et nous nous occuperons de vous et nous respecterons nos contrats. Soyez patient et nous passerons à travers cette chose ensemble, puis nous nous occuperons. « 

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