Jon Anik tient à appeler Dominick Cruz à se battre pour la première fois


Jon Anik et Dominick Cruz ont l'habitude d'être du même côté de la clôture lors des événements de l'UFC. À l'UFC 249, cependant, ils joueront des rôles très différents.

Pour la première fois dans la carrière d'Anik en tant que principal commentateur play-by-play de l'UFC, il appellera l'action lorsque son partenaire de diffusion entrera dans l'octogone lorsque Cruz (22-2 MMA, 5-1 UFC) défiera Henry Cejudo (15- 2 MMA, 9-2 UFC) pour le titre des poids coq dans la co-vedette de l'UFC 249 le 9 mai.

Anik et Cruz ont appelé de nombreuses cartes de combat ensemble au fil des ans et, naturellement, un lien personnel s'est développé au cours de leur relation de travail. Anik a appelé des combats impliquant ses collègues collègues commentaires Daniel Cormier et Paul Felder, mais il a admis que sa relation avec Cruz est unique, et avec cela vient quelque chose de plus.

« Vous savez à quel point je suis proche de lui », a déclaré Anik à MMA Junkie. «J'ai parlé plus de combats avec lui que n'importe quel autre combattant et émotionnellement, je suis investi dans beaucoup de ces gars-là. J'ai investi dans Henry Cejudo, que je considère comme un ami. Je n'ai jamais appelé le combat de Dominick Cruz, pour une circonstance ou une autre. Soit il a été blessé et j'ai travaillé sur des cartes plus petites, soit il a participé à des combats pour le titre. J'ai très hâte de le voir participer à un championnat.

«Je ne me suis jamais préparé pour un combat de Dominick Cruz, donc ça suffit pour me donner une crise cardiaque (explétive) sachant qu'il pourrait regarder cette chose (explétive) en arrière. Cela a consommé beaucoup de mon espace mental. « 

Pour quiconque connaît l'histoire de Cruz, l'émotion attachée à son affrontement contre Cejudo est indéniable. « The Dominator » est sans doute le plus gros poids coq de tous les temps, mais sa carrière pendant une grande partie de la dernière décennie a été en proie à des blessures. Malgré la réalisation de deux règnes de titre distincts, Cruz n'a disputé que six fois depuis ses débuts à l'UFC en juillet 2011.

Cruz n'a pas combattu depuis qu'il a abandonné la ceinture de 135 livres à Cody Garbrandt à l'UFC 207 en décembre 2016. Le titre a changé de mains à plusieurs reprises depuis, et il est maintenant en la possession de l'ancien champion des poids mouches Cejudo.

Anik a déclaré qu'il avait du mal à contextualiser ce que le détrônement de Cejudo signifierait pour l'héritage de Cruz après une nouvelle mise à pied pour blessure. Mais il ne faut pas un cerveau pour savoir que ce serait une réalisation importante dans l'histoire du MMA.

« Je prends une profonde inspiration et je pense à cette réalité pour lui parce que je sais ce que cela signifierait pour lui », a déclaré Anik. «Cela signifierait au monde pour lui de réaliser un titre quatre ans après avoir battu T.J. Dillashaw. Nous parlons beaucoup de Thomas Davis, l'ancien secondeur des Carolina Panthers et de sa capacité à revenir à maintes reprises de ces blessures apparemment en fin de carrière. Dominick fait cela dans un sport de combat assis sur deux pieds qui viennent d'être tellement battus. Je me souviens d'avoir fait la télévision et juste pour mettre une paire de chaussures habillées, il se collait les pieds.

«Je ne peux pas mettre correctement en contexte ou en mots ce que ce triomphe, obtenir une de ces nouvelles ceintures UFC, signifierait pour Dominick Cruz en 2020. Il devra être parfait, évidemment – il y aura beaucoup de travail acharné au cours des 17 prochains jours s'il va passer Henry Cejudo. Mais je suis ravi de le voir faire un énorme effort. « 

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