«J'étais complètement épuisé»


L'ancien champion des poids moyens de l'UFC, Robert Whittaker, a parlé pour la première fois de la bataille personnelle qui l'a forcé à faire un pas loin de l'octogone.

En janvier, l'ancien champion des poids moyens de l'UFC Whittaker (20-5 MMA, 11-3 UFC) s'est retiré de son combat contre l'UFC 248 contre Jared Cannonier, et des rumeurs ont rapidement circulé suggérant que c'était parce qu'il avait fait don de moelle osseuse à sa fille. Cependant, Whittaker a déclaré que ces rumeurs étaient complètement fausses.

« Je ne sais pas d'où cela vient », a déclaré Whittaker au « Daily Telegraph ».

«Pendant la pause, j'ai quitté tous les réseaux sociaux pour passer du temps avec ma famille, donc c'est mon vieil homme qui m'a contacté, expliquant qu'il y avait cette rumeur folle qui circulait, et à partir de là, elle a eu sa propre vie. Mais mes enfants allaient bien. Ils vont bien. C'est moi qui ai eu le problème. »

Whittaker a expliqué qu'il faisait sa montée typique des dunes de Wanda le jour de Noël quand il s'est soudainement arrêté à mi-montée et a vécu un moment de réalisation.

« Je viens de m'arrêter », a déclaré Whittaker. «Puis (je) me suis tenu là, demandant:« Qu'est-ce que je fais (explétif)? »C'était le jour de Noël. Ma famille était ailleurs. Ce moment, c'est quand tout s'est écrasé. « 

Les dernières années ont été difficiles pour Whittaker, qui a dû subir une double hernie, combattre la varicelle et traverser deux guerres avec Yoel Romero. Il a adopté un régime qui le voyait s'entraîner sept jours par semaine, lui faisant manquer un temps précieux avec ses amis et sa famille. Finalement, son emploi du temps complet s'est avéré trop épuisant, à la fois physiquement et mentalement.

« J'ai tout sacrifié », a déclaré Whittaker. «Mon équipe a suggéré plusieurs plans que j'ai suivis et, parce que cela a fonctionné, je me suis contenté d'y aller. Mais vous ne pouvez pas continuer ainsi pour toujours, vous ne pouvez pas. Pire que le grincement physique aussi, c'était la fuite mentale. Je n'étais tout simplement pas à la maison. « 

Il a finalement perdu son titre contre Israel Adesanya à l'UFC 243 en octobre dernier dans un combat où il a dit qu'il ne se sentait pas bien.

« Je n'étais tout simplement pas moi-même », a déclaré Whittaker. « C'est le jeu cependant, tu te bats et tu te bats, mais je sais que je peux faire beaucoup mieux, et j'ai beaucoup mieux performé. »

Depuis lors, Whittaker a changé son équipe et son programme d'entraînement alors qu'il se prépare pour un combat potentiel avec Darren Till en août. Autre changement clé dans sa préparation: il ne grimpe plus sur ces dunes un dimanche.

«Ne pas avoir ces séances, cela signifie que je peux aussi faire des choses samedi soir», a déclaré Whittaker. « Même chose que je joue maintenant avec les enfants tard le dimanche après-midi plutôt que d'être complètement dépensé. Les changements que j'ai faits changeront vraiment ma vie. Je ne m'entraîne pas à l'épuisement tous les jours, je suppose que vous pouvez dire que je vis. « 

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