MMA se bat pour fonctionner malgré COVID-19


Le coronavirus fait des ravages dans tous les domaines de la vie, y compris l'emploi, la vie de famille, les voyages, SlotoCash Casino jeu et liberté de mouvement. Mais pour les amateurs de sport du monde entier, la fermeture d'événements sportifs signifie que même lorsqu'ils s'abritent à la maison, ils ne peuvent pas profiter de leur forme de loisirs préférée.

L'UFC essaie de maintenir le calendrier des événements pour les promotions MMA, mais il est probable que la plupart ne continueront pas. Certains peuvent se détacher, en particulier ceux qui sont soutenus par de grands promoteurs et des milliards de dollars. Mais les organisations régionales ont déjà radié «Fight Island». Le Shamrock FC, qui est l'une des institutions les plus anciennes du MMA, a été annulé. Jesse Finney, ancien combattant professionnel et propriétaire du Shamrock FC, a été dévasté. « Nous faisons cela depuis 22 ans », a déclaré Finney. « Nous n’avons jamais vécu quelque chose comme ça. Je pense aussi que nous n'avons jamais annulé un événement. Nous avons eu 328 événements. Nous avons (récemment) dû en reporter deux, et nous en avons annulé un. C'était la première fois que nous annulions un événement. Je suis toujours très fier du fait que nous n’avons jamais annulé un événement. »

« Ce n'est pas un problème du Shamrock FC. Il s'agissait d'un problème mondial », a déclaré Finney, déclarant l'évidence. «Mes enfants ont 8 et 6 ans. C'est une question de sécurité. Dieu ne plaise que je le donnerais à mes enfants ou que quelqu'un l'obtiendrait et le donnerait à leurs grands-parents? Ce n'est pas moral dans ce sens. C'est ce qui me traversait l'esprit plus que toute autre chose. « 

Jusqu'à ce que le coronavirus frappe Matt Frendo, le promoteur du Lights Out Championship pensait qu'il n'y avait rien qu'il n'avait pas vu. Lights Out est une promotion montante MMA. Selon Frendo, les promoteurs n'ont pas autant à perdre que les combattants du point de vue commercial. Le promoteur est donc dans une position délicate. Il veut protéger ses combattants des difficultés financières mais il doit prendre des décisions basées sur la sécurité et la santé.

« En traitant avec le MMA, je suis à peu près prêt à tout dans la vie maintenant en raison des autres activités en constante évolution du MMA », a déclaré Frendo. « Les choses s'améliorent (ont changé), les abandons de dernière minute, des heures avant un spectacle, une planche se casse dans votre cage – j'ai géré tout ce qui était possible dans le sport, mais jamais quelque chose comme ça. Cela revient à dire que je ne peux pas faire de spectacle. Même si on nous disait en ce moment que nous pouvions faire le spectacle, vous devez vous pencher sur la moralité à ce stade. Est-il même intelligent de faire le show avec ce qui se passe?

Frendo est reconnaissant d'être dans une position où il n'a pas besoin de mettre le profit sur le bien-être des combattants, du personnel et des fans. « Je n'ai pas de frais généraux fous. … Pour moi, un arrêt ne me fait pas de mal ni ne m'aide. C'est ce que c'est. C'est définitivement l'arrêt des affaires, et ça craint pour les combattants qui ne peuvent pas gagner leur vie. Ils ne peuvent pas du tout se battre ou progresser dans leur carrière. Nous avons une tonne de gars ici dans le Michigan qui sont sur le point de recevoir l'appel à l'UFC. Ils pourraient avoir besoin d'un ou deux combats supplémentaires, et je ne suis pas en mesure de leur donner cela pour le moment. Ça craint. « 

Défis

D'autres promoteurs conviennent que ce sont les combattants – ceux dont les moyens de subsistance et les carrières dépendent des promoteurs – qui ressentiront le plein impact des annulations. Jimmy Burchfield Jr., un promoteur de sports de combat du CES MMA, se demande comment les promoteurs peuvent relever les défis qui semblent certains à suivre pour les années à venir. Burchfield a dû reporter un récent événement de boxe ainsi que le CES 61.

« Ça va être le défi maintenant, non? » dit Burchfield. « Vous saisissez cette fenêtre d'opportunité où nous allons perdre, au minimum deux, trois ou quatre événements. Ce sera un énorme défi d'obtenir tous ces combattants les combats dont ils ont besoin dans un laps de temps plus court. Cela va mettre beaucoup plus de pression sur les entreprises comme la nôtre qui équilibrent toujours les flux de trésorerie par rapport aux ressources nécessaires pour organiser ces événements. Ça va certainement être un défi. … Nous avons une perte de revenus. Heureusement pour notre organisation et la façon dont nous gérons, nous sommes lean et méchants. Ce n'est pas comme si nous avions un énorme flux de trésorerie. Nous irons bien. « 

Lorsqu'une promotion en souffre, les pertes de boule de neige dans le MMA régional. Les officiels, les équipes de montage et autres sont également blessés. Sunny Sareen de la promotion Unified MMA de l'Ouest canadien a fait remarquer que «les gens ne savent pas combien d'argent est consacré à la promotion d'une émission MMA. Cela va de l'athlète à l'équipe de production aux hôtels que vous réservez, les gars du marketing. C'est difficile à voir pour tout le monde. « 

Combattants

Quand tout est dit et fait, tout revient aux combattants et la plupart des promoteurs pensent que le coronavirus sera dévastateur pour la majorité des combattants. Sareen note que contrairement à l'UFC, qui diffuse des événements sur FITE TV ou Fight Pass et ne dépend pas de la présence de fans, le MMA régional dépend principalement de la vente de billets. Cette scène régionale pourrait ne pas revenir avant un bon moment.

« Nous allons simplement prendre nos décisions sur la science et les faits », a déclaré Sareen, alors qu'il expliquait que les responsables de la santé au Canada devaient se déconnecter avant de pouvoir recommencer à vendre des billets. «Nous suivrons les lignes directrices des services de santé de l'Alberta. S'ils constatent une baisse de ce virus ou s'ils aplatissent la courbe, nous devrons voir qu'il est sûr. Il y a de la sécurité pour les combattants. Il y a de la sécurité pour la communauté et les fans qui participent à l'événement. Ensuite, nous aimerions aller de l'avant avec un événement. « 

Optimisme

En fin de compte, les promoteurs estiment qu'en dépit des difficultés à venir, il y a lieu d'être optimiste. Finney a résumé leur évaluation. « Nous allons rester ici pendant longtemps », a-t-il déclaré. «Ce n'est qu'un hoquet pour tout le monde. C'est plus que MMA. C'est plus que l'annulation d'un événement. Il s'agit de la vie – la vie et la mort. Je sais pour moi, quand mon dos est contre le mur, c'est généralement quand je fais de mon mieux. Ça va aller. … Nous allons passer au travers. C'est juste un hoquet… d'une manière étrange, je pense que c'est le plan de Dieu pour que tout le monde soit à nouveau mis à la terre. Je fais vraiment. C'est une période malheureuse, mais nous allons y passer. »

Même si la scène régionale n'est pas aussi lucrative que l'UFC et n'a pas d'émissions internationales ou de combattants de combat connus des spectateurs du monde entier, la scène régionale est reconnue comme la fondation du MMA. C'est du MMA brut et les combattants sont habitués à affronter les obstacles. Les promoteurs sont convaincus que cela les mènera à bien.

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