Paul Felder explique pourquoi il a repris le combat


L'UFC Lightweight Paul Felder a participé à l'un des derniers événements de l'UFC avant que la promotion ne s'arrête à la lumière de la pandémie de COVID-19. Il a affronté son compatriote Dan Hooker, un poids léger, dans un tournoi principal de cinq rondes qui pourrait très bien être un candidat de choix pour le combat de l'année, quand 2020 est tout dit et fait. Felder et Hooker se sont rencontrés au milieu de l'Octogone et ont échangé des coups puissants devant une foule à guichets fermés à Auckland, en Nouvelle-Zélande, qui a fait applaudir les fans pendant toute la durée du combat. Felder a finalement échoué et a perdu une décision partagée très contestée face à Hooker qui l'avait amené à envisager la retraite dans son discours d'après-combat. Cependant, Felder a récemment déclaré son envie de participer à nouveau au MMA sur SiriusXM lorsqu'il a été interrogé sur l'avenir.

«Tu sais, assis et réalisant, tu sais. Je viens de sortir de mon premier événement principal et d'avoir cette foule à guichets fermés. C'était juste une folie là-bas en Nouvelle-Zélande, et vous savez, vous perdez un combat que vous pensiez gagné. Cela m'a fait sortir de cette image de titre tout de suite, surtout à 155. C'est tellement fou que j'ai en quelque sorte eu l'élan que si je prenais cette décision, je combattrais Dustin Poirier, ou vous savez, l'un de ces top trois gars. C'est donc ce que j'ai fini par me faire penser à prendre ma retraite de toute façon. »

Felder était certainement sur la bonne voie pour un adversaire parmi les cinq premiers s'il avait vaincu Hooker en février 2020. Le natif de Pennsylvanie avait une fiche de 5-1 lors de l'événement principal très attendu contre Hooker et était connu pour son style excitant et sa ténacité extrême. Bien qu'il ait la possibilité de jouer à plein temps ses commentaires et son émission de télévision, Felder a expliqué que le temps de quarantaine lui avait fait comprendre qu'il aspirait toujours à la compétition et à présenter une émission pour les fans de l'UFC.

« Ce n'est pas que je n'ai pas le feu. Que je ne me sens pas encore physiquement apte à concourir. C'est juste, vous savez, nous sommes ici avec un champion. Nous sommes ici avec un autre gars qui est sur le point de devenir un champion. Nous nous battons pour avoir cette ceinture. J’ai gagné un peu d’argent et j’ai, vous savez, la télé et les commentaires si je veux. Alors quand j'ai perdu celui-là, c'était comme, Oh mec. Alors j'ai surmonté cela un peu dans cette quarantaine et je me suis rendu compte que je pouvais quand même aller en compétition et faire un spectacle et si je finissais par me battre pour la ceinture, alors tant pis. »

Felder est actuellement 9-5 dans son record de l'UFC et est sans aucun doute l'un des combattants les plus populaires et les plus divertissants en poids léger en raison de son style sauvage, de ses finitions spectaculaires et de sa volonté de divertir. Si Paul Felder revient, à qui devrait-il faire face ensuite?

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