« On avait l'impression que le monde était à l'envers » – les vétérinaires de l'UFC partagent leurs expériences de lutte contre Wanderlei Silva


Dans ses premières années, Wanderlei Silva a fait peur à beaucoup de ses adversaires. Même certains des noms les plus qualifiés du jeu n'étaient pas exemptés de ressentir l'intimidation provoquée par un combat contre « The Ax Murderer ».

Dans un épisode récent de la série de podcasts MMA TRUFAN, les vétérans de l'UFC Rich Franklin, Tito Ortiz et Chris Leben ont tous partagé leurs histoires lorsqu'ils ont affronté Silva. Tous les trois sont sortis victorieux, mais leurs expériences de partage de la cage avec l'un des combattants les plus violents de tous les temps ont été remarquables.

Franklin, qui a battu Silva à deux reprises en 2009 et 2012, a admis qu'il avait déjà été découragé lors des famines.

« Une fois que vous êtes à l'intérieur, c'est comme si vous étiez entré dans un mixeur dans la cuisine et que le mixeur venait juste de s'allumer », se souvient Franklin (transcription via MMA Mania). « Lorsque nous avons fait nos staredowns pour les conférences de presse, pour les pesées, la première fois que nous avons fait un staredown, je me souviens avoir pensé à moi-même, » il n'a pas déçu. C'est toujours intimidant. »»

Leben était déjà un vétéran accompli lorsqu'il a affronté Silva en 2011. Pour lui, être opposé à l'un de ses héros était à la fois fascinant et terrifiant.

« The Crippler » a fini avec une victoire par élimination directe en moins de 30 secondes.

«Wanderlei était un de mes héros. J'ai idolâtré la façon dont il s'est battu », a déclaré Leben. «Il était si agressif, si sauvage, si écrasant. Vicieux, vicieux, surtout pendant ces années de fierté. Debout dans cet anneau lorsque toutes les lumières s'éteignent et que Zombie Nation s'allume. Je regarde et il fait son truc de poignet. Je me dis: «A quoi pensais-je? J’ai demandé ça… c’est ça? Tu sais?

« Unreal … C'était l'un de ces combats où j'ai vraiment eu de la chance », a-t-il ajouté. «J'avais peur de mourir. Je ne pensais pas que j'allais gagner. Je voulais vraiment me battre contre Wanderlei parce que c'était un de mes héros. »

Ortiz a combattu Silva en 2005, un combat au cours duquel il a remporté le titre alors vacant des poids lourds légers de l'UFC. Bien qu'il ait atteint son objectif ultime, cela ne s'est pas produit sans avoir connu un monde de douleur.

« Je jure qu'il m'a frappé si fort que j'ai eu l'impression que le monde était à l'envers », a raconté Ortiz. « Il a été l'un des gars les plus durs à frapper. Ce que je ressentais me faisait peur. C’était la première fois que j’étais vraiment frappé.

«Là où ça m'a frappé, ça m'a fait peur … C'est un coup de poing que j'ai ressenti quand il m'a frappé, ça m'a effrayé. Je suis passé en mode de récupération – mode do-or-die. Fuir était mon premier instinct.

«Si vous avez regardé ce combat, je me suis enfui de l'autre côté de l'Octogone. Il est venu me courir après », a-t-il ajouté.

Silva, maintenant âgé de 43 ans, n'a pas concouru depuis septembre 2018 lorsqu'il a été arrêté par Quinton « Rampage » Jackson dans leur quatrième combat au Bellator 206. En 2019, il a révélé que sa santé était en déclin, tout en prévoyant de faire don de son cerveau pour la recherche CTE.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *