Chasseur obscur de la semaine: Justin Wilcox


Avez-vous déjà ressenti la piqûre existentielle de lire une liste de choses qui vous font vous sentir vieux? Comme comment Will Smith est maintenant plus âgé que l'oncle Phil au début de Fresh Prince? Ou comment cela a été assez long pour que le chien Taco Bell ait vécu une vie bien remplie et soit mort. Il y a plus de dix ans. Justin Wilcox est entré dans le MMA à cause de Josh Koscheck après avoir regardé The Ultimate Fighter.

Je sais que certains fans hardcore sont morts un peu à l'intérieur. Koscheck? Pourquoi ne pourrait-il pas s'agir de Royce Gracie, de Kazushi Sakuraba, de Frank Shamrock ou de quelqu'un d'autre ciselé sur la face avant du mont Rushmore du MMA?

Mais c'est un peu injuste. Malgré ses racines, Koscheck continuerait à se battre pour un titre. Contre le plus grand poids welter de tous les temps. Cela semble maladroit au premier abord – Wilcox a littéralement trouvé son inspiration à travers les canaux. Mais l'inspiration fonctionne de façon mystérieuse. De plus, l'inspiration de Justin allait bien au-delà du simple surf sur les canaux. Koscheck était son coéquipier de lutte à l'Université d'Edinboro en Pennsylvanie.

La carrière de lutteur de Wilcox a pris fin après avoir subi une commotion cérébrale au milieu de la préparation au jeu. Il a glissé, s'est cogné la tête et s'est assommé. C'était tout de suite après un match au cours duquel il a subi une commotion cérébrale après un coup de tête. Quelques fractures osseuses plus tard, et il dirait que c'est une carrière. Mais d'une manière ou d'une autre; ce que Wilcox a perdu dans le feu de lutte, il l'a trouvé dans les cendres des manigances d'asperges ivres de TUF.

Le début de la carrière de Wilcox dans le MMA est aussi fascinant et maladroit que la fin de sa carrière de catcheur. Compte tenu de vos pouvoirs d'observation, le surnom de Wilcox – The Silverback – combiné avec la photo ci-dessus, cela ne sera pas un choc de savoir que sa carrière dans le MMA n'a pas commencé avec la légèreté. Cela a commencé au poids welter. Et son poids de lutte n'a pas commencé au poids welter. Tout a commencé au poids léger (!). Sa mission inspirée de Koscheck a commencé par une victoire sur Bobby Voelker. Il a en quelque sorte flambé après cela, allant 2-2 sur ses quatre premiers.

Wilcox tomberait finalement au poids léger. C'était une décision qui semblait lui convenir. Au moins pour un petit moment. Il a enchaîné quatre victoires consécutives avant de se tailler une place sur la liste de Strikeforce et son combat le plus prestigieux à l'époque. Son adversaire était Mitsuhiro Ishida. Un petit coup d'œil sur Ishida: il était en fait le combattant sur lequel je voulais écrire aujourd'hui, mais je me suis installé sur Wilcox parce que je pense que a) son histoire est plus intéressante b) peut-être pas, mais il est difficile de creuser beaucoup sur Ishida c ) Je ne suis pas sûr qu'Ishida soit considéré comme «obscur» et d) Je pourrai toujours écrire sur Ishida plus tard.

Revenons à Wilcox contre Ishida. C'est le combat qui a mis Wilcox sur la carte; mais pas comme il l'avait prévu. Le combat lui-même est involontairement frustrant. Il ressort clairement de Jump Street que Ken Shamrock, qui commente, n'a aucune idée de qui est Ishida. Il décrit Ishida comme un gars qui «aime être sur son dos» (Ishida a commencé sa carrière en tant que lutteur gréco-romain: toutes ses victoires ont été accomplies avec le genre de contrôle supérieur de broyage et de travail qui aurait fait rougir Matt Lindland) et qui « aime travailler des brassards et des étranglements triangulaires » (jusqu'à ce combat, Ishida a eu vingt et un combats – avec pas une seule victoire par soumission).

Ishida a fini par retirer l'un des brassards les plus spectaculaires de 2008. Notre éditeur fondateur a même eu la gentillesse de le décomposer. Ce fut une défaite difficile, mais Wilcox n’a pas fini.

Bien que cela semblait presque comme ça. Peu de temps avant son combat avec Rodrigo Damm, Wilcox était ouvert sur la cruauté des dieux de paiement MMA pendant son temps après la perte d'Ishida. Comme Dave Metlzer l'a raconté à l'époque:

Alors que Justin Wilcox se prépare pour un événement principal vendredi soir sur la télévision par câble, il se souvient très bien d'un moment qui incarnait sa situation de combattant en difficulté.

Wilcox et sa femme Leslie étaient fauchés alors qu'il tentait de s'établir comme combattant professionnel. Ils ont emmené leur petite fille, Natalie, dans une librairie parce qu’ils n’avaient pas les moyens de l’emmener ailleurs pour la divertir. Natalie a créé une scène et a commencé à pleurer de façon hystérique après avoir trouvé quelque chose qu'elle voulait. «Nous n'allions pas l'obtenir pour elle parce qu'elle pleurait, mais à ce moment-là, l'idée que je ne pouvais pas l'obtenir pour elle m'a fait dire:« C'est ça, je dois obtenir un emploi de 9 à 5 », A déclaré Wilcox.

… Sa femme, qui était fan d'arts martiaux mixtes avant même qu'il ne connaisse le sport, l'a dissuadé.

Peu de choses ont changé en ce qui concerne la structure de rémunération «unique» de MMA. Bien que cela puisse sembler être un sujet distinct pour une autre fois, je pense que des histoires comme celles-ci ne font que souligner le peu de réflexion que nous y faisons. Wilcox allait devenir un excellent combattant. Qu'est-ce que cela dit sur le sport? Que dit-il du sport que l'avenir de ses perspectives les plus prometteuses est préservé par un simple fil? Ce n'est pas seulement un problème UFC, cependant. C’est un problème de sport. Même à l'apogée du MMA japonais, les combattants au niveau local pouvaient être payés en protéines de lactosérum.

Je m'éloigne du sujet parce que je pense que cela parle de ce qui rend beaucoup de ces combattants «obscurs». Leurs histoires sont remplies d'incertitude, et le monde MMA étant le milieu chaotique qu'il est, cette incertitude n'a été qu'amplifiée. Cette incertitude n'était pas non plus perdue pour Wilcox. Avant Bellator 127, il n'a pas mâché ses mots sur le rachat par l'UFC de Strikeforce:

« J'étais triste quand l'UFC allait prendre le contrôle de Strikeforce », avait-il noté à l'époque. «Les gens étaient excités mais c'était comme si vous n'aviez aucune idée de ce qui venait de se passer. L'UFC est arrivée et a dit qu'elle voulait soutenir les combattants, mais la première chose qu'ils ont faite a été de couper nos sponsors. Tout l'argent du sponsor et tout. Ce n'était pas une bonne expérience. »

Rien de tout cela ne veut dire que Wilcox aurait été l'un des grands ou quoi que ce soit. Mais cela soulève des questions sur la manière dont les concurrents parviennent suffisamment à leurs plafonds en l’absence de plancher.

Wilcox est peut-être obscur maintenant, mais il avait quelque chose d'un Chad Mendes fanfaron après avoir rebondi de sa perte contre Ishida. Sa prochaine série de victoires lui a permis de franchir six degrés dans l'histoire tant vantée de Shooto: d'abord perdre contre l'un des espoirs les plus prometteurs de Shooto, puis battre son ancien roi à Vitor 'Shaolin' Ribeiro – à l'époque où Shooto était le seul endroit à division légère sa propre gravité.

Wilcox a poursuivi sa victoire sur Ribeiro avec un non-concours à Gesias Cavalcante: un autre combattant avec une tonne de promesses. Wilcox toucherait un mauvais patch qui signalait son crépuscule. Ce fut d'abord une perte de KO face à un buste en étoile montante devenu Caros Fodor (frère de Batman, Phoenix Jones). Et puis il a perdu contre une future star devenue vétéran dans Jorge Masvidal dans un combat qui a été relativement serré, mais finalement terne. Wilcox a appuyé l'action avec un jab actif, des éliminations et un mouvement pesant mais efficace. En dehors d'un genou volant brutal, Masvidal a patiemment envoyé Wilcox pour une victoire par décision partagée. C'est le combat qui a valu à Masvidal un contrat avec l'UFC.

Pour Wilcox, c'était de retour à la planche à dessin. Tout cela a incité une course mal avisée (mais pas désastreuse) au poids plume. Et puis, rien. Pour beaucoup de ces combattants «obscurs», leurs histoires ont été égocentriques de manière très large. L'histoire de Wilcox est le contraire. C’est l’histoire du MMA. Il s'agit de savoir si le sport a suffisamment combattu pour préserver l'essence de chaque combattant plutôt que simplement leur existence.

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