Ce jour dans l'histoire du MMA: regardez Gabe Gonzaga KO Mirko Cro Cop


Comme nous n'avons pas de nouveaux combats à l'horizon, continuons à regarder dans les livres d'histoire du MMA. Aujourd'hui, le 21 avril, nous nous souvenons d'un coup de tête choquant KO qui a changé la trajectoire de carrière d'un pionnier bien-aimé du MMA.

21 avril 2007: Gabriel Gonzaga élimine Mirko «Cro Cop» Filipovic

Dans les années 2000, alors que l'UFC grimpait encore vers la suprématie du MMA et l'exposition grand public, les fans de l'UFC culminaient constamment au-delà de l'Octogone et rêvaient de voir des étrangers s'affronter dans la cage à huit faces emblématique de ZUFFA

La plupart de ces chiffres exploitaient leur commerce au Japon et en fierté. Parmi ce groupe de combattants, connu pour l'hyper violence et les bobines épiques, peu étaient aussi prisés ou redoutés que Mirko «Cro Cop» Filipovic.

Le Croate avait ravi les fans de Pride et K-1 avec des KO de headkick. À tel point que les compétences du policier d'élite se résumaient souvent à la phrase: «Jambe droite, hôpital; jambe gauche, cimetière.  »

Même les fans de MMA qui n’ont pas regardé Pride connaissaient le travail de Cro Cop. Ses compilations à élimination directe étaient virales sur YouTube et ses performances étaient parfois diffusées dans des émissions sportives grand public (telles que The Best Damn Sports Show Period sur FOX).

Ainsi, lorsque ZUFFA a racheté et fermé Pride en 2007, les fans de l'UFC salivaient à la perspective de légendaires marchands de violence du Japon venant sur le Hard Rock and Spike TV. Ces fans n'ont pas eu tous les combattants qu'ils espéraient, mais ils ont eu Cro Cop.

Le célèbre short de butin demi-damier est entré dans l'Octogone pour la première fois le 3 février 2007. À l'UFC 67, Cro Cop a fait ses débuts contre Eddie Sanchez. Cro Cop a fait ce qu'on attendait de lui dans ce match, harcelant le Sanchez non annoncé avec des coups de pied et des coups vicieux jusqu'à ce qu'il obtienne finalement le TKO tard dans le premier tour.

Après cela, de nombreux fans espéraient voir le Croate opter pour le titre des poids lourds contre le champion en titre Randy Couture. Cependant, l'UFC avait d'autres plans. Ils ont mis en place un combat éliminatoire avec Cro Cop affrontant Gabriel Gonzaga. Le Brésilien était sur une séquence de trois victoires consécutives avec des arrêts sur Kevin Jordan, Fabiano Scherner et Carmelo Marrero.

Malgré ces victoires, personne ne considérait sérieusement Gonzaga comme une menace pour Cro Cop ou Couture. La plupart des fans espéraient voir un coup de tête en bobine KO de Cro Cop, puis un match fantastique avec Couture. Bien sûr, cela ne se produirait pas.

Cro Cop vs Gonzaga en tête de l'UFC 70 à Manchester, en Angleterre. Cela a duré quatre minutes et 51 secondes et il a fini avec un coup de tête écœurant KO. Cependant, ce n'est pas le botteur le plus célèbre du MMA qui a fait les dégâts. C'était Napão. Regardez la vidéo ci-dessous pour l'un des KO les plus brutaux et surprenants de l'histoire de l'UFC.

Après avoir démystifié Cro Cop Gonzaga, il a affronté Couture. Il ne surprendrait pas The Natural, cependant. Contre Gonzaga, Couture a changé son style et a poursuivi Gonzaga tout au long du combat, le battant finalement par TKO.

Après la perte choquante, l'UFC devait espérer remettre Cro Cop sur la bonne voie en le faisant correspondre avec Cheick Kongo lors de l'UFC 75. Ce qui a cependant été une décision ennuyeuse remportée par Kongo. Après que Cro Cop a quitté l'UFC, ses chances de célébrité américaine ont complètement déraillé. En 2008, il a remporté quelques combats au Japon avant de retourner à l'UFC un an plus tard.

La deuxième fissure de Cro Cop sur la pertinence aux États-Unis ne s'est pas bien passée. Il a gagné un combat étrange contre Mostapha al-Turk à l'UFC 99 et a ensuite été TKO dans un autre combat étrange de Junior dos Santos à l'UFC 103. Il a rebondi pour battre Anthony Perosh et Pat Barry, mais en a ensuite perdu trois d'affilée (tous par KO / TKO) à Frank Mir, Brendan Schaub et Roy Nelson.

C'était de retour au Japon après ça. Cro Cop est revenu à l'UFC une fois de plus, en 2015. C'était pour faire la une des journaux en Pologne. Là, il a réussi à se venger, battant Gonzaga avec un TKO de troisième ronde. Cro Cop s'est battu pour la dernière fois en 2019. C'était sous la bannière de Bellator dans un combat contre un autre vieil adversaire; Roy Nelson. Cro Cop a remporté ce combat par décision unanime.

La dernière apparition de Gonzaga au MMA a été une perte de TKO contre le violeur condamné Alexander Emelianenko en Russie en 2018. En 2019, il a battu Antonio «Bigfoot» Silva dans un match de boxe à mains nues.

21 avril 2012: Jon Jones défend le titre LHW contre Rashad Evans à l'UFC 145

Le champion des poids lourds légers de l'UFC, Jon Jones, n'est pas étranger au mauvais sang. Son boeuf avec Daniel Cormier est désormais une légende et il a également eu des affrontements controversés avec Chael Sonnen et Alexander Gustafsson. L'un des premiers combats que Jones semblait avoir pris personnellement est survenu en 2012 contre Rashad Evans.

L'histoire raconte qu'Evans avait accueilli un jeune Jones – un camarade du nord de l'État de New York – à Jackson-Winkeljohn à Albuquerque, NM. Mais, après que les entraîneurs de Jackson-Wink aient vu le potentiel de Jones, Evans a commencé à se sentir comme un foie haché, alors il est parti pour la Floride.

Ce drame a été exagéré alors que la paire se dirigeait vers leur combat pour le titre à l'UFC 145 à Atlanta, GA. Dans ce combat, Jones défendait son titre pour la troisième fois. Pour Evans, il s'agissait de son premier tir au titre depuis qu'il avait perdu la ceinture face à Lyoto Machida trois ans plus tôt.

Jones a remporté le combat par décision unanime. Ce n'était pas un classique et il ne répondait pas aux attentes qui se sont construites autour du bœuf supposé de Jones et Evans. Voici le play-by-play du Round 5 de ÊTRE's Brent Brookhouse:

Tour 5 – Rashad a besoin de quelque chose d'énorme ici. Coup de pied de jambe par Evans. Main droite par Jones, main droite retournée par Evans. La main droite de Jones atterrit durement. Bon coup de poing et coup de pied par Jones maintenant. Evans manque un backfist tournant. Coup de pied du corps et Jones pousse vers le corps à corps. Coude de Jones dans le corps à corps et ils se séparent. Il reste 1h30. Jones envoie Rashad au tapis, mais Evans se lève rapidement avant de se faire punir. Evans avec une grosse droite qui manque. Le coup de pied est bloqué. Jones tire la garde pour une raison quelconque? Evans essaie de donner des coups de poing mais ne peut rien faire de substantiel avant la fin du tour. 10-9 Jones pour le balayage sur ma carte.

Toujours à l'UFC 145, le futur prétendant au titre des poids mi-moyens Rory MacDonald TKO’d Che Mills dans le co-événement principal, Ben Rothwell a éliminé Brendan Schaub et Michael McDonald a éliminé l'ancien champion du WEC Miguel Torres. Un peu plus loin, Matt Brown a battu Stephen Thompson lors de la deuxième apparition de Wonderboy à l'UFC.

21 avril 2018: Kevin Lee arrête Edson Barboza

Il y a deux ans aujourd'hui UFC Fight Night: Barboza vs Lee s'est écroulé à Atlantic City, NJ. Les poids légers ont mené une bataille pleine d'action avec Barboza vacillant Lee, mais avec l'américain prenant le dessus sur le Brésilien dans la grande majorité des échanges. Lee gagnerait le combat par TKO (arrêt du médecin) dans le tour final.

Voici le commentaire en direct de Mookie Alexander sur le cinquième et dernier tour:

Tour 5 – Barboza lance une main droite qui coupe Lee, mais il prend ensuite une main droite au menton. Le coup de pied tournoyant est bloqué par Lee cette fois. Barboza avec un coup de corps mais il a besoin d'un KO. Coup de pied et coup de pied de jambe de Barboza, qui a résisté à une punition incroyable. Le coup initial de Lee est bourré, mais maintenant il travaille sur une autre jambe double contre la cage. Barboza repousse le takedown puis l'embout buccal de Barboza tombe. L'œil droit d'Edson est un désordre déchiqueté et enflé et le médecin arrive. Le combat a été arrêté et Lee obtiendra le TKO.

Voici l'interview post-combat de Lee:

Également sur cette carte, Frankie Edgar a pris une décision contre Cub Swanson, David Branch KO’d Thiago Santos et Aljamain Sterling, Brett Johns.

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