Les urnes perdues de Charles 'Mask' Lewis de Tapout


La collection de sports a toujours été dans mon sang. Enfant, j'ai pourchassé toutes les pistes. Quand j'ai entendu qu'un autre enfant avait de vieilles cartes de baseball ou de football, j'étais à la chasse. J'ai fait des flyers, des cartes de visite et je me suis vraiment promu. Le seul problème était que je n'avais pas d'argent. Néanmoins, je vendais simplement des choses quand je trouvais de meilleures choses et que ça décollait de là. J'ai alors commencé à acheter et à vendre dans des expositions sportives dans les centres commerciaux et bientôt les collectionneurs locaux ont commencé à me remarquer. Je l'ai fait pendant de nombreuses années et j'ai accumulé toute une collection de souvenirs de baseball, de football et de hockey. Des chauves-souris de baseball utilisées pour le jeu aux maillots usagés de jeu vintage en passant par une recrue de Mickey Mantle de 1952, mais c'est une autre histoire, j'ai tout eu.

Vers 1994, j'ai commencé à regarder le Ultimate Fighting Championship (UFC). Mes amis et moi aurions de petites parties de combat et nous regarderions ces chefs-d'œuvre absolus avec crainte. Pendant notre temps libre, nous appelions des «informations» et récupérions certains numéros de téléphone personnels des combattants. À cette époque, ce n'était qu'un appel rapide. Si vous saviez d'où ils venaient, vous pourriez obtenir leurs numéros de téléphone. Dan «The Beast» Severn, David «Tank» Abbott, Guy Mezger – vous l'appelez, nous avons essayé de les appeler – dans la plupart des cas, ils nous accordaient quelques instants.

Ce n'est que vers 2010 que j'ai commencé à remarquer que les souvenirs MMA commençaient à décoller. J'ai rejoint certains forums, trouvé des collectionneurs cherchant à vendre et commencé à acheter. Mon premier gros achat était les chaussures Tiger Asic portées par Ultimate Abbey Ultimate Tank 95. Ils ont été remis à l'un de ses partenaires d'entraînement et revendus plus tard au gars auprès duquel je les ai achetés. J'ai ensuite acheté la cape que Scott Ferrozzo portait dans l'Octogone lors de l'UFC 8, les gants Mark Colemans UFC 10, et elle s'est transformée en gants de championnat Matt Hughes UFC 34, trophées Pride, ceintures, affiches, programmes, vêtements, références, toile, bannières, combat. porter des shorts, combattre des chaussures usées, combattre des gants usés et à peu près tout ce qui a un rapport avec le MMA.

J'ai mis mes autres obsessions sportives de côté et je suis allé à toute vapeur avec le MMA et j'ai adoré. Avec MMA, vous pouvez toujours acheter de gros articles nommés comme les shorts de combat de Chuck Liddell pour pas cher par rapport à l'achat d'un maillot Babe Ruth. Chuck, à mon avis, est le Babe Ruth de MMA et son équipement de combat vaudra éventuellement une fortune. J'ai également pu acheter des shorts, des gants et des chaussures de combat utilisés par Tito Ortiz, Ken Shamrock, Mark Coleman et Fedor Emelianenko, pour n'en nommer que quelques-uns. Une de mes pièces préférées est les chaussures de Mark Coleman quand il a gagné Pride 2000 et qui ont récemment obtenu le short de combat.

Trouver des souvenirs de Mask

En décembre 2018, lors d'une recherche de souvenirs en ligne, je suis tombé sur une annonce d'un vendeur affirmant avoir des souvenirs de Charles «MASK» Lewis. Mask était le copropriétaire haut en couleur de Tapout. À la fin des années 90 / début des années 2000, Tapout était le plus grand nom des vêtements MMA. Ils parrainaient des combattants, installaient des stands à chaque événement, parrainaient un prix UFC pour le «TapouT de la nuit» et avaient finalement leur propre émission de télévision. Pas mal pour un groupe de gars qui ont commencé à vendre des T-shirts dans le coffre de leur voiture et à dormir où ils pouvaient parce qu'ils ne pouvaient pas se permettre des chambres de motel tout en poursuivant leur rêve et l'UFC. Cela a conduit à une entreprise qui vaut une tonne d'argent, bien méritée pour tout le travail acharné que ces gars y ont consacré. La mort tragique de Mask à l'hiver 2009 a conduit à la disparition de Tapout tel que nous les connaissions dans le monde MMA.

Le fondateur de Tapout, Charles ‘Mask’ Lewis, tué dans un accident de voiture pendant la nuit

Pour en revenir à l'annonce, j'étais intriguée. Il a déclaré que le gars vendait un manteau et un chapeau qui appartenaient et étaient portés par Charles «Mask» Lewis de Tapout. J'ai appelé le gars. Il s'est avéré que c'est l'oncle du vendeur qui a publié l'annonce et il m'a dirigé vers le vendeur lui-même. Quelques textes plus tard, j'ai finalement été en contact avec le vendeur et j'ai obtenu les informations que je cherchais pour prouver l'authenticité de ce qu'il vendait.

Il a affirmé avoir acheté une unité de stockage en Californie lors d'une vente aux enchères et y a trouvé tous ces articles. Je lui ai fait envoyer plus de photos du contenu de l'unité de stockage et j'ai été très choqué de voir huit petites urnes avec les mots « Tapout » en haut et « MASK » en bas avec des registres de décès et des papiers d'enterrement pour Charles. J’ai fait quelques recherches et j’ai découvert qu’il s’agissait en fait de petites urnes fabriquées par Skrape, copropriétaire de Tapout, à remettre aux amis les plus proches de Mask lors de son service commémoratif. On m'a également montré de vieux articles de presse sur un procès intenté par la sœur de Mask contre les copropriétaires de Tapout concernant les cendres de Masques. Il semble que Skrape ait dû céder ces 8 urnes aux tribunaux et que personne ne les avait vues depuis, jusqu'à présent.

J'ai contacté quelques personnes différentes près de Mask pour authentifier le manteau et le chapeau. C'est à peu près un protocole standard pour moi d'authentifier clairement mes souvenirs dans des cas comme celui-ci. Les conversations, les textos et les courriels m'ont amené à mentionner les urnes et cela a beaucoup surpris tous ceux qui en ont été informés. Tout le monde les voulait et j'ai commencé à recevoir plus de SMS et d'appels de personnes prétendant être les amis et la famille de Masques. Un gars m'a même dit que (le président de l'UFC) Dana White les voudrait et que je devrais le contacter, apparemment Dana était également très proche de Mask. Eh bien, je ne sais pas comment contacter Dana White et je suis sûr qu'il y a des gens beaucoup plus proches de Mask que Dana White qui les méritent. J'ai découvert qu'il avait deux enfants et qu'il était très proche de ses anciens copropriétaires de Tapout, Tim «Skrape» Katz et Dan «Punkass» Caldwell.

Matt Hughes - Skrape - Charles Mask Lewis - Tapout

Qui était Charles «Mask» Lewis, Jr.?

Ces urnes m'ont inspiré à rechercher l'homme derrière le masque, Charles Lewis, Jr. J'ai été surpris d'apprendre qu'il était un marin, ancien adjoint du shérif et athlète vedette à San Bernardino, en Californie. Mask, le père de deux jeunes enfants avait touché de nombreuses personnes avec sa nature positive et sa vision de la vie. Il a également géré ses propres difficultés personnelles. Il semble que son évasion de ces luttes soit le personnage qu'il a créé en se maquillant. Quand il est devenu Mask, il était une personne différente, il pouvait être quelqu'un d'autre. Il n'avait plus à être l'enfant timide d'une maison brisée ou l'athlète pressé de s'améliorer constamment. Il pouvait juste être « Mask » et c'était ce qu'il voulait que Mask soit. Le masque était plus grand que nature. En fait, Mask est le premier non-combattant à être intronisé au Temple de la renommée de l'UFC. Son nom est également inscrit à l'intérieur de l'UFC Octagon. Nous étions tous d'accord, Mask était certainement un gros problème et n'avait probablement pas pensé à lui-même. Les gens qui atteignent la grandeur ne se sentent pas toujours atteints et ne trouvent jamais la paix.

Skrape et Punkass à Charles Mask Lewis hommage WEC

Je prends cette quête pour trouver les destinataires appropriés de ces urnes très au sérieux et avec prudence. Je regarde les choses de différentes manières. Avec un autre collectionneur, j'aspire à créer prochainement un musée MMA / NHB. Ces urnes sont-elles quelque chose que Mask aurait voulu dans un musée? Cela garderait sa mémoire vivante et ils seraient affichés avec le plus grand respect, car ils racontent une histoire beaucoup plus grande que MMA elle-même. Ces musées sont-ils sacrés et au-delà doivent-ils être rendus à des amis et à la famille? Je crois comprendre que 10 de ces urnes ont été fabriquées et que Skrape et Punkass en ont les deux autres. Une chose que je sais, quelque chose de positif sortira de tout ce que je choisirai de faire avec les urnes. Mask a influencé tant de gens d'une manière si positive qu'il lui est dû, même dans la mort.

The Tapout Crew

DÉCHIRURE. Charles «Mask» Lewis
23/06/63 – 11/03/09


Frank Mir remporte le titre des poids lourds, TapouT Award à l'UFC 48

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