Emanuel Newton vs Muhammed Lawal: Vous ne pouvez pas toujours obtenir ce que vous voulez – Pt. 2


Lorsque Muhammed «King Mo» Lawal est arrivé dans le Bellator MMA au début de 2013, son ascension vers le sommet de la division des poids lourds légers semblait ordonnée. Ses débuts à Thackerville, en Oklahoma, ont été décrits comme «un KO facile» sur ce site Web. Malheureusement pour l'ancien champion de Strikeforce, le train de battage médiatique a quitté la piste lorsque « The Hardcore Kid » Emanuel Newton l'a frappé avec un backfist tournant pour un KO facile.

Un Lawal flamboyant et confiant n'allait pas laisser cette victoire bouleversée ralentir son roulement. Bellator a apparemment conçu une «série d'été» autour de King Mo précisément dans le but de le remettre dans la course au titre, et Lawal n'a pas déçu. Il est retourné à Thackerville le 19 juin pour faire face à un autre artiste bouleversé dans « Silverback » Seth Petruzelli, l'homme qui a assommé Kimbo Slice, dans l'espoir d'effacer l'aiguillon de la défaite avec une autre victoire de signature. Lawal n'a eu besoin que de 95 secondes pour sauter dans Petruzelli avec un coup de grâce.

Cette victoire en demi-finale du tournoi de 205 livres l'a déplacé vers la finale du support assemblé à la hâte pour affronter Jacob Noe un mois plus tard au Bellator 97. Cette fois, il a fallu deux tours et demi à Lawal pour terminer son adversaire, bien qu'il ait appelé Noe «une chienne »Dans une interview d'avant-combat. Lorsqu'un tir sur le champion du monde est en jeu en finale, même l'adversaire que vous rejetez comme n'étant pas à votre niveau est motivé à lui donner tout ce qu'il a.

Gagner la «Série d'été» a permis à Lawal de remporter un titre mondial, et lorsque la championne actuelle Attila Vegh n'était pas disponible, la promotion a rendu l'affaire encore plus douce pour King Mo. Ils ont créé un titre intérimaire Light Heavyweight et l'ont mis sur le ligne au Bellator 106 à Long Beach, Californie le 2 novembre 2013. Son adversaire? L'homme qui lui a donné sa première défaite dans la promotion – Emanuel Newton. C'était une chance à la fois de vengeance et de titre.

Lawal est sorti fort au premier tour. Il a marqué avec des retraits et Newton a raté son poing tournoyant signature. Lawal a livré un genou au bon moment au corps qui a coupé le vent des voiles de son adversaire, lui donnant presque l'occasion de terminer le combat rapidement. Newton a réussi à atteindre la cloche, mais Lawal avait prouvé son point de vue en ne succombant pas à ce qu'il croyait être un autre coup de grâce.

Newton a été abattu et monté au deuxième tour, a cédé le contrôle latéral à Lawal, mais a réussi à échapper à cette position dangereuse et a rapidement répondu en secouant Lawal d'un coup de tête. Les deux hommes ont décidé de compter sur leur frappe à ce moment-là, mais Newton a pris le dessus sur les échanges et a égalisé les tableaux de bord avant le troisième tour.

Avec le match revanche ayant un potentiel de cinq rounds par rapport à leur combat précédent, c'était un tout nouveau jeu de balle pour les deux hommes, mais chacun semblait avoir vidé ses réservoirs d'essence au cours des dix dernières minutes. Lawal a travaillé le jab, Newton a travaillé les coups de corps, et a parfois essayé de tourner et d'atterrir quelque chose de flashy. Même si Lawal soufflait et soufflait parfois, il semblait blesser davantage Newton et, en optant pour un étranglement à guillotine, avait laissé une impression sur les juges qu'il était en charge.

«The Hardcore Kid» était loin d'être terminé. Comme il l'avait fait lors du premier combat, Lawal devenait arrogant et laissait ses mains basses, souriant à Newton même lorsque les coups de tête se connectaient. C’est généralement un signe que vous prétendez ne pas seulement avoir été blessé. Newton a marqué Lawal à plusieurs reprises avec des coups de pied, a bourré un retrait et a fendu le menton du roi Mo avec un uppercut dur. Lawal était en mauvais état lorsque la ronde 4 s'est terminée, lançant des frappes sauvages qui ne se rapportaient qu'à l'air.

Si Lawal voulait se venger et encore moins le titre intérimaire, il devrait creuser profondément dans le tour final. Les lutteurs vont souvent à ce qui les a amenés à danser dans ces situations et Lawal a certainement essayé, allant pour une tentative de démontage et récupérant Newton, mais il n'avait pas assez d'énergie pour le traîner au sol. Newton a patiemment choisi ses tirs avec des coups de pied dans les jambes et un coup de pied en rotation, accumulant des dégâts à mesure que la manche avançait. Lawal a obtenu un retrait tardif dont Newton s'est rapidement levé. Un juge croirait-il que Lawal a remporté le Round 5?

En fin de compte, ils ne pensaient même pas qu'il avait gagné deux manches et encore moins la finale du combat. Par une décision unanime de 49-46 X3, Emanuel Newton est devenu le plus récent champion Bellator MMA, frustrant « King Mo » pour la deuxième fois. Comme Mick Jagger l'a déjà dit: « Vous ne pouvez pas toujours obtenir ce que vous voulez. » Bellator a peut-être voulu le charismatique Lawal autant que son champion, mais il ne devait pas être au Bellator 106 ni à aucun moment dans le futur.

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