Boxe à travers le pays: Alabama


Joe Louis – Alabama

La boxe fait partie de la scène sportive américaine depuis les années 1700 en passant par l'Angleterre. Il a commencé par infiltrer les grandes villes portuaires avant de se frayer un chemin dans le lexique américain. Commençant comme un sport illégal qui a vu ses athlètes arrêtés, il présente maintenant certains des athlètes de sports de combat les plus talentueux au monde. Nous embarquerons dans une saga en 50 parties explorant les meilleurs boxeurs représentant les États-Unis. Certains États auront évidemment plus d'athlètes à choisir que d'autres, mais le voyage sera tout à fait le trajet. Commençons le voyage en regardant un combattant intéressant de chaque état.

Grandir tôt dans la vie

Joe Louis (66-3; 52KOs) est né le mercredi 13 mai 1914, le septième de huit enfants à LaFayette, Alabama. Un recensement de 2017 estime qu'un peu moins de 3000 personnes vivent dans la ville située à environ 93 miles au sud-ouest d'Atlanta, en Géorgie. Une statue en bronze de huit pieds du «Brown Bomber» se trouve devant le palais de justice du comté de Chambers, au centre-ville de LaFayette. Le père de Louis n'était souvent pas là, car son père, Munroe Barrow, était souvent institutionnalisé et passait du temps à l'hôpital Searcy pour les Noirs aliénés de la ville de Mount Vernon, AL. Au moment du deuxième anniversaire de Louis, les problèmes mentaux de son père étaient au point de nécessiter une institutionnalisation permanente.

Le seul homme que Louis connaissait comme son père était Pat Brooks, un homme avec neuf enfants à lui. Vers l'âge de 12 ans, les deux grandes familles qui ne faisaient plus qu'un, ont fait leurs bagages et ont déménagé à Détroit, au Michigan. C’est là que la boxe entrerait dans la vie de Louis et le changerait, ainsi que le sport de la boxe, pour toujours. À l'insu de Louis tout ce temps, son père biologique était toujours en vie, contrairement à ce que sa mère lui avait dit, et il a vécu jusqu'en 1938 sans connaître la renommée de son fils.

Trouver la boxe

Le centre de loisirs de Brewster-Wheeler est l'endroit où tout a commencé pour un jeune Louis. Sa mère a choisi le violon pour Louis pour occuper son temps libre mais Louis a eu d'autres idées. Louis rencontrerait également un jeune boxeur en herbe de six ans son cadet dans ce centre. Un boxeur du nom de Sugar Ray Robinson passerait du temps avec Louis au centre avant que Robinson ne déménage à New York. Sachant que sa mère n'était pas une fan de Louis voulant boxer, il a laissé tomber son nom de famille et n'est allé que par «Joe Louis» en espérant que cela empêcherait sa mère de le découvrir. À l'âge de 17 ans en 1932, Louis a eu son premier combat amateur et a été battu assez facilement. Une tâche énorme pour Louis à ses débuts, il a perdu Johnny Miller, qui a représenté les États-Unis aux Jeux olympiques de cette année-là.

Prise en charge de la gestion

Louis s'est régulièrement amélioré et a remporté les Golden Gloves de la région de Detroit en 1933 dans la division des poids lourds légers. John Roxborough, un joueur professionnel, a vu quelque chose en Louis et a encouragé la future star à permettre à Louis de devenir son manager. S'étendant sur deux décennies, Roxborough continuerait à gérer pratiquement toutes les affaires de Louis. Roxborough est sorti et a trouvé un entraîneur Jack Blackburn pour coacher le jeune Louis amateur. Tout à fait le boxeur de son temps, Blackburn a battu un record en carrière de 116-25-22 (5NC). Il a également formé des champions du monde Sammy Mandell et Bud Taylor. Avant de devenir pro quelques années plus tard en 1934, Louis gagnerait un record de 50-3 avec 43 de ces victoires via TKO.

Début de carrière professionnelle

Louis a débuté sa carrière avec ses 13 premiers combats professionnels dans la région de Détroit ou de Chicago. Julian Black, un promoteur de boxe à Chicago, était un ami de Roxborough. Il est responsable d'obtenir Louis un de ses premiers combats. En raison de l'image Jack Johnson donné au public des boxeurs afro-américains, Roxborough et Blackburn ont créé les «Sept commandements» pour Louis à suivre. Ces «commandements» maintiendraient Louis dans les bonnes grâces du «public blanc» et aideraient à orienter Louis vers un titre mondial. Certains de ces commandements comprenaient de ne jamais jubiler sur un adversaire tombé, de ne jamais prendre de photo avec une femme blanche et de ne pas s'engager dans des combats fixes.

Première étape énorme vers le titre

25 juin 1935 Louis obtient sa première grande pause en affrontant l'ancien champion du monde Primo Carnera. 64 000 personnes ont emballé le Yankee Stadium pour assister à la montée et à la prochaine bataille de Louis contre l'ancien champion du monde Carnera qui venait de remporter quatre victoires consécutives après avoir perdu son titre face à l'Allemand Max Baer. Bien que ce ne soit qu'en juin, Louis menait son huitième combat de l'année et avait une quantité incroyable de vapeur derrière lui du public américain. Sans aucun doute la tâche la plus difficile de Louis à ce jour, Carnera avait une portée d'environ 9 pouces et un avantage de 65 livres sur Louis, 21 ans. Louis a battu Carnera pendant six rounds, laissant tomber Carnera trois fois au cours de ce round. Les médias ont qualifié cet arrêt d '«acte humanitaire» de l'arbitre Arthur Donavan. Louis est également reparti avec un joli chèque de paie gagnant 44636,16 $, ce qui correspond à 855994,97 $ gonflé pour 2020.

Mars vers le championnat des poids lourds

Louis gagnerait ses quatre prochains combats, dont une énorme épreuve de force avec Max Baer. Leur combat a été nommé The Ring 1935 Fight of the Year. Le combat eut lieu le 24 septembre 1935, le même jour du mariage de Louis avec Marva Trotter. Louis avait le soutien du public américain tandis que d'autres poussaient Baer comme le dernier «grand espoir blanc» de faire dérailler Louis. Il semblerait que 84 831 personnes ont payé pour entrer au Yankee Stadium pour voir ce combat de l'année. À la fin du troisième tour, le favori de 2 à 1, Louis, a laissé tomber Baer avec une série de mains droites. Ce fut en fait le premier renversement de la carrière de Baer. Baer mangerait à nouveau la toile dans le même tour, étant sauvé par la cloche au compte de quatre. À la fin du quatrième tour, Louis a laissé tomber Baer avec un crochet gauche, menant à la victoire de TKO.

Représenter une nation

Sans doute plus important dans la carrière de Louis que de remporter le titre et sa séquence impressionnante, les deux séries de combats avec la propre Allemagne Max Schmeling. Le premier combat a eu lieu le 19 juin 1936 et était plus qu'un affrontement de boxe. Pour beaucoup dans le monde occidental, c'était USA contre Allemagne, démocratie contre nazisme. L'une des plus grandes rivalités de tous les temps en boxe, The Louis / Schmeling fait l'objet d'un livre écrit par Patrick Myler intitulé, Combat du siècle: Joe Louis contre Max Schmeling. Avant le premier combat, le public américain a minimisé les capacités de l'Allemand en déclarant à 30 ans, Schmeling était sur le déclin de sa carrière.

Il est possible que Louis prenne cela trop à cœur et ne se soit pas préparé au besoin pour le dur Allemand. Les médias ont rapporté que Louis a passé beaucoup de temps à apprendre un nouveau passe-temps, le golf, dans le New Jersey, tandis que Schmeling a passé du temps dans les Catskills à s'entraîner dur et à essayer de convaincre les fans juifs de la région. Schmeling a dit qu'il avait découvert un défaut: Louis a laissé tomber sa main gauche en lançant le coup droit.

Le premier bout

En entrant dans le combat, Louis était un grand favori pour continuer sa séquence invaincue. Les trois premiers tours ont vu Schmeling utiliser son jab avec la croix bientôt suivie. Au quatrième tour, Schmeling a finalement porté un grand coup et a abandonné Louis pour la première fois de sa carrière professionnelle. Schmeling a continué de gagner les tableaux de bord des juges avant le 12e des 15 tours prévus. Au 12e tour, Schmeling a décroché une série de droits, l'un sur le corps et l'autre sur la tête, ce qui a laissé tomber Louis et a conduit au 10 chef d'accusation. Ce serait la seule défaite à élimination directe subie par Louis jusqu'à son combat à la retraite contre Rocky Marciano environ 15 ans plus tard.

En route vers le deuxième combat et l'énorme événement lui-même

Louis regarda le premier combat de Schmeling pendant que la leçon apprenait. Il allait gagner ses 11 prochains combats consécutifs, y compris la défaite James J. Braddock via le huitième tour KO à Chicago. Louis a déclaré qu'il refusait de laisser quiconque l'appeler «champion du monde» jusqu'à ce qu'il se batte à nouveau contre Schmeling. Schmeling était en fait prêt à combattre Braddock après avoir vaincu Louis, mais les pouvoirs en place n'étaient pas une bonne idée pour Schmeling de devenir champion du monde, permettant potentiellement à Hitler de dicter le titre et de le laisser uniquement défendre sur le sol nazi. Louis était l'homme qu'ils voulaient depuis toujours porter la couronne.

La revanche a été officiellement fixée au 22 juin 1938, à un moment où l'Allemagne commençait à avoir beaucoup de problèmes avec les puissances occidentales. La propagande raciale a commencé à voler aux mains de Joseph Goebbels, le ministre de la propagande d'Hitler. Bien que fier d'être allemand, Schmeling a affirmé ne pas soutenir le parti nazi. Il a même gardé son manager juif pour prouver le point.

Conclusion de l’une des plus grandes rivalités du sport

Le 22 juin a été une journée très spéciale pour Louis. En 1937, ce jour-là, il a remporté le championnat du monde de Braddock. Le même jour en 1938, il aurait sans doute son combat le plus important dans sa carrière contre Schmeling. 72 000 personnes se sont rassemblées dans le stade Yankee dans ce que de nombreux Américains ont considéré comme un moment déterminant dans la bataille contre l'Allemagne nazie, bien que Schmeling ait déclaré à plusieurs reprises ne pas être indépendant du parti nazi. Les oreilles de la nation et du monde étaient au rendez-vous avec près de 70 millions de personnes écoutant radio par radio. Entrant dans le ring en tant que favori de trois contre un, Louis ne décevrait pas.

Le combat du Ring de la décennie (années 30) a duré 124 secondes. C’est tout ce temps que Louis avait besoin de faire tomber Schmeling trois fois et de fracturer les troisième et quatrième vertèbres lombaires de Schmeling. Louis a déclaré au célèbre écrivain sportif Jimmy Cannon avant le combat qu'il mettrait Schmeling KO dans un tour après que Cannon lui ait dit qu'il avait prédit un KO au sixième tour pour Louis. Louis avait réuni une nation. Blanc ou noir, cela n'avait pas d'importance. L'Américain était toujours champion du monde et l'Allemand a été renvoyé chez lui.

«Bum of the Month Club» et chevauchée au coucher du soleil

La victoire du match revanche de Schmeling était la quatrième défense du titre de Louis. Il a continué à défendre le titre un record de 25 fois. Les 25 défenses sont toujours un record pour les défenses de titre dans une seule division de poids. Bien que Louis ait eu un appel serré contre le boxeur irlandais Billy Conn, les médias qualifiaient souvent les challengers de Louis de « club du mois ». Le premier combat avec Conn a eu lieu le 18 juin 1941 au New York Polo Grounds devant 54 487 fans. Conn était sur deux tableaux de bord et à égalité sur le troisième lorsque Louis a décroché un KO au 13e tour.

L'importance du Conn Rematch

Après avoir été nommé par The Ring comme l'un des plus grands combats pour le titre de l'histoire, Conn a gagné sa chance lors d'un match revanche avec Joe Louis. Cette fois, l'événement a eu lieu devant 45266 au Yankee Stadium le 19 juin 1946. Ce combat a été riche en moments spéciaux pour le sport. Le match revanche Louis / Conn a été le premier combat mondial pour le titre des poids lourds diffusé à la télévision, ce qui a été fait par NBC. Au cours des cinq années qui se sont écoulées entre les deux combats, les deux hommes étaient occupés à servir pendant la Seconde Guerre mondiale et Louis a considéré ces quatre combats entre les deux comme des «expositions», car il a fait don de cet argent. Un dicton populaire dans la culture américaine, « il peut courir mais il ne peut pas se cacher » a été inventé par Louis quand il a fait la déclaration sur Conn pour leur revanche.

Jersey Joe et perdre le titre

La dernière grande rivalité de Louis est venue avec un natif du New Jersey, Maillot Joe Walcott. Entrant dans le Madison Square Garden en tant qu'outsider de 10 à 1, Walcott a presque quitté le nouveau champion du monde des poids lourds. Abandonnant Louis en plusieurs manches, de nombreux spectateurs et écrivains sportifs ont fait remporter la décision partagée par Louis à Walcott. Ayant lieu le 05 décembre 1947, le match retour était prévu pour le 25 juin 1948. Le match retour a eu lieu cette fois au Yankee Stadium devant près de 42 000 personnes. Le combat semblait commencer comme le précédent, Walcott laissant tomber Louis. Louis a réussi à inverser la tendance et à éliminer Walcott au 11e tour.

Se battant plus longtemps que nécessaire, l'inévitable devait se produire le 27 septembre 1950 lorsque Louis combattit un affamé Ezzard Charles. Le titre étant annulé après le deuxième combat de Walcott, Charles a battu l'ancien champion de longue date pour régner en tant que nouveau champion de la division. Ce serait la dernière fois que Louis sur le ring se disputait un championnat du monde. Après quelques combats, la finale de Louis s'est heurtée à un jeune Rocky Marciano. À la fin du combat où Louis a subi un coup dur majeur aux mains du plus jeune et dur Marciano, il aurait dit à Louis après le combat: « Je suis désolé, Joe. »

Carrière post-combat

En 1952, Louis a réalisé un autre rêve, en jouant à l'Open de San Diego avec une exemption de sponsor. Louis était une énorme raison pour laquelle la barrière des couleurs a été brisée dans le golf professionnel. À l'époque, il y avait une clause «Caucasiens seulement» interdisant aux Afro-Américains de participer. La semaine suivante au Phoenix Open, Louis a été rejoint par les golfeurs noirs Bill Spiller et Eural Clark. Ces golfeurs ont dirigé la marche pour permettre aux Afro-Américains de participer à des tournois de golf en Amérique du Nord.

Le 12 avril 1981, Louis décède d'un arrêt cardiaque. Schmeling, son rival de longue date, a aidé à payer les frais funéraires de Louis. Sa mémoire a perduré, non seulement dans la boxe, mais aussi dans d'autres sports. L'équipe de hockey des Red Wings de Detroit a joué ses matchs à domicile dans la Joe Louis Arena de 1979 à 2017. En 1982, Louis a été approuvé à titre posthume pour la médaille d'or du Congrès. Il s'agit de la plus haute récompense décernée à un civil américain. En 1986, la sculpture d'un bras avec un poing a été suspendue à 24 pieds dans les airs à Détroit. La sculpture a été commandée par Time Inc. La première est de symboliser le pouvoir de Joe Louis dans et hors du ring.

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