Emanuel Newton vs Muhammed Lawal: «Hardcore Kid» usurpe la couronne de «King Mo» – Pt. 1


« The Hardcore Kid », Emanuel Newton, n'a enregistré aucun combat depuis 2017, date à laquelle il a été éliminé grâce à un genou dévastateur de Nikita Krylov. Ce fut le début de l'ascension de Krylov au Ultimate Fighting Championship (UFC) et apparemment la fin de la carrière d'arts martiaux mixtes (MMA) de Newton, et c'est la réalité brutale du sport. Un instant, ancien double champion du monde, le suivant un échelon sur l'échelle de quelqu'un d'autre alors qu'il gravit les échelons.

Muhammed Lawal (alias «King Mo») pensait sans aucun doute que Newton ne serait qu'un pas de plus vers le sommet en 2013. Lawal est arrivé au Bellator MMA en tant qu'ancien champion Strikeforce Light Heavyweight, arborant un record professionnel de 8-1 (1 NC). Il a immédiatement été engagé dans le tournoi Light Heavyweight de la saison 8 et s'est montré prêt pour l'occasion en écrasant Przemyslaw Mysiala au Bellator 86 à Thackerville, Oklahoma. Ce ne fut pas le KO le plus rapide de sa carrière (c'était seulement 25 secondes), mais était définitive.

S'il ne prenait pas Newton au sérieux en demi-finale, c'était à son détriment. Alors que Lawal était le combattant le plus en vue, avait les titres mondiaux et de grandes victoires contre Gegard Mousasi et Roger Gracie pour l'accompagner, Newton était l'homme le plus expérimenté à venir avec 19-7-1 après avoir soumis Atanas Djambazov lors de la première manche. Djambazov qui? Exactement. Terminé dans ses deux apparitions pour la promotion, Djambazov est la définition d'une réflexion après coup et à peine une victoire qui mettrait la peur dans le cœur du roi Mo.

Lorsqu'ils se sont rencontrés au Maverik Center de West Valley City, Utah, au Bellator 90 le 21 février 2013, Lawal était clairement le favori. Newton était légèrement plus grand à 6’1 », mais le lutteur collégial décoré devenu attaquant puissant avait quatre pouces de portée sur lui avec une portée de 79 pouces. Et 75% de ses victoires (six sur huit) provenaient de ses mains lourdes. Qu'est-ce que Newton pourrait offrir en réponse au phénomène des 205 livres? Grincer. Détermination. Dureté. Foi en Dieu. Les choses mêmes qui ont défini «The Hardcore Kid» tout au long de sa carrière de MMA.

L'insolence de Lawal dans le combat a montré son refus de garder les mains sur la défensive. Il s'est présenté agressivement avec des coups de poing en boucle et peu de souci pour les contre-grèves. Dans l'échange critique du premier tour, Lawal s'est connecté avec un crochet gauche qui aurait abattu des combattants moindres et l'a suivi avec un droit pour éloigner Newton. Au lieu de cela, Newton a pivoté sur son pied gauche, faisant que le deuxième tir de King Mo n'était qu'un coup de œil, et a instinctivement lancé un backfist tournoyant du même côté. Il a frappé Lawal comme un boulet de canon à la tête, le gelant dans ses traces, déconnectant son cerveau de son corps en une fraction de seconde.

Lawal s'est écroulé à genoux avant que Newton ne puisse même décrocher un suivi, l'arbitre Rob Hinds sprintant vers le combattant tombé pour rapidement quitter la compétition. Dans ce qui reste l'un des bouleversements les plus mémorables de l'histoire du Bellator MMA et un favori incontournable des bobines, Newton écrasé Muhammed Lawal à 2:35 de la première ronde via un KO au backfist en rotation. Il était destiné à être la nuit de Lawal jusqu'à ce qu'il n'était pas plus, et au lieu de cela, il a annoncé au monde que Newton était l'homme à surveiller dans Bellator à 205 livres. La perte allait ronger Lawal jusqu'à ce qu'ils se retrouvent plus tard cet automne.

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