Chael Sonnen, vétérinaire de l'UFC et du Bellator, à propos de Submission Underground: «Nous prouvons un point»


Chael Sonnen n'a jamais hésité à contourner les règles. Il n'est donc pas très surprenant qu'au milieu de la pandémie de COVID-19 en cours, il ait fait tout ce qu'il pouvait pour maintenir en vie ses compétitions de grappling compétitif Submission Underground. La première carte a eu lieu en 2016, avec Jake Shields battant Chris Lytle dans l'événement principal. Au cours des années qui ont suivi, sa promotion a accueilli des notables du BJJ comme Gilbert Burns, Dillon Danis, Vinny Magalhaes, Gordon Ryan et bien d'autres.

Dans un paysage soudainement affamé de sports, Sonnen se retrouve à fournir l'un des seuls événements de compétition en direct restants – à la fois pour les fans en quête de divertissement et les athlètes qui cherchent à faire de l'argent. Le tout face à une crise médicale qui a déjà entraîné la mort de plus de 35 000 personnes aux États-Unis seulement. Celui qui a des professionnels de la santé exhortant presque à l'unanimité des mesures de distanciation sociale et d'auto-isolement pour empêcher la propagation du coronavirus.

Et tandis que le «American Gangster» est toujours prêt à avancer, dans une récente interview avec Bloody Elbow, il a reconnu les dangers de le faire. En plus de vous expliquer un peu plus pourquoi il pense qu'il est important de continuer à essayer de trouver des moyens de rester en affaires. Et ce qu'il faudrait pour fermer les portes de son opération, si la poussée venait à pousser.

«Je vais vous dire quoi, aussi peu que possible», a déclaré Sonnen, lorsqu'on lui a demandé de «rassembler les gens» au milieu d'une pandémie. «Mais, à un moment donné, oui, ces garçons se mettent la main. Je vais partager cela avec vous, c'était tellement difficile d'essayer de – vous devez comprendre, je suis un réacteur, le même que vous êtes un réacteur. Quelqu'un d'autre va et décide, tu dois faire ce qu'ils décident. Donc, vous prenez toutes ces opinions, mais elles ont continué à changer.

«La toute première chose que nous avons eue, dans notre état, était de 250 personnes. Cela a été coupé à 100 personnes. Cela a été coupé à 50 personnes. Nous sommes passés de 50 à 10, puis ça passe de 10 à 8. Oh mon Dieu, c'est tellement dur. C'est tellement difficile de tout faire. Mais ils se sont installés le 8. Je vais vous dire que vous pensez que c'est intéressant: quand ils sont allés à 8 – ils vont changer à nouveau – alors nous sommes allés à 4, par nous-mêmes. Nous allons, «D'accord, passons simplement à 4.»

« Nous avons donc littéralement eu un spectacle et il n'y avait personne dans la salle à part 4 personnes », a-t-il poursuivi. «Tout le monde a dû partir, même les athlètes. Les athlètes, vous savez, ils veulent voir l'événement principal, ils veulent regarder Craig Jones. Nan. Tu dois partir. Nous l'avons littéralement mis dans le contrat. Vous avez terminé votre match, vous partez. Allez le regarder sur Fight Pass. Et ils l'ont fait. Les gars l'ont fait, les gars étaient cool. Mais c'était… mec, c'était dur. »

Au cours de la conversation, l'athlète de longue date de Team Quest a admis que si le gouvernement venait frapper et lui demandait de fermer, il le ferait. « Je peux en parler aussi dur que je veux, mais si quelqu'un s'est présenté et a dit: » Hé, nous ne voulons pas que vous fassiez cela. « D'accord, nous n'allons pas le faire. Nous n'allons pas repousser. « 

Cependant, pour le moment, une grande partie de ce que Sonnen a entendu est une louange, tant pour le produit diffusé que pour les mesures qu’il a prises. Des mesures comme ne pas autoriser plus de 4 personnes dans une pièce et désinfecter toutes les surfaces entre les allumettes. Et dans ce climat, il semble très obstiné à maintenir le cap.

« Oh non. Non, nous allons de l'avant », a déclaré Sonnen, fermement. « Et ce n'est pas vraiment la façon dont quelqu'un le supposerait. Par exemple, les étranglements et les brassards, ce n'est vraiment pas ce que nous faisons ici. Ce que nous faisons ici est une psychologie. Nous prouvons un point: nous ne reculons jamais.

«En tant que communauté, nous avons dû faire face à la discrimination, nous avons dû faire face au sexisme. Je veux dire, non? Avant l’arrivée de Ronda Rousey, «les filles ne peuvent pas participer». Nous avons dû faire face à des lois; nous avons dû aller nous cacher dans des endroits. Je dis simplement, si vous regardez cette chose dans son ensemble – une chose est que nous ne nous arrêtons pas.

«C'est une chose à propos de cette communauté, quelles qu'en soient les conséquences, soit dit en passant. Soit dit en passant, quelle qu'en soit la conséquence, je ne prétends pas pour vous que je sache. Mais nous le ferons, sur un idéal – il ne s'agit pas de verrous, ce n'est sûrement pas une question d'argent, il ne s'agit pas de championnats. C'est un idéal: nous relevons n'importe quel défi et nous allons de l'avant. »

Bien sûr, dans le climat d'une pandémie, la conséquence potentielle est que les gens tomberont malades. Peut-être même mourir. Les sports de combat sont toujours sur la défensive face aux dangers potentiels présentés à leurs concurrents, c'est une partie centrale du paysage. Pour sa part, Sonnen est catégorique: ils ont pris toutes les précautions possibles pour rendre ses événements plus sûrs. Mais il n'évitera pas le fait qu'il y ait un risque. Et si les choses tournaient vraiment mal, eh bien …

« Vous y êtes allé un peu en profondeur, je ne savais pas que vous alliez poser cette question, mais ce ne serait pas bien. La vie ne serait pas bonne pour moi. Je ne serais pas fier de moi. Je peux te dire ça. » Sonnen a admis, interrogé sur le potentiel de faire face au pire des scénarios à la suite d'un de ses événements.

«Et à tous les niveaux, vraiment. Disons que nous obtenons ce fichu truc COVID – le plus grand lâche de tous les temps. Juste une chose lâche, lâche. C'est un lâche, il vous attaque de dos, ce n'est pas juste. Mais, je vais partager cela avec vous, retirons cela. Quand je mets des événements d'arts martiaux mixtes, je suis conscient qu'il y a des contacts. Donc, je suis conscient de cela. Je ne suis pas un prude à ce sujet. Je ne suis pas non plus fier de cela. Je sais ce que c'est. Même en dehors du virus auquel nous devons faire face, c'est une préoccupation très réelle. Je ne voudrais jamais faire partie de tout ce qui peut blesser quelqu'un. »

Malheureusement, de façon réaliste, les étapes qui ne montrent aucun signe d’être prises sont les tests et la mise en quarantaine. Sonnen a déclaré que les athlètes s'envolaient pour ses épreuves la veille et repartaient le lendemain. Même s'il leur a été demandé (ou dit) de s'isoler par la suite, il n'y a pas beaucoup de moyen de s'assurer qu'ils respectent ces directives. Et obtenir des tests appropriés, malheureusement, est un problème dans tout le pays – avec des fournitures encore limitées et des laboratoires apparemment entravés par le volume limité qu'ils peuvent gérer. Mais le problème des tests est un problème que la personnalité ESPN ne considère pas nécessairement comme étant de première importance.

«Maintenant, c'est difficile aussi. J’ai entendu beaucoup de gens dire la même chose », a répondu Sonnen lorsqu’on lui a demandé l’importance des tests pour permettre aux gens de quitter les mesures d’isolement. «Je me gratte un peu la tête à ce sujet. D'accord, qu'est-ce que je manque ici? Vous voulez tester quelqu'un pour quelque chose pour lequel vous admettez ouvertement que vous n’avez pas de remède. À quoi sert le test? Et puis le test devient drôle aussi, parce que quelqu'un ira se faire tester et dira: «Ouais, je ne l'ai pas. Je vais bien. Non, non, excusez-moi. Vous ne l'aviez pas il y a trois jours lorsque vous avez soumis le test. Qu'est-ce que ça a à voir avec il y a trois secondes? Personne ne l'a jusqu'à ce qu'il l'ait. J'ai même vu des politiciens faire ça. « Non, j’ai passé un test, tout va bien. Je suppose que j'ai eu de la chance ici. « Qu'est-ce que cela a à voir en ce moment!? »

Et bien qu'il convienne qu'il pourrait être nécessaire de convaincre les personnes qui ne prennent pas les mesures appropriées dont elles ont besoin de s'isoler – et peut-être qu'il est un peu plus cavalier que ce qui est sensé pour ceux qui sont immunodéprimés ou se retrouvent à un âge groupe particulièrement sensible aux pires effets du virus – Sonnen a également révélé que lui et sa famille avaient déjà vécu leur propre combat avec COVID-19.

« C’est un côté. Je viens d'un autre côté, parce que je l'avais », a révélé Sonnen. «Toute ma famille l'avait. Donc, je viens à vous d'un côté différent, qui est: hé, une fois que vous avez traversé ces 14 jours et que vous avez une immunité à vie? Je veux dire, tu peux courir et te cacher si tu veux. Ou, vous pouvez vous en occuper et passer ces 14 jours. Vous n'avez pas vraiment beaucoup d'autres options. « 

Pour le moment, Submission Underground 13 est prévu pour le 26 avril. L'événement devrait présenter une bataille aux prises entre Craig Jones et Vinny Magalhaes. Et à moins que quelque chose ne change radicalement au cours des deux prochaines semaines, il semble probable que l'événement se déroulera comme prévu.

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