Dae Sung Park est le «chien fou»



«Crazy Dog» Dae Sung Park ne cesse de se faire un nom en tant que l'un des talents les plus prometteurs de la Corée du Sud sur la scène ONE Championship.

Le joueur de Jeonju, âgé de 26 ans, n'a été qu'impressionnant depuis qu'il a rejoint la plus grande organisation d'arts martiaux au monde, accumulant quatre victoires consécutives, une séquence qui a commencé quand il est devenu l'une des premières réussites de la série ONE Warrior de Rich Franklin.

Praticien de taekwondo pendant ses jours de primaire, Park a finalement trouvé son chemin vers la lutte amateur lorsqu'il s'est inscrit dans un lycée sportif. C'est alors que sa passion pour les arts martiaux a commencé à grandir.

Au collège, Park est tombé sur les arts martiaux mixtes à la télévision, et à partir de là, il savait que c'était quelque chose qu'il voulait faire.

« J'ai regardé les arts martiaux mixtes à la télévision quand j'étais au collège et je me suis dit que je voulais l'essayer », se souvient Park.

Inspiré par son idole Yoshihiro «Sexyama» Akiyama, également né en Corée du Sud, Park a commencé à s'entraîner au judo, jusqu'à se consacrer finalement aux arts martiaux mixtes.

En 2013, Park a commencé son parcours d'arts martiaux mixtes en faisant ses débuts pour la légendaire promotion japonaise Shooto. Alors que la carrière de Park a commencé sur une note aigre, il a immédiatement rebondi en devenant invaincu lors de ses six prochains concours.

Attirant l'attention du PDG de ONE Warrior Series et de la légende des arts martiaux mixtes Rich Franklin en raison de son record impressionnant sur le circuit régional, Park a été invité à faire partie de l'événement inaugural ONE Warrior Series à Singapour en 2018.

Sa spectaculaire victoire par KO au premier tour technique contre le Japonais Kimihiro Eto lui a suffi pour gagner une place dans l'alignement principal de ONE Championship, et depuis, « Crazy Dog » n'a jamais regardé en arrière.

UN championnat: Dae Sung Park est le «chien fou»

À sa première occasion sur la grande scène, Park s'est immédiatement mis au travail, battant Trestle Tan par décision unanime, puis a enchaîné avec une autre victoire par arrêt sur Eto l'année suivante.

La victoire la plus récente de Park est de loin la plus importante, devançant l’ancien champion du monde ONE Featherweight Honorio «The Rock» Banario.

Pour Park, sa victoire sur Banario est de loin sa meilleure et la plus mémorable performance depuis le début de sa carrière.

«Je dirais que la performance la plus mémorable que j'ai eue jusqu'à présent a été contre Honorio Banario. Il était un ancien champion et il a eu une belle carrière, donc c'était mon honneur absolu d'avoir pu partager le Cercle avec lui. »

Park ajoute que le fait de pouvoir prendre le dessus sur un ancien champion du monde lui a donné la conviction et la confiance qu'il pourra un jour devenir détenteur du titre mondial.

« Honorio Banario est définitivement un vrai champion, et en étant capable de remporter ce match, je crois que j'ai gagné l'honneur et j'ai gagné en moi-même que je pouvais aussi devenir champion, un jour », a ajouté Park.

Désormais, en tant que l'un des meilleurs concurrents de la division des poids lourds riches en ONE Championship, l'objectif principal de Park est de faire exactement cela: devenir un champion du monde.

«Pour le moment, il n'y a qu'un seul objectif pour moi, c'est de devenir UN champion du monde», explique Park.

Pour le moment, Park n'est peut-être pas exactement en tête du peloton en tant que candidat numéro un au championnat du monde ONE Lightweight de Christian Lee, mais la star sud-coréenne sait qu'il est proche.

Dans cet esprit, Park a pour objectif de faire face à un autre concurrent de haut niveau qui a également récemment réussi à vaincre un ancien champion du monde ONE des Philippines.

«Je veux vraiment rivaliser avec Pieter Buist. J'ai eu l'occasion de le combattre auparavant, mais malheureusement, le combat n'a pas réussi », a révélé Park. « Je veux vraiment tester mes compétences contre lui. »

Buist, l'attaquant hétéroclite des Pays-Bas, a récemment enregistré la plus grande victoire de sa carrière en devançant l'ancien triple champion du monde ONE Lightweight Eduard «Landslide» Folayang.

Park comprend qu'une victoire sur Buist pourrait améliorer ses chances de devenir le prochain concurrent numéro un.

« Il a fait un excellent travail contre un ancien champion comme Eduard Folayang, et si je peux le battre, je pense que je serais très proche d'un tir au titre », a ajouté Park.

Mis à part les opportunités de championnat du monde, Park obtient enfin la reconnaissance qu'il mérite, et c'est en grande partie parce qu'il a réalisé de grandes performances sur la grande scène.

Honneur dans UN championnat

Pour Park, être un seul athlète en soi est déjà un grand honneur.

« La plus grande différence avec ONE est que nous, les athlètes, pouvons vraiment sentir que nous sommes pris en charge et que nous sommes vraiment la première priorité de l'entreprise », explique Park. « Si les autres promotions sont davantage des combattants qui se battent les uns avec les autres, ONE Championship ressemble plus à des artistes martiaux qui se font concurrence et font preuve du plus grand respect. »

Faire partie de la famille ONE Championship et être dans la position dans laquelle il se trouve maintenant est quelque chose que Park dit qu'il doit à cette expérience qui a changé sa vie avec ONE Warrior Series.

« S'il n'y avait pas de série ONE Warrior, alors certainement, il n'y a pas de parc Dae Sung en ce moment », a-t-il déclaré. «J'ai tellement appris de cette expérience et j'ai tellement appris de Rich Franklin.»

Maintenant à l'aube de la célébrité, Park est plus que fier de représenter son pays d'origine chaque fois qu'il entre dans le cercle ONE.

«C'est vraiment un honneur pour moi de pouvoir représenter mon pays, la Corée du Sud, dans la plus grande promotion des arts martiaux au monde», a-t-il conclu.

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